Como padre, es posible que le preocupe a qué está expuesto su adolescente en términos de drogas y alcohol, y si está tomando o no estas sustancias. Es un miedo válido. Después de todo, los adolescentes que consumen drogas y alcohol tienen más probabilidades de involucrarse en diversas formas de comportamiento de riesgo, lo que a su vez puede conducir a un aumento del comportamiento sexual (con la posibilidad de el embarazo , infecciones de transmisión sexual [ITS], o incluso agresión sexual), accidentes vehiculares y otros casos de toma de decisiones confusa.

Por todas estas razones, las drogas y el alcohol representan una amenaza significativa para la salud de su adolescente.

¿Qué tan comunes son estos resultados negativos?

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el alcohol es la droga más utilizada y abusada entre los jóvenes de los Estados Unidos. En cuanto a los comportamientos de riesgo:

  • El consumo excesivo de alcohol es responsable de más de 4300 muertes entre jóvenes menores de edad cada año.
  • En 2010, hubo aproximadamente 189,000 visitas a las salas de emergencia de personas menores de 21 años por lesiones y otras afecciones relacionadas con el alcohol.

Además, la Encuesta sobre conductas de riesgo en jóvenes de 2013 encontró que, entre los estudiantes de secundaria, durante un lapso de 30 días:

  • 35 por ciento bebió alguna cantidad de alcohol
  • 21 por ciento bebió en exceso
  • 10 por ciento condujo después de beber alcohol
  • El 22 por ciento viajó con un conductor que había estado bebiendo alcohol.

Los jóvenes que beben alcohol también tienen más probabilidades de experimentar:

  • problemas escolares, como un mayor ausentismo y calificaciones bajas o reprobatorias
  • problemas sociales, como peleas y falta de participación en actividades juveniles
  • problemas legales, como arresto por conducir o herir físicamente a alguien mientras estaba ebrio
  • actividad sexual no deseada, no planificada y sin protección
  • agresión física y sexual
  • mayor riesgo de suicidio y homicidio
  • accidentes automovilísticos relacionados con el alcohol y otras lesiones no intencionales, como quemaduras, caídas y ahogamiento
  • abuso de otras drogas
  • muerte por envenenamiento por alcohol
  • etc.

Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Los jóvenes que comienzan a beber antes de los 15 años también tienen seis veces más probabilidades de desarrollar dependencia o abuso del alcohol más adelante en la vida que aquellos que comienzan a beber a los 21 años o después.

¿Qué pueden hacer los padres sobre el consumo de alcohol y drogas ilegales entre menores de edad?

Muchos adolescentes optan por no beber. Son capaces de tomar decisiones saludables por sí mismos y pueden resistir cualquier presión de grupo que puedan experimentar en torno al consumo de alcohol o drogas.

Sin embargo, de cualquier manera, la participación de los padres es una de las claves para evitar que los adolescentes beban. Tome medidas para educar a su adolescente sobre los peligros de beber y mantenga conversaciones continuas sobre el alcohol.