Cuando se trata de alimentar a su bebé, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda amamantar exclusivamente durante los primeros seis meses de vida. Sin embargo, la presión para proporcionar leche materna a los bebés en lugar de otras opciones de alimentación está impulsando a algunos padres a comprar leche materna no controlada y no regulada en línea, lo que puede poner en riesgo la frágil salud de un bebé.

Una serie de estudios realizados por investigadores del Nationwide Children's Hospital en Columbus, Ohio, encontró que la leche materna comprada a través de sitios web no regulados contenía altos niveles de contaminación bacteriana. La FDA también advierte explícitamente a los padres que no obtengan leche de esta manera.

Además de las bacterias dañinas, las drogas, el alcohol y las infecciones como el VIH pueden transmitirse al bebé a través de la leche materna no analizada. “La gente debe entender que existen riesgos para la salud y la seguridad asociados con los bebés que beben leche materna sin pasteurizar ni filtrar”, dice Sarah Keim, PhD, investigadora principal en el Centro de Salud Bioconductual del Hospital Infantil Nacional.

A pesar de esta advertencia, la pandemia ha despertado un interés renovado en la práctica no regulada de comprar y vender leche materna en línea, y algunos padres buscan activamente leche materna que se anuncia como que contiene anticuerpos COVID-19 en un intento equivocado de proteger a sus bebés contra el virus.

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Por qué algunos padres optan por comprar leche materna en línea

Los padres que no pueden amamantar a sí mismos o tienen bajo suministro de leche pueden buscar complementar la dieta de su bebé comprando leche materna en línea en lugar de otras opciones, como fórmula .

'Muchas veces, el deseo de obtener leche sin cribar se debe a la presión social para proporcionar leche humana y al vilipendio inapropiado de la alternativa (fórmula) y, para ser honesto, la fórmula es una opción segura y saludable que no genera los mismos riesgos que la leche humana no regulada. la leche podría generar', dice Krupa Playforth, MD, FAAP, pediatra del norte de Virginia.

Además de la presión social para amamantar, la pandemia de COVID-19 ha llevado a algunos padres a buscar leche materna supuestamente contiene anticuerpos COVID-19 en un intento por ofrecer a su bebé algún nivel de protección contra el virus. Los estudios muestran que los anticuerpos contra el COVID-19 generados al contraer el virus o al recibir la vacuna pueden transmitirse a un bebé a través de la leche materna, aunque aún no está claro cuánta protección ofrece esto.

Dra. Sarah Keim

No puedo pensar en una situación en un país como los Estados Unidos donde sería una buena idea comprar leche materna en línea para un bebé.

— Sarah Keim, Doctora en Filosofía

Por lo general, con un precio de entre $ 1 y $ 6 por onza líquida, el 'oro líquido' está disponible a través de sitios web como Only The Breast e incluso figura en Craigslist. Aunque la compra y venta de leche materna es legal, tampoco está regulada, y los expertos tienen claro que el riesgo de exponer a los bebés a bacterias dañinas e infecciones supera con creces cualquier protección potencial contra el COVID-19.

'No puedo pensar en una situación en un país como los Estados Unidos donde sería una buena idea comprar leche materna en línea para un bebé', dice el Dr. Keim, quien realizó una extensa investigación sobre la seguridad de comprar leche materna. en línea.

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Lo que obtiene cuando compra leche materna en línea

A diferencia de obtener leche materna a través de bancos de leche acreditados (que priorizan a los bebés con mayor necesidad), ninguna agencia hace cumplir los estándares de salud e higiene para comprar leche materna en línea. Algunos sitios web que facilitan la compra y venta de leche materna, como Only The Breast, recomiendan que las donantes de leche sean evaluadas médicamente antes de la compra. Sin embargo, esta evaluación no es obligatoria. Sin tamizaje, es imposible conocer el historial de salud de la donante de leche materna o las prácticas sanitarias respecto al almacenamiento.

“Los bancos de leche sin fines de lucro en los EE. UU. evalúan a sus donantes para asegurarse de que estén saludables y pasteurizan cuidadosamente la leche para asegurarse de que sea segura y saludable para que la consuman los bebés”, explica el Dr. Keim. “Los sitios web donde los padres pueden obtener leche gratis o pagando dejan que el consumidor decida si la leche es segura para alimentar a su bebé”.

Además de contener altos niveles de contaminación bacteriana que pueden ser increíblemente perjudiciales para la salud de un bebé, la investigación del Dr. Keim encontró que la leche materna comprada en línea, en varios casos, había sido complementada con leche de vaca. La AAP recomienda no dar leche de vaca a los bebés menores de 12 meses, ya que les resulta difícil de digerir.

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Los riesgos para la salud asociados con la leche materna no regulada

Durante un estudio realizado en 2013, el 75 % de la leche materna que la Dra. Keim y su equipo compraron en línea estaba contaminada con bacterias, incluidas coliformes, que son bacterias que se encuentran comúnmente en las heces de animales y humanos.

'Completamos una serie de estudios que muestran que la mayor parte de la leche que se vende en línea contenía bacterias que causan enfermedades o altos niveles de bacterias en general, o había sido adulterada con sustancias como la leche de vaca o provenía de donantes que no eran honestos sobre su salud. hábitos', dice el Dr. Keim.

Posteriormente, los riesgos para los bebés por consumir leche materna comprada en línea incluyen la exposición a virus, incluido el VIH, la exposición a bacterias que causan enfermedades y la exposición a contaminantes ambientales que la donante puede haber encontrado. Además, también existe la posibilidad de que la leche haya sido manipulada, contaminada o que no sea leche humana en absoluto, dice el Dr. Keim.

'La leche materna no regulada puede ser peligrosa para su bebé', coincide el Dr. Playforth. El VIH, la hepatitis y muchas otras enfermedades infecciosas pueden transmitirse a través de la leche materna. Sin el proceso de selección, no se puede garantizar que la leche esté libre de infecciones o contaminación, y los bebés, especialmente los más pequeños, son especialmente vulnerables a estos factores.'

Además de la falta de controles obligatorios, la forma en que la leche materna es manipulada, almacenada , enviados y descongelados pueden aumentar la cantidad de bacterias dañinas presentes.

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Alternativas seguras a la compra de leche materna en línea

Siendo incapaz de amamantar a su bebé puede ocurrir por una serie de razones, que incluyen un retraso en el suministro de leche, estrés o incluso una afección médica infecciosa que hace que la lactancia materna sea insegura, explica Amna Husain, MD, IBCLC, pediatra certificada por la junta y consultora de lactancia en Nueva Jersey. 'Estos padres pueden optar absolutamente por la alimentación con fórmula o incluso utilizar la opción de leche materna de donante', añade el Dr. Husain.

La lactancia materna también es algo que simplemente puede optar por no hacer, y eso está perfectamente bien. 'Aunque [los beneficios de la lactancia materna] están bien documentados, se subestima la importancia de un padre que puede conectarse con su hijo y mantener su propia salud física y mental', dice el Dr. Playforth.

'Las alternativas podrían incluir leche de donante de un banco de leche o fórmula acreditada, o una combinación, y todas ellas tienen sus ventajas y desventajas relativas', continúa. 'La 'mejor' opción para una familia va a ser la que funcione mejor para esa familia, teniendo en cuenta tanto los factores biológicos como los psicosociales.'

Elegir cómo alimentar a tu bebé es una decisión profundamente personal. Trate de ser flexible y ajuste sus expectativas de alimentación de acuerdo con lo que necesitan tanto usted como su bebé. Si se siente presionada para alimentar a su bebé de una manera particular, debe discutirlo con el pediatra de su bebé.

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Una palabra de Verywell

El mensaje de que 'el pecho es lo mejor', aunque bien intencionado, puede presionar a algunas familias a proporcionar leche materna por cualquier medio ya cualquier precio. Esta narrativa es peligrosa, ya que puede influir en los padres y cuidadores para que asuman riesgos en cuanto al origen de esta leche materna en un esfuerzo equivocado por brindarle a su bebé 'lo mejor'. En realidad, la práctica de comprar leche materna no controlada y no regulada deja a los bebés en riesgo de exposición a bacterias dañinas e infecciones, como el VIH y la hepatitis.

Si se siente presionada para darle leche materna a su bebé pero no puede hacerlo, discuta sus opciones de alimentación con su pediatra. En Verywell Family, creemos firmemente que 'la mejor' opción de alimentación es la que funciona para ustedes como familia.

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