Por lo general, la lactancia materna no causa alergias ni sensibilidades alimentarias en los bebés. Y aunque la investigación sugiere que la lactancia materna exclusiva puede ayudar a retrasar o prevenir algunos tipos de alergias (lo que ha despertado el interés de muchos padres, especialmente porque la incidencia de alergias alimentarias ha aumentado drásticamente en las últimas décadas), el riesgo de alergias está influenciado por una mezcla de variables genéticas y ambientales. La lactancia materna es solo una parte del rompecabezas.

Alergias en niños

Los bebés y los niños pueden experimentar la gama completa de afecciones alérgicas, como rinitis alérgica (fiebre del heno), alergias cutáneas (más comunes en niños de 0 a 4 años), alergias alimentarias, eczema, asma y más.

Las reacciones alérgicas pueden ser el resultado de cambios inmunológicos en la inmunoglobulina E (IgE), un anticuerpo formado por el sistema inmunitario. También pueden no estar mediados por IgE, sino que involucran mastocitos y basófilos. Los bebés pueden venir al mundo predispuestos a las alergias, pero es posible que en realidad no tengan reacciones hasta que hayan estado expuestos repetidamente a un alérgeno. En algunos casos, es posible que una alergia no se vuelva evidente hasta más adelante en la vida.

Anticuerpos en la leche materna

La leche materna contiene cinco anticuerpos: Inmunoglobulinas A, D, G, M, y la ya mencionada IgE. Cada uno cumple su propia función para ayudar al cuerpo a mantenerse saludable y evitar alergias.

Si bien aún se necesita más investigación, alguna evidencia sugiere que pasar estos anticuerpos a un bebé a través de la leche materna puede ayudar a reducir o prevenir algunos tipos de alergias (particularmente en bebés con antecedentes familiares), aunque es posible que no tenga un efecto significativo en otros.

Qué hacen los anticuerpos en la leche materna

Lo que muestra la investigación

Los estudios de alergia son difíciles de ejecutar debido a muchos factores: la introducción de alimentos, los factores genéticos y la dieta materna son los más importantes. Pero la mayoría de los estudios autentican que la lactancia materna exclusiva (incluso durante un mes) puede disminuir la frecuencia con la que ocurren algunas alergias.

La evidencia también sugiere que la lactancia materna exclusiva durante los primeros cuatro meses puede ofrecer protección contra ciertos tipos de enfermedades alérgicas, incluida la alergia a la leche de vaca y la dermatitis atópica.

Otros hallazgos notables sugieren:

  • La lactancia materna puede 'reforzar' la respuesta inmunológica de un bebé. En un estudio con ratones, por ejemplo, los investigadores encontraron que la leche materna contiene complejos de proteínas alimenticias que luego se combinan con sus anticuerpos. Esta combinación luego pasa al lactante a través de la leche materna. Luego, el sistema inmunitario del bebé absorbe estos complejos proteína-anticuerpo, lo que activa el sistema inmunitario del bebé para producir células que ayudan a protegerlo contra las reacciones alérgicas. Un proceso similar también puede tener lugar en madres y niños humanos, aunque se necesita más investigación.
  • Los bebés amamantados pueden tener menos probabilidades de desarrollar eccema. Se ha demostrado que la lactancia materna exclusiva o la lactancia materna y la suplementación con una fórmula infantil hidrolizada reducen el riesgo de eccema.
  • Es posible que la lactancia materna no reduzca el riesgo de asma. En un estudio a gran escala publicado en elRevista de Alergia e Inmunología Clínica, los investigadores analizaron datos de más de 330 000 adultos británicos. Según la información autoinformada, los resultados sugirieron que la lactancia materna durante la niñez no desempeñó un papel en la prevención del asma y la fiebre del heno más adelante en la vida.
  • Las dietas de evitación no previenen las alergias. En el pasado, a veces se advertía a las mujeres que amamantaban que evitaran consumir alimentos que comúnmente se asociaban con alergias alimentarias, como maní, huevos, leche, soya, trigo, nueces y mariscos. Investigaciones más recientes no han mostrado asociación entre las dietas de exclusión materna y la prevención de alergias.

Posición de la Academia Americana de Pediatría

'Los recomienda la AAP lactancia materna exclusiva durante unos seis meses, con continuación de la lactancia materna durante un año o más, según lo deseen mutuamente la madre y el bebé.' La fórmula estándar a base de leche de vaca es una alternativa de primera elección.

¿Se pueden pasar los alérgenos a través de la leche materna?

Es raro que un niño que está amamantando experimente una respuesta alérgica a algo que pasa a través de la leche materna.

El sospechoso más probable, cuando esto ocurre, es una respuesta a la leche de vaca en la dieta de la madre. Si bien solo pequeñas cantidades de proteínas de la leche de vaca pasan al niño a través de la leche materna, en casos raros, puede desencadenar una respuesta alérgica en el niño lactante.

Los síntomas pueden incluir:

  • Cólico
  • llanto incesante
  • falta de voluntad para alimentarse
  • Malos patrones de sueño
  • Erupción aguda del pañal
  • vómitos
  • Diarrea crónica
  • Eczema
  • Urticaria
  • palidez extrema
  • Colitis

Una alergia a la leche de vaca que se desarrolla a partir de la exposición a través de la leche materna es relativamente raro , sin embargo, ocurre en menos del 1 por ciento de los bebés amamantados. Si su hijo experimenta alguno de los síntomas anteriores, comuníquese con su médico de inmediato.

Las recomendaciones actuales son que, a menos que tenga algún tipo de alergia alimentaria, no debe evitar los alimentos alergénicos (por ejemplo, lácteos, nueces, etc.) mientras está amamantando.

Si resulta que su bebé está teniendo una reacción a los alérgenos que pasan a través de la leche materna y no es posible eliminarlos, podría considerar cambiar a la fórmula. Tenga en cuenta que deberá encontrar una que también esté libre de alérgenos (por ejemplo, algunas fórmulas se derivan de la leche de vaca).