Conclusiones clave

  • La variante Omicron es altamente contagiosa y las máscaras de tela no son suficientes para prevenir la transmisión en un salón de clases.
  • Las máscaras N95 y KN95 protegen mejor a los adultos contra Omicron, pero no se consideran una opción segura para los niños.
  • Los niños deben usar una máscara quirúrgica cómoda de tres capas con una máscara de tela bien ajustada sobre ella.

Mantener un inventario de los suministros que su familia necesita ha sido un gran desafío durante la pandemia. Con las recomendaciones cambiando a una velocidad vertiginosa, ha sido difícil mantenerse al día con las opciones de mascarillas más seguras para adultos y niños. Dada la alta tasa de transmisión de la variante Omicron , los expertos ahora recomiendan usar máscaras N95 o KN95, que tienen mejores filtros y un sello hermético que las hace más efectivas. Pero, ¿qué pasa con los niños? ¿También necesitan máscaras N95 o KN95?

Cuando se trata de mascarillas, lo que es mejor para los adultos no siempre es seguro para los niños. Debido a que todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre qué tan seguras son las máscaras N95 y KN95 para los niños, es mejor dejar esas máscaras para los adultos.

Brian Levine, MD, MS, FACOG

'Si la máscara no le queda bien al niño y no puede formar un sello hermético en la cara, entonces no será efectiva'.

— Brian Levine, MD, MS, FACOG Las 11 mejores mascarillas para niños de 2022

¿Las máscaras N95 o KN95 son seguras para los niños?

Si bien las máscaras N95 son ideales para adultos, la FDA no las recomienda para niños. Los datos sobre el uso de N95 en niños son inconsistentes hasta el momento. Un estudio encontró que la respiración de los niños no se vio afectada negativamente durante el ejercicio leve mientras usaban una máscara N95, pero otro estudio encontró que la frecuencia respiratoria de los niños era más alta con la máscara puesta. No se han realizado estudios clínicos sobre las mascarillas KN95 en niños, por lo que realmente no sabemos si son seguras.

Las máscaras N95 también son generalmente difíciles de tolerar para los niños. 'La mayoría de las máscaras N95 tienen un borde rígido que crea una presión significativa contra la cara para formar un sello adecuado', dice Leah Alexander, MD, pediatra y consultora de mamá ama mejor . 'A menudo es necesario un período de ajuste para acostumbrarse a hablar mientras se usa uno, y el dolor de oído y la irritación de la piel eran quejas comunes de los niños'.

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¿Qué tipo de máscara deben usar los niños?

Es importante considerar qué hace que las máscaras N95 y KN95 sean efectivas y tratar de replicar esas cualidades con las mascarillas que eliges para tus hijos . Lo que realmente marca la diferencia en la reducción de la propagación de Omicron es una máscara hecha de un material que proporciona una barrera suficiente y un sello lo más hermético posible. Asegurarse de que no haya espacios en la parte superior, inferior o lateral de la máscara evita que las gotas salgan al aire donde otros pueden entrar en contacto con ellas y potencialmente contraer COVID-19.

Los expertos recomiendan colocar una máscara de tela bien ajustada sobre una máscara quirúrgica de tres capas. Un ajuste adecuado evita que las gotitas salgan por los espacios de la máscara, lo que, junto con las capas suficientes, es lo más importante para reducir la transmisión. 'Una máscara que no se ajusta correctamente es la peor máscara que se puede usar', dice Brian Levine, MD, MS, FACOG , miembro de la junta de revisión de Verywell. 'Si la máscara no le queda bien al niño y no puede formar un sello hermético en la cara, entonces no será efectiva'.

La mejor opción para niños

En lugar de usar una máscara N95 o KN95, lo mejor que pueden hacer los niños es usar una máscara quirúrgica de tres capas con una máscara de tela bien ajustada sobre ella.

Las máscaras quirúrgicas brindan una mejor barrera contra las gotitas que una máscara de tela, pero no están diseñadas para ajustarse bien. Poner una máscara de tela encima le permite obtener un ajuste perfecto para que las gotas no puedan salir por los espacios de la máscara. Juntas, estas dos máscaras crean una máscara que ofrece una protección similar a la de una máscara N95 o KN95.

Las máscaras también deben ser lo suficientemente cómodas para que su hijo no las jale durante el día. Querrá asegurarse de que la máscara no esté demasiado apretada o demasiado floja. Una máscara mal ajustada necesita ajustarse con más frecuencia, lo que aumenta la probabilidad de que su hijo se toque la cara, lo que debe evitarse para protegerlo del virus. 'Si los niños se ajustan o se quitan la mascarilla con frecuencia, anula el propósito de usar una mascarilla', enfatiza el Dr. Alexander.

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Cómo asegurarse de que las máscaras se ajusten correctamente

El ajuste adecuado es esencial para la eficacia de una mascarilla. Una máscara que se ajuste correctamente debe cubrir tanto la nariz como la boca. 'Debe usarse al ras de la cara con espacios mínimos alrededor de los bordes de la máscara', dice el Dr. Alexander.

Haga que su hijo pruebe su mascarilla antes llevándolo a la escuela para probar el ajuste. 'Cuando los médicos y los profesionales de la salud están probando para ver si una máscara se ajusta bien, intentan respirar normalmente, respirar profundamente, mover la cabeza de un lado a otro y de arriba a abajo, hablar e inclinarse', dice el Dr. Levine. 'Un niño debería poder hacer todas estas cosas cómodamente con la máscara puesta. Entonces es más probable que puedan usar la máscara sin tocarla o reajustarla repetidamente.

Lo que esto significa para ti

Con Omicron aún más transmisible que las formas anteriores de COVID-19, una máscara de tela no brindará suficiente protección. Los niños deben usar una máscara quirúrgica de tres capas con una máscara de tela bien ajustada sobre ella. El ajuste es correcto si no hay espacios en la parte superior, inferior o laterales. Una mascarilla bien ajustada proporciona una protección similar a la que obtiene un adulto con una mascarilla N95 o KN95.

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