'Mis hijos tienen aproximadamente cinco mil juguetes, y sus favoritos siempre han sido las muñecas', dice Hali Berman, de 37 años, madre de tres hijos de Nueva Jersey. Desde que las hijas de Berman, que ahora tienen 3 y 5 años, recibieron sus primeras muñecas alrededor del año, las empujaron en cochecitos al parque, las arrastraron a la casa de la abuela e incluso cubrieron sus 'boo-boos' con vendajes. Ahora, a su hermano de 6 meses le gusta jugar con el cabello de las muñecas.

¿Suena familiar? La afinidad de su hijo pequeño por las muñecas es normal y natural, según expertos en desarrollo y psicólogos infantiles. Continúe leyendo para comprender mejor por qué su hijo no suelta a su muñeca y cómo su juguete favorito puede mejorar su vida social y social. crecimiento emocional .

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¿Por qué a mi bebé le gusta jugar con muñecas bebé?

Si tienes un cuarto de jugar lleno de emocionantes juguetes, libros y juegos, es posible que se pregunte por qué una simple muñeca llama la atención de su hijo. “Mucho tiene que ver con cómo es la muñeca y si es una pareja sensorial para el niño”, dice la psicóloga Debbie White, PhD, con sede en Florida, que ha trabajado con niños durante 30 años. Al principio, una muñeca suave y tierna podría alinearse con sus preferencias sensoriales actuales, pero a medida que los niños crecen un poco, comienzan a relacionarse con las muñecas independientemente de su apariencia.

La conexión humana es también una proporción importante de las experiencias diarias de los niños muy pequeños. “Cuando tienes 1 o 2 años, la parte más importante de tu vida son las personas que te rodean, y las muñecas son solo personas en miniatura”, dice Catherine S. Tamis-LeMonda , PhD, profesor de psicología aplicada en la Escuela Steinhardt de Cultura, Educación y Desarrollo Humano de la Universidad de Nueva York. “Los niños se sienten atraídos por el juego de simulación y la representación de lo que experimentan. Es mucho más difícil representar abrazos, besos y la hora de acostarse con bloques”.

Los niños pre-verbales o los nuevos hablantes también pueden encontrar útiles las muñecas para comunicando sus emociones . Si un niño toma una muñeca y la alimenta o expresa que su 'bebé' tiene hambre, podría ser una forma de señalar sus propios sentimientos a un padre o cuidador, dice el Dr. White.

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¿Por qué los niños deberían jugar con muñecas bebé?

Si bien las muñecas no son necesariamente parte de ningún plan de estudios formal, los expertos están de acuerdo en que ofrecen una gran cantidad de beneficios para el desarrollo de los niños pequeños.

“Compré muñecas para mis dos hijos y mi hija”, dice la Dra. Tamis-LeMonda. “Le da a los niños la oportunidad de ser empáticos, emocionales y mostrar cariño y atención hacia los demás”.

Junto con los beneficios socioemocionales, jugar con muñecas también puede promover habilidades que ayudan preparar a un niño para preescolar . Aprenda más sobre lo que los niños obtienen de esta dulce y divertida forma de juego imaginativo.

Habilidades de comunicación

Si bien las muñecas no suelen hablar mucho, esto no impide que los niños conversen con ellas. “Los niños reciben mucho practica de lenguaje a través de hablar con sus muñecas”, dice el Dr. White. “Si se sienten inseguros o tienen miedo de decir algo, pueden decírselo a su muñeca”.

Las muñecas también pueden facilitar habilidades sociales entre pares . “A medida que los niños se acercan a la edad preescolar, verá a un niño que finge llevar a su bebé al médico o a la escuela y que tiene conversaciones ricas con otros niños sobre estos escenarios”, señala DeLapp.

Las muñecas amigas también brindan una oportunidad para que los niños aprendan palabras para sentimientos que pueden ser invisibles o encubiertos, como hambre , somnolencia o tristeza. “Diferentes tipos de juegos apoyan diferentes tipos de aprendizaje de idiomas”, explica la Dra. Tamis-LeMonda.

El juego de muñecas también puede ayudar a un niño expresarse . “Si un niño se siente tímido, puede preguntarle sobre el bebé, lo que puede ser una excelente manera de facilitar la comunicación de ida y vuelta”, dice el Dr. White. Dado que el juego de roles es una forma de proyección, debe prestar atención si su hijo le dice que su muñeca está triste o asustada.

Pensamiento creativo

A medida que los niños pequeños se desarrollan, el juego de aparentar se convierte en la piedra angular de la experiencia baby-doll, abriendo la puerta para pensar fuera de la caja. “Los niños pueden representar cosas que les han sucedido o cosas que han visto en la vida real o en libros o programas de televisión”, dice Julia DeLapp , MS, directora de un centro de investigación de la primera infancia en la Universidad Estatal del Este de Connecticut. O simplemente pueden usar su imaginación para pensar en lo que podría hacer un bebé y cómo podría responder un cuidador”.

Puede servir como andamiaje para fomentar niveles más altos de juegos de simulación con muñecas. Si bien no es necesario que acompañe a su hijo durante toda la sesión de juego, pregúntele: '¿Tiene hambre el bebé? ¿Qué le vas a dar de comer? u ofrecerles una olla de pasta seca y una cuchara de madera puede alentarlos a imaginar a niveles más altos y extender una sesión de juego independiente , dice la Dra. Tamis-LeMonda.

Empatía

Rasgos comunes de los niños pequeños como impaciencia y testarudez demostrar que los niños pequeños a menudo tienen dificultades para reconocer a quienes los rodean. “Los niños pueden tener dificultades para acostumbrarse al hecho de que los demás tienen pensamientos y sentimientos diferentes”, dice la Dra. White.

Jugar con muñecas puede ayudar fomentar la empatía —particularmente cuando un adulto está allí para guiarlos. Por ejemplo, si su hijo finge que su muñeca está llorando, puede preguntar: '¿Está triste su bebé?'. o “¿Qué crees que los haría sentir mejor?”

“Esto ayuda a los niños pequeños a aprender a reconocer y nombrar las emociones y también a pensar en la perspectiva y las necesidades de otra persona”, dice DeLapp.

Las habilidades motoras finas

Si bien los bloques y los rompecabezas pueden ayudar a fomentar desarrollo motor fino , a muchos niños les gusta vestir y desvestir muñecas usando botones y cremalleras. Estos movimientos engañosos les dan a los niños la oportunidad de practicar estos habilidades prácticas , dice DeLapp.

Habilidades de autoayuda

Cuando los niños alimentan a sus muñecas, practica usando una taza , tenedor y cuchara, habilidades que pueden aplicar en su próxima comida real. (Otra ventaja de la alimentación simulada: puede facilitar las conversaciones sobre lo que a su hijo le gusta y no le gusta comer en la vida real).

El juego con muñecas también puede promover habilidades de higiene personal . A muchos niños les gusta cepillar el cabello de sus muñecas, y Berman recuerda un momento en que encontró a su hijo cepillando los dientes de sus muñecas (con pasta de dientes real, nada menos).

Habilidades para calmarse a sí mismo

Cuando un niño colma de afecto a una muñeca o a un animal de peluche, no solo es lindo, sino que también lo ayuda a sobrellevar la grandes sentimientos emocionales .

Después de todo, cada abrazo y beso también beneficia al pequeño dador. “Los niños aprenden a calmarse solos calmando a sus muñecas”, dice la Dra. White.

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¿Cuándo debo presentarle muñecas a mi bebé?

Una vez que un bebé pueda sostener y manipular objetos, puede presentarle una muñeca suave (sin ojos duros ni otras partes pequeñas que puedan representar un problema). peligro de asfixia ), dice DeLapp.

Muchos niños desarrollan un interés en las muñecas entre las edades de 1 y 4 años, dice el Dr. White. Pero no se desanime si su hijo rechaza su primera muñeca. Después de todo, ciertas muñecas pueden ser aterrador para algunos niños, al menos inicialmente. “Es posible que no estén preparados para algo con cabeza, dos brazos y dos piernas”, dice el Dr. White.

En familias con varios niños, las muñecas bebés se pueden usar para introducir el concepto de que un hermano o un niño adoptivo se unirá a la familia. “Por lo general, es muy eficaz, ya que concreta la idea de un nuevo bebé”, dice la Dra. White.

La muñeca ideal debe ser lo suficientemente suave y grande para que tu hijo se acurruque, pero lo suficientemente pequeña para que la lleve, dice la Dra. Tamis-LeMonda. “Una muñeca de 3 pies de alto con una gran cabeza de plástico podría no ser tan reconfortante”, señala.

En términos de participación, no espere que un niño de 1 año se porte mal. escenas realistas de fantasía . “Es posible que vea un primer abrazo fugaz de muñeca alrededor de los 12 meses”, dice la Dra. Tamis-LeMonda. “Más tarde, esto progresará hacia escenarios simulados más elaborados, como alimentar al bebé, hacerlo eructar y ponerlo a dormir”.

A pesar de los beneficios del juego con muñecas, su hijo no está condenado si su sala de juegos está libre de muñecas. En ausencia de una muñeca, un animal de peluche que se pueda abrazar, alimentar y llevar a la cama puede ayudar a nutrir su imaginación y practicar la empatía.

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Una palabra de Verywell

Los expertos están de acuerdo en que hay beneficios reales en el juego con muñecas. Darle a su hijo una muñeca bebé suave, fácil de sostener (y abrazar) alrededor de su primer cumpleaños puede introducirlos en un rico mundo de juegos de simulación, desarrollar habilidades motoras y para la vida, y mejorar el desarrollo social y emocional. ¿Si su hijo no gravita hacia las muñecas? No te preocupes. Pueden encontrar un amigo especial en un animal de peluche u otro personaje de peluche cuya presencia puede proporcionar beneficios similares y, algún día, recuerdos.

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