La depresión puede manifestarse de diferentes maneras en diferentes personas, desde unos pocos días de sentirse 'triste' hasta una profunda y duradera sensación de desesperación. El término 'depresión existencial' se utiliza para describir un tipo de depresión que gira específicamente en torno a los problemas fundamentales de la existencia, como la vida, la muerte, la enfermedad y la opresión. niños superdotados , que tienden a ser muy sensibles, analíticos y curiosos, son especialmente propensos a esta forma de depresión.

Por qué los niños superdotados son propensos a la depresión existencial

Si bien no es raro que las personas experimenten depresión existencial en momentos de transición o después de un evento traumático, como la muerte de un ser querido o un desastre natural, las personas superdotadas pueden sufrirla espontáneamente. En otras palabras, pueden experimentar depresión existencial sin un evento desencadenante aparente.

La depresión existencial puede hacer que un niño superdotado cuestione el sentido de la vida. En su forma más severa, pueden llegar a la conclusión de que la vida no tiene sentido.

Las personas dotadas de todas las edades tienen trazos individuales que pueden hacerlos vulnerables a esta forma de depresión. Tienden a ser muy sensibles, intensos, empáticos, apasionados, idealistas y propensos a analizar las cosas más a fondo que la mayoría de las personas. Cuando notan injusticia, maltrato a los demás, pobreza y abuso de poder en el mundo, pueden sentirse desesperanzados y solos y preguntarse por qué quienes los rodean parecen estar menos preocupados por estas cosas.

Los niños superdotados pueden sentirse aislados y diferentes de sus compañeros o familiares. Para ellos, otras personas pueden parecer menos introspectivas o reflexivas y sus intereses pueden parecer, al menos en el exterior, más concretos o superficiales. Los niños superdotados a menudo están muy sintonizados con la hipocresía en los comportamientos y suposiciones de quienes los rodean, y cuestionan o desafían cosas que otros pueden aceptar y dar por sentado.

La depresión existencial puede manifestarse en niños a partir de los 5 años, la edad en la que los niños suelen comenzar a aprender que no son inmortales. La muerte de una mascota, un miembro de la familia o un evento trágico presentado en un libro o en las noticias puede despertar la curiosidad del niño sobre la muerte, lo que hace que se preocupe por morir y, posiblemente, cuestione el significado de la vida.

Síntomas de la depresión existencial

Al igual que con otras formas de depresión, los síntomas de la depresión existencial pueden variar en intensidad y gravedad.

Los signos o síntomas de la depresión existencial pueden incluir:

  • La creencia de que las soluciones a los grandes problemas de la vida son imposibles y fútiles.
  • Un interés intenso u obsesivo en el significado más amplio de la vida y la muerte.
  • Evitan a otros niños porque sienten que no pueden relacionarse con ellos.
  • Angustia extrema, ansiedad y tristeza por el estado general del mundo
  • Sentirse desconectado, aislado y separado de otras personas.
  • Falta de motivación para participar en actividades que alguna vez fueron placenteras
  • Pensamientos suicidas

Si usted o su hijo tienen pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Impactos en la salud de la depresión existencial

Hacer frente a la depresión existencial no solo afecta la salud mental de un niño, sino que también puede causar consecuencias en la salud física y cambios en el comportamiento. Algunos de estos impactos adversos para los niños con depresión existencial pueden incluir cambios en sus hábitos alimenticios o de sueño, insomnio, aumento o pérdida de peso, alejamiento de sus compañeros, función inmunológica reducida y niveles más altos de estrés. También pueden sufrir de negativa a la escuela o tiene otros problemas académicos o de comportamiento.

Cómo ayudar a su hijo

No hay respuestas simples para muchas de las preguntas que los niños superdotados tienen sobre el mundo, por lo que no puede simplemente asegurarles que 'todo estará bien'. En su lugar, reconozca que estos son temas difíciles sin respuestas claras. Es importante no descartar sus preocupaciones, criticarlos por ser 'demasiado sensibles' o decirles que miren el lado positivo. En cambio, valide sus sentimientos y asegúreles que entiende que están luchando con grandes preocupaciones.

Si su hijo se siente impotente para cambiar las cosas en el mundo, trate de ser proactivo. Puede investigar causas para apoyarlos o involucrarlos en trabajo voluntario en un comedor de beneficencia o en un refugio. Retribuir de esta manera puede ayudar a los niños a sentir que son parte de la solución en lugar de parte del problema.

Leer sobre otros que lucharon contra la injusticia o ayudaron a personas desatendidas y sufrientes (como Abraham Lincoln, Helen Keller, Malala Yousafzai, Harriet Tubman, Frederick Douglass y Florence Nightingale) también puede inspirarlos y proporcionarles un modelo a seguir. En lugar de sentirse atascados e impotentes para marcar la diferencia y promover el cambio, descubrirán cómo ayudar a los demás puede hacer que la propia vida tenga más sentido.

Cuando la depresión existencial persiste

Si su hijo muestra signos más que fugaces de depresión existencial, pídale a su pediatra que lo remita a un profesional de la salud mental. Un psicoterapeuta experimentado puede ayudarlos a superar las preocupaciones sobre la vida y el mundo y ayudarlos a encontrar algunas soluciones para ayudarlos a sentirse menos desesperanzados.

Si su hijo superdotado parece inconsolable o tiene pensamientos suicidas, trátelo como una emergencia médica. Llame al médico o terapeuta de su hijo de inmediato. Si es necesario, llévalos a la sala de emergencias o llama al 911 para recibir asistencia. Los niños que contemplan el suicidio necesitan una intervención inmediata.

Colaboración con el terapeuta de su hijo

Una palabra de Verywell

Los niños superdotados pueden tener más probabilidades de experimentar depresión existencial, ya que sus mentes tienden a estar más sintonizadas para contemplar los grandes problemas de vida o muerte que enfrenta el mundo. Si nota signos o síntomas de depresión en su hijo o si le dice que tiene dificultades, asegúrese de obtener la ayuda que necesita comunicándose con su pediatra y/o un profesional de la salud mental que se especialice en el tratamiento de niños superdotados.