Probablemente recuerdes la etapa oral de tu bebé, cuando parecía que se metía en la boca todo lo que tenía en sus manos. Los bebés hacen esto cuando dentición o aprender sobre el mundo que les rodea. Pero, ¿qué sucede cuando un niño en edad preescolar o en edad escolar chupa o muerde su camisa u otras prendas de vestir?

A veces, un niño mayor desarrollará el hábito de llevarse a la boca el escote, el puño o el dobladillo de la camisa. Pueden masticar o chupar el material hasta el punto de que desarrolla agujeros o se desgasta. Es posible que le preocupe que este comportamiento genere críticas de sus compañeros y maestros o que esté asociado con cierta salud mental o problemas de desarrollo . Echemos un vistazo más de cerca a por qué su hijo se muerde la ropa y cómo puede ayudarlo a dejar el hábito.

¿Por qué los niños se muerden las camisas?

La estimulación oral juega un papel importante en el desarrollo de su hijo. “La búsqueda motora oral está arraigada en nuestros métodos más básicos de autorregulación o calma”, dice Monal Patel , MS, OTR/L, terapeuta ocupacional en el programa Blue Bird Day en Chicago, IL. “Desde la infancia hasta la niñez, un niño utiliza un reflejo de búsqueda para satisfacer las necesidades básicas de hambre y sed. Más tarde, pueden usar ese patrón de succión y búsqueda para calmarse, más a menudo en forma de chupetes y chuparse el dedo .'

Más allá de años de niño , algunos niños aún pueden buscar estimular sus bocas y mandíbulas. Esto se conoce en el mundo de la terapia ocupacional como información propioceptiva. “Esta profunda presión puede ser un alivio para los niños, ya que buscan maneras de calmarse a sí mismos que sean autodirigidos y predecibles”, dice Patel. Un niño que se calma a sí mismo de esta manera puede masticar su camisa porque es fácilmente accesible.

Qué esperar de su hijo en cada edad y etapa de desarrollo

Cuándo preocuparse por masticar la camisa

El hecho de que este sea un comportamiento natural y profundamente arraigado no significa que deba ignorarse a medida que su hijo crezca. “A los tres años, los niños por lo general dejan de llevarse cosas a la boca y de explorar las cosas de esta manera”, dice Laura Grashow, PsyD, psicóloga clínica pediátrica licenciada en el Instituto del Niño y la Familia en Scarsdale, Nueva York. 'Pero he visto a alumnos de cuarto y quinto grado agarrarse el cuello de la camisa y llevárselos a la boca'.

El Dr. Grashow dice que masticar camisas puede ser una forma inofensiva de que su hijo busque información sensorial o se calma y se enfoca. (Piense en cuántos adultos mascan chicle o se muerden las uñas cuando están nerviosos o concentrados).

Sin embargo, hay ocasiones en las que el hecho de que un niño mastique la camisa puede tener un impacto negativo. “La distinción más importante es determinar si chupar o masticar está obstaculizando la capacidad de su hijo para participar en sus rutinas diarias o representa un problema de seguridad”, dice Patel. Por ejemplo, si la masticación de su hijo está destruyendo un uniforme escolar o deportivo o está provocando un peligro de asfixia, querrá intervenir.

Laura Grashow, PsyD

En algunos casos, masticar la camisa puede ser un signo de ansiedad , TDAH o un problema de desarrollo, por lo que es una buena idea informarle a un médico si es un hábito crónico que su hijo tiene problemas para controlar.

— Laura Grashow, Psicóloga

Hablando con su hijo acerca de masticar camisas

El Dr. Grashow recomienda hablar con su hijo si cree que su hábito de chupar o masticar la ropa es problemático. Lo que es crítico aquí es que vienes de una postura sin prejuicios. Su primer objetivo debe ser saber si su hijo es consciente de ello y si hay patrones en la masticación.

No querrás que tu hijo se sienta avergonzado por su comportamiento o por destrozar su ropa. “Un niño puede internalizar eso y pensar: 'Soy una mala persona y un patán que arruina las cosas'. No quieres que incorporen eso en su Auto imagen ”, dice el Dr. Grashow.

En su lugar, intente un enfoque suave y exploratorio. 'Puedes decir: 'Me he dado cuenta de que a veces te muerdes la camisa'. ¿Por qué crees que lo haces? ¿En qué te ayuda?'', aconseja el Dr. Grashow. Es posible que los niños no estén en contacto con el hábito y se vuelvan más conscientes de él una vez que les llame la atención.

Si su hijo sabe que se está mordiendo la camisa, pregúntele si se siente bien haciéndolo frente a sus compañeros de clase. También puede consultar con el maestro o los cuidadores de su hijo para ver si notan algún patrón y si broma está ocurriendo. Esto lo ayudará a comprender si el comportamiento está teniendo un impacto en la vida social de su hijo.

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Cómo evitar que su hijo se muerda la camisa

Puede decidir que el hábito de su hijo de chuparse o morderse la camisa es una fase pasajera y no es gran cosa. Sin embargo, si el comportamiento les molesta o tiene un impacto negativo en su vida diaria, existen formas de ayudarlos a dejar el hábito.

Reconocer disparadores

Puede haber patrones en la masticación de su hijo. ¿Tienden a hacerlo antes de la hora de la merienda cuando pueden tener hambre? ¿Es cuando se concentran en el trabajo escolar o en un rompecabezas? ¿Es antes del recreo o de una cita para jugar cuando pueden estar nerviosos por la interacción social?

Si se entera de que la masticación de su hijo tiene desencadenantes comunes, es posible que pueda cortar el comportamiento de raíz. Por ejemplo, si tienden a masticar cuando tienen hambre, puede preparar bocadillos saludables para ellos. Si sucede cuando están nerviosos, puedes ayudarlos a desarrollar otras técnicas de manejo del estrés , como la respiración del vientre.

Dales alternativas

Un niño que se muerde la camisa está buscando estimulación oral, así que ofrézcale productos hechos para esta situación. Hay collares masticables suaves y seguros que un niño puede masticar, incluidos algunos con forma de dientes de tiburón o cuentas.

A menudo, mantener las manos de un niño ocupadas puede desempeñar un papel en la minimización de la mordedura de camisa, dice el Dr. Grashow. Puede tratar de ofrecerle a su hijo un pincel pequeño o un juguete inquieto para ocuparlos y distraerlos de llevarse la camisa a la boca por reflejo.

Consulte con un profesional

Si le preocupa morder la camisa, el Dr. Grashow le aconseja que primero hable con un experto pediatra del desarrollo . “Están realmente sintonizados con el desarrollo infantil y cubrirán todas las bases”, dice ella. “Buscarán dificultades con el enfoque o la atención, qué tan bien se relaciona su hijo con los demás, antecedentes de retrasos en el desarrollo o del lenguaje y niveles de ansiedad”.

Si su hijo está ingiriendo artículos no comestibles mientras mastica, es posible que el médico también quiera realizar una evaluación nutricional para asegurarse de que no haya habido ningún impacto en su bienestar, agrega Patel.

El pediatra podría derivarte a un especialista. Un psicólogo puede ayudar si la ansiedad parece ser un problema subyacente. Un terapeuta ocupacional (OT) puede ayudar a abordar las necesidades propioceptivas de su hijo con herramientas como joyas masticables o ejercicios de motricidad oral. Finalmente, un dentista u ortodoncista puede hacer una evaluación para ver si existe una causa física para el comportamiento, como un área adolorida en la boca que se alivia masticando o chupando.

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Una palabra de Verywell

No es raro que los niños pasen por etapas en las que chupan o muerden la ropa más allá de los primeros años. En muchos casos, es una forma de que un niño busque estimulación sensorial o consuelo cuando está un poco estresado. Por lo general, es una fase pasajera que no hace mucho daño más allá de algunos cuellos de camisa estirados o puños deshilachados.

Sin embargo, hay momentos en los que morder la camisa puede ser preocupante. Vale la pena investigar con su hijo y tal vez con un médico por qué esto se ha convertido en un hábito y qué parece desencadenarlo. Con información sobre por qué su hijo se involucra en este comportamiento y un enfoque empático para explorar alternativas, puede ayudar a su hijo a superar este hábito mientras preserva su autoestima.

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