Conclusiones clave

  • La vacuna Pfizer-BioNTech está aprobada para niños de 5 años en adelante.
  • Es posible que las escuelas eventualmente requieran la vacunación contra el COVID-19 junto con otras vacunas infantiles, pero no pronto.
  • Factores como la aprobación total de la FDA y los riesgos de propagar e infectarse con COVID-19 jugarán un papel en decidir si las escuelas exigirán la vacuna y cuándo.

los Vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 está disponible para todos los niños de 5 años en adelante. La vacuna cuenta con la aprobación completa de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para su uso en personas mayores de 16 años y una autorización de uso de emergencia (EUA) para las edades de 5 a 15 años. A medida que los niños en edad escolar se han vuelto elegibles para la vacunación, los padres se preguntan si los sistemas escolares públicos podría hacer obligatorio que los estudiantes se vacunen.

'Diferentes escuelas tendrán diferentes umbrales para crear mandatos. Hay algunos que ya han hablado de instituir mandatos; otros pueden esperar', dice Talaat Kawsar , MD, profesor asociado de salud internacional en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Kawsar Talaat, MD

Las vacunas son seguras, las vacunas son efectivas y son una buena manera de mantener a nuestros niños sanos y mantener a nuestros niños en la escuela.

—Kawsar Talaat, MD

Las escuelas públicas estadounidenses requieren que los niños reciban todas las vacunas de rutina recomendadas por la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). Sin embargo, los padres que no deseen que sus hijos sigan estas pautas pueden solicitar un permiso especial para una exención . La pregunta es si ese será el caso con la vacuna COVID-19.

'Las vacunas son seguras, efectivas y son una buena manera de mantener a nuestros niños sanos y en la escuela', dice Talaat. 'Habiendo dicho eso, los mandatos funcionan, pero tienen mucho rechazo en su contra, por lo que alentar a las personas y tratar de hacer que las personas ser vacunado voluntariamente podría ser una mejor manera de hacer eso.

Las escuelas pueden considerar varios factores para determinar si los niños deben o no recibir la vacuna COVID-19 para asistir a la escuela.

Aprobación completa de la FDA

La vacuna de Johnson & Johnson, junto con la vacuna de Pfizer-BioNTech para niños menores de 16 años, se distribuyen 'bajo un autorización de uso de emergencia [EUA], que es un proceso mucho más corto que lo que se requiere para que la FDA apruebe completamente una vacuna”, dice Reagan Anderson, DO, FAOCD, FAAD, FASMS, MPH, y ex médico militar.

La vacuna Moderna recibió la aprobación de la FDA para personas de 18 años en adelante el 31 de enero de 2022. La aprobación total de la FDA es un proceso largo que implica evaluar los datos del fabricante de la vacuna, que incluyen:

  • Detalles sobre el proceso de fabricación.
  • Inspección de las instalaciones de vacunas.
  • Datos preclínicos y clínicos
  • Resultados de las pruebas de vacunas

Este proceso suele llevar años; sin embargo, la aprobación total de la vacuna de Pfizer para mayores de 16 años se produjo menos de un año después de su EUA. No está claro si el cronograma para la aprobación completa de la FDA de una vacuna para niños seguirá un patrón similar.

Kawsar Talaat, MD

Espero que lo veamos completamente aprobado para niños de 12 a 15 años antes de que se apruebe para niños de 5 a 11 años y a medida que reducimos la edad.

—Kawsar Talaat, MD

'Requiere mucho trabajo por parte de las personas que solicitan y de quienes revisan', dice Talaat. 'Espero que lo veamos completamente aprobado para 12 a 15 años antes de que se apruebe para niños de 5 a 11 años, ya medida que disminuimos la edad”.

La falta de aprobación total de la FDA no significa que la vacuna sea insegura de ninguna manera, solo que las escuelas pueden tener dificultades para exigir algo que aún no ha recibido la aprobación de la FDA, como otras vacunas requeridas.

Actualmente, las vacunas para niños de 5 a 15 años están operando bajo autorización de uso de emergencia (EUA). La aprobación completa de la FDA es un proceso más largo, que algunos distritos escolares pueden esperar antes de discutir los mandatos de la vacuna COVID-19.

Los riesgos de que los niños propaguen el COVID

Los científicos ahora saben que los niños transmiten el virus de la misma manera que los adultos. Eso significa que pueden propagar el COVID-19 en muchas circunstancias, entre ellas:

  • Cuando son asintomáticos
  • Cuando tienen síntomas leves
  • Cuando tienen síntomas inespecíficos
  • Cuando no saben que están infectados

Cuando una comunidad tiene tasas más altas de infección por COVID-19, es más probable que COVID-19 se propague en las escuelas locales. Estrategias de prevención en capas según lo recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Estas medidas, que incluyen usar máscaras, vacunarse, distanciamiento físico, pruebas y exámenes, todas reducir el riesgo de transmisión de COVID-19 en las escuelas . Sin embargo, no todas las escuelas se adhieren a tales pautas.

El riesgo del virus en comparación con la vacuna

Finalmente, uno de los factores más destacados que las escuelas tendrán que considerar cuando se trata de posibles requisitos de vacunas contra el COVID es el hecho de que los niños a menudo se ven levemente afectados por el virus.

Hasta el 27 de enero de 2022, más de 11,4 millones de niños estadounidenses han sido infectados con COVID-19. Casi un millón de esos casos ocurrieron en la última semana de enero de 2022. Desde que comenzó la pandemia, los niños representan el 18,6% de los casos.

Kawsar Talaat, MD

Sí, generalmente es una enfermedad leve en los niños, pero puede ser una enfermedad increíblemente grave en los niños y puede ser una enfermedad mortal en los niños, y la mejor manera de prevenir eso y mantenerlos saludables es vacunándolos.

—Kawsar Talaat, MD

Los niños representaron del 1,6 % al 4,4 % de las hospitalizaciones entre los estados que informaron datos. Además, hasta febrero de 2022, 623 niños de 5 a 18 años y 287 niños menores de 5 años han muerto por COVID-19.

'Sí, es una enfermedad generalmente leve en los niños', dice Talaat, 'pero puede ser una enfermedad increíblemente grave en niños, y puede ser una enfermedad fatal en niños, y la mejor manera de prevenir eso y mantenerlos saludables es vacunándolos.'

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Lo que esto significa para ti

Como todo lo relacionado con la pandemia de COVID-19, esta es una situación en evolución. Pasarán meses antes de que lleguemos a un punto en el que los niños de todas las edades puedan recibir la vacuna contra el COVID-19.

Para entonces, los científicos y los expertos en salud pueden tomar una decisión sobre si deben incluir la vacuna COVID-19 con otros requisitos obligatorios de vacunas infantiles para las escuelas.

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