Ya sea que su hijo tenga tos, recientemente tuvo una cita para jugar con un amigo que se contagió COVID-19 , o planea visitar a los abuelos, una prueba de antígeno en el hogar puede ser una forma preliminar y conveniente de detectar una infección.

Hasta la fecha, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha autorizado más de 45 pruebas de antígenos, incluidas 17 opciones en el hogar. Sin embargo, hay algunas cosas que debes saber antes de comenzar a jugar a Dr. Mom o Dr. Dad.

¿Qué son las pruebas caseras de COVID-19?

Las pruebas caseras, o de antígeno, son pruebas de detección de venta libre que se utilizan para detectar un Coronavirus infección en el lugar. Algunos requieren la recolección de muestras en el hogar y requieren un laboratorio para la interpretación, pero en su mayor parte, las pruebas de antígeno en el hogar son rápidas, convenientes y asequibles, y se pueden completar completamente en el hogar.

Debido a que es posible obtener un falso negativo de una prueba de antígeno en el hogar, los proveedores de atención médica tienden a considerar estas pruebas como herramientas de detección que ayudan a detectar el COVID-19 y evitan que se propague, a diferencia de las herramientas de diagnóstico absolutas. Y la mayoría de las pruebas caseras requieren que complete una segunda prueba 24 horas después para ayudar a comprender mejor sus resultados.

Aunque las pruebas de antígeno no son tan sensibles como las pruebas moleculares o de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), siguen siendo útiles. 'Son positivos cuando alguien es contagioso, así que para mí son útiles', dice Jennifer Lighter, MD, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas y epidemióloga del hospital en NYU Langone.

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¿Cómo funcionan las pruebas caseras de COVID-19?

Las pruebas de antígeno en el hogar utilizan un hisopo nasal u oral para recolectar una muestra de moco y detectar rápidamente fragmentos de proteínas COVID-19 conocidas como antígenos o sustancias que desencadenan una respuesta inmune.

Cuándo usar una prueba de COVID-19 en el hogar

“Si bien las pruebas en el hogar pueden ser la opción más rápida y conveniente, es posible que no sean las más apropiadas para todas las situaciones”, según la FDA, que recomienda la prueba de COVID-19 en los siguientes escenarios:

  • Si tiene síntomas de COVID-19 de COVID-19, incluso después de vacunarse
  • Si ha estado en contacto cercano (dentro de 6 pies por un total de 15 minutos o más) con alguien con COVID-19 confirmado, incluso si ha sido vacunado
  • Si participó en actividades que lo ponen en mayor riesgo de COVID-19 (es decir, situaciones en las que no puede distanciarse socialmente), como viajar, asistir a grandes reuniones o estar en lugares cerrados llenos de gente.
  • Si su proveedor de atención médica o el departamento de salud estatal le han pedido que se haga una prueba.

El mejor momento para usar una prueba de antígeno en el hogar, en particular, es cuando necesita contener rápidamente la propagación de COVID-19 después de una posible exposición, según un comunicado de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). Digamos que su hija acaba de llegar a casa de una fiesta de cumpleaños cuando descubre que un niño en su clase de baile reciente contrajo COVID-19. Una prueba rápida de antígeno puede decirle si se ha infectado para que pueda advertir a otros invitados a la fiesta de cumpleaños lo antes posible, antes de que propaguen más el virus accidentalmente.

Dicho esto, las pruebas de antígeno generalmente tienen menor sensibilidad y precisión que las pruebas de PCR, según los CDC, que recomiendan pruebas de confirmación en ciertos casos, como obtener autorización para regresar a la escuela. Si usted o su hijo experimentan síntomas de COVID-19 o sabe que ha estado expuesto a él, debe asumir que su prueba de antígeno positiva es precisa y obtener una prueba de PCR para confirmar un resultado negativo.

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Cómo usar las pruebas caseras de COVID-19

Cada prueba de antígeno casera aprobada por la FDA viene con su propio instrucciones de uso , pero en general, seguiría este proceso:

Paso 1: Inserte un cambio de aproximadamente 1/2 a 3/4 de pulgada en una fosa nasal. (Esto es importante ya que podría obtener un falso negativo si no lo inserta lo suficiente, pero recuerde que no es un hisopo de nasofaringe, el extra largo que se usa para llegar al interior de la nariz durante las pruebas de PCR, dice el Dr. Lighter). Agite el hisopo de 3 a 5 veces durante 15 segundos para recolectar todos los fluidos, luego repita en la otra fosa nasal usando el mismo hisopo.

Paso 2: Inserte el hisopo en el tubo provisto lleno de líquido y gírelo durante 30 segundos, gírelo y apriete el tubo alrededor del hisopo para liberar cualquier líquido del hisopo.

Paso 3: Dispense una porción del líquido en un pocillo o tira de muestra de prueba y espere unos 15 minutos antes de buscar una línea (negativa) o dos líneas (positiva) en una tira de prueba.

Una nota que puede encontrar en las instrucciones: 'Los resultados de las pruebas siempre deben considerarse en el contexto de las observaciones clínicas y los datos epidemiológicos (como las tasas de prevalencia locales y las ubicaciones actuales de brotes/epicentros) al hacer un diagnóstico final y tomar decisiones sobre el manejo del paciente'. En otras palabras, las pruebas ni siquiera confían en sí mismas para ser la última palabra sobre si tiene COVID-19, por lo que el contexto sobre posibles exposiciones y las pruebas de confirmación de PCR son clave.

¿Son precisas las pruebas caseras de COVID-19 cuando las usan los niños?

En teoría, sí, pero su precisión puede ser más cuestionable debido al riesgo de error humano, que cualquier padre activo de un niño pequeño puede apreciar perfectamente. “No me preocupa la precisión en función de la edad, pero puede ser más difícil obtener una buena muestra si un niño se retuerce”, dice el Dr. Lighter.

En cuanto a los niños menores de dos años, no se les han realizado pruebas de antígeno en el hogar, pero eso no quiere decir que no detectarían el virus. “Aunque las narices de los niños menores de dos años pueden ser más pequeñas y los hisopos pueden ser del tamaño incorrecto para ellos, un resultado positivo de la prueba sigue siendo información confiable”, dice el Dr. Lighter.

Limitaciones de las pruebas caseras de COVID-19

Si bien hacerle a su hijo una prueba de COVID-19 en casa es conveniente, no es perfecto. Si está realmente preocupado por una infección por COVID-19, lo mejor que puede hacer es hacerse una prueba de PCR para confirmar los resultados.

Baja sensibilidad

Debido a que las pruebas de antígenos son más precisas para detectar picos en la carga viral que a menudo se correlacionan con la aparición de los síntomas, no son excelentes para detectar el COVID-19 antes de la aparición de los síntomas, dice el Dr. Lighter.

Confiabilidad inconsistente

“Cuando obtiene una prueba de antígeno positiva, puede estar bastante seguro de que es un resultado riguroso”, dice William Schaffner, MD, profesor de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville. “Pero cuando obtienes una prueba negativa, puede que no sea un verdadero negativo”.

Si usted o su hijo no tienen síntomas ni exposiciones conocidas, es probable que pueda confiar en una prueba de antígeno negativa, pero de todos modos se recomienda realizar una prueba de PCR para confirmar los resultados de la prueba de antígeno. Y recuerde: si usted o su hijo están experimentando síntomas de COVID-19 o han tenido una exposición prolongada conocida a alguien que está infectado y han recibido una prueba de antígeno negativa, no puede descartar la infección y debe hacerse una prueba de PCR para reafirma tus resultados.

Los resultados positivos son más confiables: “Si su hijo tiene algunos síntomas leves, y puede esperar muchas narices mocosas este invierno ahora que los niños están de regreso en la escuela con y sin máscaras, puede estar bastante seguro de que una prueba de antígeno positiva es correcta. ”, dice el Dr. Schaffner.

Error humano

Las pruebas de antígeno en el hogar dejan margen para el error: a menos que sea un médico real, es posible que no tome una muestra lo suficientemente profunda o que no recopile suficiente muestra para obtener una lectura precisa, especialmente cuando su hijo se está retorciendo.

¿Son las pruebas caseras de COVID-19 un reemplazo para una prueba de PCR?

Los expertos coinciden en que la respuesta es no. “Las pruebas de PCR analizan parte del genoma del virus, mientras que las pruebas de antígeno analizan una parte de la proteína del virus”, explica el Dr. Lighter. Todo lo que un laico necesita saber es que la primera es significativamente más sensible y que la prueba PCR puede seguir siendo positiva semanas después de que una persona deja de ser contagiosa. “Es por eso que solo se deben usar pruebas de PCR para diagnosticar”, dice ella.

Si bien no hay duda de que las pruebas de antígeno en el hogar son más convenientes, las pruebas de PCR son el estándar más alto, dice el Dr. Schaffner. Explica que, a diferencia de las pruebas de antígeno, las pruebas de PCR aumentan o multiplican el antígeno para que pueda detectarse. “Las pruebas de antígenos no son tan precisas como las pruebas de PCR, no porque la prueba funcione mal, sino porque las pruebas de antígenos no son tan capaces de detectar pequeñas cantidades de virus”, dice.

Entonces, si bien una prueba de antígeno positiva es una señal bastante confiable de que tiene COVID-19, particularmente junto con una exposición conocida o síntomas de COVID-19, es inteligente confirmar una prueba de antígeno negativa con una prueba de PCR para descartar COVID-19 o hazte una prueba de PCR en primer lugar.

Consejos para usar una prueba casera de COVID-19 en un niño

Al realizar una prueba de antígeno en el hogar, es importante insertar el hisopo de prueba lo suficientemente adentro de la cavidad nasal (puede haber una línea en el hisopo que indica qué tan profundo debe llegar) y asegurarse de que pase suficiente tiempo allí. Después de todo, podría obtener un falso negativo si no recolecta suficiente muestra para que la prueba la detecte.

Si está tratando de recolectar una muestra nasal de un niño al que no le gusta quedarse quieto, podría ser útil que un compañero sostenga suavemente la cabeza del niño en su lugar mientras le frota la nariz o le explica el proceso. sugiere el Dr. Lighter.

¿Y al tomar muestras de narices pequeñas que pueden ser más cortas que la profundidad de 1/2 a 3/4 de pulgada que normalmente necesitaría alcanzar según la mayoría de las instrucciones de prueba de antígeno en el hogar? Sepa que está bien mantenerse superficial con ellos. Todavía puede recolectar una muestra suficiente para realizar la prueba, y aún debe realizar un seguimiento con una prueba de PCR para confirmar los resultados negativos cuando los síntomas están presentes o en el caso de una exposición conocida.

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