¿Qué es el abuso emocional infantil?

El abuso emocional, que a veces se denomina abuso psicológico, es un patrón de comportamiento que daña el sentido de autoestima de un niño y tiene un impacto negativo en su desarrollo emocional . Además de negar el amor y el apoyo, la persona que abusa emocionalmente del niño también puede rechazar, criticar, amenazar, degradar y regañar al niño. También pueden humillar al niño, participar en insultar , e insultarlos.

El abuso emocional puede ocurrir junto con el abuso físico, el abuso sexual o la negligencia y es una de las formas de abuso más difíciles de reconocer. A menudo, es sutil e insidioso, minando lentamente la capacidad del niño autoestima y sentido de seguridad y pertenencia.

Al igual que otras formas de abuso, el abuso emocional infantil tiene que ver con el poder y el control. El perpetrador manipula y controla al niño usando palabras y acciones que son emocionalmente hirientes y dañinas. Experimentar abuso emocional está relacionado con efectos duraderos devastadores, que incluyen mayores tasas de enfermedades y trastornos de salud mental.

En 2017, el 2,3% de los niños en los Estados Unidos sufrieron maltrato psicológico o emocional, según un informe elaborado por la Administración de Niños, Jóvenes y Familias.

Las autoridades pueden confirmar casos de maltrato (incluido el abuso emocional y de otro tipo) en 1 de cada 8 niños, o el 12,5%, durante su vida. Sin embargo, muchos casos nunca se denuncian. Los investigadores estiman que el 40% de los niños finalmente experimentarán maltrato infantil.

Señales de abuso infantil emocional

El abuso emocional puede ser más difícil de detectar que otras formas de abuso infantil. Por lo general, tiene lugar en los confines de la casa de un niño, a menudo sin testigos externos. Es posible que no haya signos externos obvios de que se está produciendo un abuso (como sucedería con el abuso físico). A veces, el comportamiento de un niño es lo único que indica que hay un problema.

El comportamiento inapropiado desde el punto de vista del desarrollo, como actuar de manera muy inmadura o demasiado madura para su edad, puede ser una señal de abuso, al igual que los cambios drásticos de comportamiento. Por ejemplo, un niño que solía estar seguro de sí mismo y no buscaba atención adicional, de repente puede volverse apegado a los adultos que no lo maltratan. Además, un niño puede comenzar actuando o tener problemas sociales o académicos.

Identificando el Abuso Emocional

Los comportamientos que pueden ser signos de abuso emocional incluyen:

  • Ansiedad, depresión y/o evitación
  • Disminución del rendimiento en la escuela.
  • Retraso en el desarrollo emocional
  • Deseo de hacerse daño a sí mismo o a otras personas.
  • Buscando desesperadamente el afecto de otros adultos
  • Regresión del desarrollo (por ejemplo, enuresis )
  • Quejas frecuentes de dolores de cabeza, dolores de estómago u otros síntomas somáticos sin causa conocida
  • Pérdida de interés en actividades sociales u otros intereses.
  • Baja autoestima

Puede suponer que un niño que está siendo abusado no estaría apegado al cuidador adulto que lo está abusando, pero no siempre es así. Los niños suelen permanecer leales a la persona que abusa de ellos. Las relaciones entre padres e hijos son complejas y los niños suelen querer la aprobación y el amor de sus padres, incluso si su cuidador es abusivo. Además, pueden tener miedo de lo que sucederá si revelan el abuso.

Un niño abusado emocionalmente también podría pensar que ser insultado, criticado duramente o negado el afecto es una forma de vida normal. Es posible que no le cuenten a nadie sobre el abuso porque creen que sus experiencias representan un comportamiento familiar normal. Además, pueden sentirse avergonzados o pensar que es su culpa.

Rasgos de los perpetradores

Si bien los perpetradores de abuso emocional pueden ser difíciles de identificar, existen signos potenciales que pueden indicar que un adulto está abusando de un niño. Menospreciar al niño en público, admitir abiertamente que no le gusta u odiar al niño, aplicar castigos severos, tener expectativas poco realistas y ser emocionalmente distante o indiferente son comportamientos emocionalmente abusivos. Algunas personas que abusan de niños tienen antecedentes de violencia y agresión o tienen trastornos por uso de sustancias.

Sin embargo, si cree que un niño está siendo abusado emocionalmente, no asuma automáticamente que el abuso está siendo perpetrado por los padres del niño. Si bien es más probable que un niño sea abusado por un cuidador o un miembro de la familia, cualquier figura de autoridad puede ser abusiva. Por ejemplo, un entrenador , un trabajador de la guardería, profesor , pastor, o incluso un anciano hermano podría estar abusando del niño. Además, podría haber otras causas de los cambios en el comportamiento de un niño.

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Tipos de abuso infantil emocional

El abuso infantil emocional puede tomar varias formas. En un extremo del espectro se encuentran los insultos o las palabras o acciones de menosprecio, mientras que en el otro extremo puede encontrarse la indiferencia y el descuido totales. Un cuidador que es emocionalmente abusivo a menudo usa palabras, pero sus acciones también pueden ser abusivas y, a veces, es la falta de acción lo que es abusivo.

Cuando un padre o cuidador no muestra amor a un niño o no lo hace sentir querido, seguro y digno, estas acciones resultan en privación emocional. Las personas que son abusivas también pueden negar el afecto físico o el contacto amoroso, los cuales son esenciales para el desarrollo emocional y el sentimiento de seguridad y pertenencia de un niño.

Cualquier persona en la vida de un niño puede ser emocionalmente abusivo y el abuso puede tomar muchas formas. Ejemplos de abuso emocional incluyen un niñera que grita constantemente a los niños y hace amenazas, exposición a la violencia doméstica en el hogar, un padrastro que dice que desearía que un niño no existiera, un maestro que se burla de un niño frente a la clase o un padre con consumo de alcohol trastorno que se enfada cuando bebe.

Factores de riesgo para el abuso emocional

Experimentar abuso emocional de niño aumenta el riesgo de que una persona pueda involucrarse en abuso emocional de un niño. Otros factores de riesgo incluyen el aislamiento social o la separación de la familia extensa, tener una enfermedad física o mental como el trastorno de estrés postraumático (TEPT) o depresión, consumir drogas o alcohol, o lidiar con estrés financiero, desempleo o pobreza.

Otros factores de riesgo pueden incluir una crisis familiar o estrés familiar, como ser víctima de abuso doméstico o tener conflictos maritales; sentir celos, ira o resentimiento hacia el niño o las responsabilidades del cuidado del niño; carecer de habilidades de crianza o de comprensión del desarrollo infantil; o criar a un niño que tiene una discapacidad física o del desarrollo.

Por supuesto, no todas las personas en estas situaciones son emocionalmente abusivas. Y los niños no hacen que otra persona sea emocionalmente abusiva. Participar en el abuso emocional de un niño es una elección, intencional o no, que hace el perpetrador. Si bien estos factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de que ocurra el abuso, la persona que está siendo emocionalmente abusiva aún tiene agencia y puede aprender a tomar decisiones mejores y menos dañinas.

Impacto del abuso emocional

Los expertos utilizan una escala de calificación llamada Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés) para categorizar y medir el impacto del abuso infantil y otros traumas. En este sistema, una puntuación más alta significa una mayor exposición al abuso y al trauma. La investigación muestra que una puntuación ACE más alta está relacionada con un mayor riesgo de impactos adversos en la salud física y mental y problemas de comportamiento más adelante en la vida.

Las consecuencias del abuso infantil en cualquier forma pueden ser graves y, a menudo, persisten hasta bien entrada la edad adulta. Un niño a menudo cree que es responsable del abuso y que eso significa que no lo quieren, no lo quieren y no lo quieren.

Problemas de archivos adjuntos

El abuso emocional puede interferir con la capacidad de un niño para formar y mantener vínculos saludables. Los problemas de apego en la primera infancia se han relacionado con apegos inseguros en la edad adulta. Los niños también pueden correr un mayor riesgo de malas relaciones con sus compañeros, problemas con la intimidad, dificultad con la resolución de conflictos y agresión relacional .

Problemas sociales y de comportamiento

El abuso emocional en la infancia también se ha relacionado con la delincuencia y el comportamiento sexualmente agresivo en los adultos jóvenes. Los problemas en la escuela y con los compañeros también son más comunes en estos niños.

Repitiendo el Ciclo de Abuso

Sin una intervención adecuada, las personas que sufrieron abusos cuando niños tienen más probabilidades de abusar de sus hijos que las personas que no sufrieron abusos. Detener el abuso y ayudar al niño a sobrellevar y procesar el trauma que experimentó puede reducir la probabilidad de que el ciclo de abuso continúe en la siguiente generación.

Suicidio y enfermedad mental

Los adolescentes que sufrieron abuso emocional cuando eran niños tienen más probabilidades de que se les diagnostique al menos una enfermedad mental, como depresión o ansiedad, que puede persistir hasta la edad adulta. Las personas con antecedentes de abuso emocional también corren un mayor riesgo de autolesionarse, incluido el intento de suicidio .

Si usted o un niño tienen pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestro Base de datos de la línea de ayuda nacional .

daño social

El abuso emocional no solo tiene un efecto negativo en las personas y las familias; también pone a prueba a la sociedad en su conjunto. Las consecuencias del abuso son una carga para los sistemas de atención social y de salud, y son costosas debido al aumento del fracaso educativo, la delincuencia y la necesidad de servicios de salud mental.

Sin embargo, no todas las personas que tienen antecedentes de abuso emocional experimentan cicatrices de por vida. La duración, la gravedad y la edad de inicio del abuso, así como las habilidades personales de afrontamiento y los recursos de apoyo disponibles para el niño, son factores influyentes. Por ejemplo, tener otros adultos de apoyo en sus vidas también puede compensar el impacto.

Cómo el abuso infantil afecta la edad adulta

Qué hacer

Los informantes obligatorios son personas que se encuentran con niños a través de su ocupación, incluidos proveedores de cuidado infantil , educadores, personal legal y policial, y personal médico. Estos informantes tienen la obligación de denunciar sospechas de abuso emocional al igual que lo hacen con el abuso físico, el abuso sexual o la negligencia.

Incluso si usted no es un informante obligatorio y sospecha que un niño está siendo abusado emocionalmente, denúncielo a los servicios de protección infantil. Un niño que podría estar sufriendo abuso debe ser evaluado por los servicios sociales para asegurarse de que esté siendo tratado adecuadamente.

Si es padre y cree que su hijo está siendo abusado emocionalmente por otra persona, como un maestro, un pastor o un entrenador, tome medidas para intervenir. Es posible que necesite obtener ayuda profesional, como la del jefe de la persona, los servicios sociales y/o la policía, para mantener a su hijo a salvo.

Si ha abusado emocionalmente de su hijo, o si una pareja es emocionalmente abusiva, es importante tanto para su salud mental como para la de su hijo que pida ayuda. Trabajar con un terapeuta puede ser beneficioso para usted y su familia.

Tratamiento para el Abuso Emocional

Si un niño está siendo abusado emocionalmente, el primer curso de acción es garantizar la seguridad del niño. Entonces, puede comenzar el tratamiento adecuado. El perpetrador podría requerir tratamiento, especialmente si es uno de los padres. Los ejemplos de tratamiento para un perpetrador incluyen terapia individual, clases para padres y servicios sociales.

Aquellos que han experimentado abuso emocional a menudo se benefician de la terapia con un profesional de salud mental con licencia. Una vez que han procesado emocionalmente lo que pasaron, pueden comenzar el proceso de curación y aprender mecanismos de afrontamiento saludables, habilidades sociales y resolución de conflictos.

Lidiando con el Abuso Emocional

Aunque hacer frente a los efectos del abuso emocional puede llevar algún tiempo, existen algunos factores que pueden tener un efecto protector, como tener una relación positiva con otro adulto. Por ejemplo, un padre cariñoso, un abuelo o el apoyo de un maestro o entrenador pueden amortiguar algunos de los efectos negativos del abuso emocional.

Si tiene una relación con un niño que ha sufrido abuso, puede ayudarlo a sobrellevarlo siendo un adulto solidario y afectuoso en sus vidas.

Sea una presencia consistente y amorosa en sus vidas pasando tiempo con ellos, alentándolos y recordándoles su valor y valor. Ayúdelos a ver que no están definidos por las palabras y acciones de la persona que abusa de ellos. En su lugar, capacítelos para que vean sus fortalezas y establezcan metas para el futuro.

Una palabra de Verywell

Si conoce a un niño que está siendo abusado emocionalmente, o si sospecha de abuso emocional, es importante que le informe a alguien sobre sus preocupaciones. Reportar sospechas de abuso provoca una investigación seguida de intervenciones, si es necesario.

Mientras tanto, haga lo que pueda para ser una persona alentadora y de apoyo en la vida de ese niño. Parte del daño causado por el abuso emocional puede compensarse con las acciones amables y de empoderamiento de los demás. Hágale saber al niño que lo ama y que cree en él. Si aprenden a identificar en qué son buenos y establecen metas, pueden aprender a compensar las palabras y acciones negativas de los demás.

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