Aunque algunas familias hacen bromas acerca de tener un hijo favorito, la mayoría de los padres negarán públicamente que les guste más un hijo que el resto. Pero la verdad es que, en el fondo, muchos padres tienen un hijo favorito. Un estudio examinó 384 familias en las que los hermanos nacieron dentro de los cuatro años de diferencia. Encontró que el 74% de las madres y el 70% de los padres exhibieron un trato preferencial hacia un niño.

Psicológicamente tiene sentido desarrollar una vínculo más fuerte con uno de tus hijos , particularmente con el que es más parecido a ti, dice Paul Hokemeyer, LMFT, PhD , un terapeuta matrimonial y familiar que ejerce en California. 'Esto se debe a que los padres son humanos', dice el Dr. Hokemeyer, y nos sentimos atraídos por otros que nos afirman y apoyan.

Pero solo porque es común, eso no significademostraciónesta bien. El favoritismo puede causar daños duraderos a los niños. El simple hecho de tener un hijo preferido no lo convierte en un mal padre, y no significa que ame menos al otro hijo.

Entonces, no te rindas si tienes un hijo favorito. Pero mantenga el favoritismo bajo control y asegúrese de que sus hijos sepan que tiene un amor y un apoyo igualmente ilimitados para todos ellos. Puede mantener relaciones saludables y justas con todos, incluso si realmente tiene un hijo favorito.

Consejos para fortalecer su vínculo entre padres e hijos

Reconoce tus sentimientos para ti mismo

Puede ser incómodo admitir (incluso ante usted mismo) que se siente más atraído por un niño que por el resto. Pero fingir que no está sucediendo no cambiará la forma en que te sientes. Además, no tiene nada de qué avergonzarse, dice el Dr. Hokemeyer, quien sostiene que el favoritismo de los padres es perfectamente normal: la clave es no dejar que su preferencia nuble su crianza.

Deja ir la culpa y recuerda que es natural llevarse mejor con algunas personas que con otras. Del mismo modo, a menudo es inevitable conectarse más con un niño. Lo importante es hacer un esfuerzo para reforzar el vínculo con su otro hijo o hijos también, sugiere el Dr. Hokemeyer.

Tenga en cuenta que su conexión especial podría no ser permanente también. Cuando un niño está pasando por una fase que conduce a una cambio de humor o comportamiento , puede sentir que es más fácil llevarse bien con otro niño. Entonces, aunque ahora sienta que tiene un favorito, su hijo favorito puede cambiar con el tiempo.

Cuando niegas cómo te sientes o pretendes que no está pasando, es posible que sin querer muestres favoritismo. Si reconoce (para usted mismo) cómo se siente, puede tomar medidas para asegurarse de que todos sus hijos se sientan amados y aceptados sin señalar a uno como su favorito.

Cómo mejorar sus habilidades de crianza

Pase tiempo uno a uno con cada niño

A menudo es más fácil pasar tiempo con un hijo favorito. Es probable que se lleven bien, tengan conflictos limitados y simplemente disfruten de su compañía, explica el Dr. Hokemeyer. También puede compartir el mismo Intereses y hobbies . Por lo tanto, el tiempo de calidad juntos puede ocurrir de forma natural, sin tener que planificarlo.

Se necesita más esfuerzo para pasar tiempo con un niño cuyos intereses están fuera de su zona de confort. ¿Qué pasa si a tu hijo le encanta jugar un deporte que no entiendes? ¿O están fascinados por la historia, pero a usted no le importan los hechos de la Guerra Civil? En estos casos, tendrá que adentrarse en el mundo de su hijo y crear de manera proactiva oportunidades para el tiempo uno a uno.

Considere cuánto tiempo y atención recibe su hijo favorito en comparación con el resto. Luego, desarrolle un plan para crear oportunidades para vincularse con cada niño. Incluso si no le gusta la lucha libre o no puede entender cómo alguien puede estar tan interesado en los trenes, esté dispuesto a hacer las cosas que a su hijo le encantan.

Planifique fechas especiales juntos, al menos una vez al mes, con cada niño. Permítales tener cierto control sobre la actividad que realiza. Además, trate de pasar unos minutos todos los días con cada niño. Muestre atención positiva y un interés genuino en pasar tiempo juntos para asegurarse de que todos se sientan amados y valorados.

Cómo tener tiempo uno a uno con su hijo

Haga que las reglas y las consecuencias sean justas

Examina las reglas y Consecuencias tienes para la familia y para cada niño. Existe la posibilidad de que esté haciendo excepciones para su hijo favorito u ofreciendo privilegios adicionales sin darse cuenta.

Si su hijo favorito se olvida de hacer una tarea, podría decir: “Todo el mundo se olvida de hacer cosas a veces”. Pero cuando uno de los otros niños pasa por alto una tarea, es posible que tengas la tentación de decir: “Tienes que ser más responsable. No puedo recordarte que hagas todo”, mientras le das una consecuencia a ese niño.

Por supuesto, ser justo no significa que las cosas siempre serán iguales o iguales. Sus expectativas sobre cosas como hora de acostarse , responsabilidades y tareas debe basarse en la edad y el nivel de madurez de su hijo.

Las consecuencias también deben ser edad apropiada . Puede poner a su hijo de cuatro años en tiempo de espera mientras le quita tiempo de pantalla a su hijo de 10 años. Solo asegúrese de que haya algunas razones lógicas detrás de las reglas y consecuencias que establezca.

¿Debe disciplinar a sus hijos de manera diferente?

Elogie el buen comportamiento de todos

Es posible que se encuentre elogiando a su hijo favorito con más frecuencia. Pero es importante elogiar el buen comportamiento de todos sus hijos. Por ejemplo, di “Agradezco que hayas comenzado tu tarea antes de que yo te lo diga” o “Gracias por esperar tan pacientemente mientras termino mi llamada telefónica”.

Haga su elogio sobre el comportamiento específico que desea ver. En lugar de decir: 'Buen trabajo' o 'Eres un buen niño', di: 'Fuiste muy amable con ese niño en el parque hoy cuando se cayó. Me alegró ver que tratabas de ayudarlos”.

Si tiene un hijo o dos que actuar más a menudo que el resto, puede ser más difícil elogiarlos. Es posible que tengas que buscar un poco más, pero asegúrate de encontrar un buen comportamiento al que puedas llamar la atención. Los elogios no solo los ayudarán a sentirse bien, sino que también demostrarás que aprecias su comportamiento, lo que puede reducir sus temores de que favorezcas a otro hermano.

Uso de elogios para promover el buen comportamiento

Evite señalar a un niño

Si bien es útil elogiar comportamientos específicos, no cruce la línea para señalar a alguien como su favorito o menos favorito. Decir cosas como: “Si todos actuaran como su hermana, también se quedarían despiertos hasta más tarde”, refuerza que un niño es su favorito. Una mejor opción es decir: “Espero que también te ganes una hora de dormir más tarde. Así es como puedes mostrarme que puedes manejar irte a dormir 15 minutos más tarde”.

Del mismo modo, evite señalar al niño que se está quedando atrás diciendo algo como: 'Si tu hermano no se entretuviera tanto, tendríamos tiempo para detenernos por un helado'. Una mejor opción es elogiar a los niños que están en la tarea. Diríjase a un niño que está trabajando duro para estar listo rápidamente y dígale: “Me gusta mucho la forma en que te estás poniendo los zapatos”.

Tampoco compare a sus hijos diciendo cosas como: 'Tu hermana sabía todas las operaciones matemáticas al comienzo del año escolar' o 'Tu hermano podía hacer eso cuando tenían la mitad de tu edad'. Comparar a sus hijos los enfrenta entre sí y establece una dinámica poco saludable en la que lo acusarán de elegir favoritos.

Muestre atención positiva a cualquier niño que muestre un buen comportamiento, y puede inspirar a otros a seguir su ejemplo.

Abordar las preocupaciones de frente

Es probable que todos los padres escuchen a sus hijos quejarse de que un hermano es el favorito en un momento u otro. Cuando uno de sus hijos lo acusa de tener favoritos, es posible que tenga la tentación de responder diciendo: 'Eso no es cierto'. Pero tal respuesta no es probable que sea efectiva. Además, las preocupaciones sin respuesta sobre ser un niño desfavorecido pueden tener consecuencias adversas en la edad adulta. En lugar de descartar las preocupaciones de su hijo, afróntelas.

Datos de la oferta

Señale los hechos. Esto podría significar decir algo como “Sé que piensas que no es justo que tu hermano tenga un teléfono y tú no. Pero son mayores y me muestran que pueden ser lo suficientemente responsables como para manejar un teléfono”. O podría decir: “Sé que estás enojado porque tu hermana tiene más tiempo para jugar todas las noches. Es porque hacen su tarea inmediatamente después de la escuela y ganan más tiempo libre”.

Sea honesto acerca de las similitudes

Acepta que tienes los mismos intereses que un niño. Simplemente puede reflexionar sobre lo que los niños ya ven. Di algo como “Sé que piensas que me gusta más tu hermano porque pasamos mucho tiempo juntos. Pero resulta que a ambos nos gusta mucho trabajar en autos, así que pasamos tiempo juntos en el garaje. Si desea unirse a nosotros, puede hacerlo en cualquier momento”.

También puede dejar en claro que le gustaría pasar tiempo haciendo otras actividades con un niño que no comparte sus intereses. Pídales que propongan sugerencias de cosas que podrían hacer juntos.

Explica por qué te atrae un niño

Si realmente te atrae un niño y los otros niños lo notan, reconócelo. Podrías decir algo como “Tu hermana y yo tenemos personalidades que funcionan bien juntas. Esto no significa que los ame más o que no me gusten tanto sus personalidades. Simplemente significa que tenemos mucho en común”.

Comparte los hábitos que prefieres

Describe el comportamiento que te gusta ver. También podría explicar que es más fácil llevarse bien con un niño en ciertos momentos y con otro en otros momentos. Podrías decir: “Últimamente, tu hermano ha estado siguiendo las reglas y ha hecho cosas antes de que yo se lo pida. Eso me facilita llevarme bien con ellos en este momento”.

Hazles saber que los amas a todos

Asegúreles a todos que los ama y que un vínculo estrecho con un hermano no reduce su amor por los demás. Deje en claro que el hecho de que se lleve mejor con un niño a veces no significa que lo ame más. Asegúrele a todos sus hijos que los quiere mucho y que no quiere a ninguno de ellos más que al resto.

Valide los sentimientos de su hijo

Incluso si no comprende de dónde provienen las preocupaciones de su hijo, valide sus sentimientos. Di cosas como “Sé que a veces te sientes molesto porque piensas que tu hermano es el favorito. Debe ser muy difícil sentirse así. Yo también estaría triste.

Qué dejar de hacer a sus hijos

Denuncia el favoritismo de otros adultos

Puede haber momentos en los que sienta que su pareja u otros adultos influyentes en la vida de sus hijos son los que favorecen a un niño. Cuando vea que esto sucede, señálelo suavemente. Si lo estás notando, es probable que los niños también lo estén.

Resiste la tentación de compensar mostrando a los otros niños más atención y afecto. Podrías empeorar las cosas si lo haces. En su lugar, hable con los adultos sin los niños alrededor. Explique lo que está viendo y por qué está preocupado.

Si es un compañero, es posible que deba sugerir actividades que puedan hacer con los otros niños. O ofrezca estrategias para mostrar atención a cada niño.

Si es un abuelo, es posible que deba establecer límites si no lo escuchan. Esto puede significar decir que su hijo favorito no puede ir a salidas especiales a menos que cada niño tenga una salida especial. O podría significar alentar a los abuelos a asistir a todas las actividades de los niños, no solo a los juegos de béisbol de un niño.

Cómo hacer frente a los desacuerdos de crianza

Obtenga ayuda profesional

Mostrar favoritismo hacia un niño puede ser muy perjudicial. No solo podría afectar la niños que se sienten menos favorecidos , pero también puede pasar factura sobre el hijo favorecido. Y la investigación muestra que los efectos podrían durar hasta la edad adulta. Un estudio encontró que los hermanos que dijeron que su madre favorecía o rechazaba a un hijo sobre otro tenían más probabilidades de presentar depresión en la mediana edad.

Mostrar favoritismo también puede afectar las relaciones de sus hijos entre sí . Es posible que nunca establezcan lazos entre hermanos saludables —una carencia que puede durar hasta bien entrada la edad adulta.

Si tiene dificultades para evitar mostrar favoritismo, o si lo acusan y no sabe cómo responder de manera saludable, busca ayuda profesional . También puede obtener ayuda si su pareja muestra favoritismo hacia un niño y no quiere hacer nada al respecto. Un terapeuta puede ayudarlo a asegurarse de que establecer dinámicas familiares saludables .

7 habilidades sociales para enseñar a su hijo

Una palabra de Verywell

Si bien puede sentirse incómodo, tener un favorito no es una traición a sus otros hijos y no es algo de lo que deba avergonzarse. Aún así, es importante crear un ambiente amoroso donde todos los niños se sientan nutridos, apoyados y valorados.

Entonces, en lugar de ignorarlo, acepte que se siente atraído por un niño más que por el resto. Luego, use este conocimiento para controlar si está mostrando este favoritismo. Además, intente encontrar nuevas formas de conectarse con otros niños. Sin embargo, si tiene dificultades para controlar sus sentimientos y ayudar a que todos se sientan amados por igual, busque ayuda profesional.

Cómo hacer que todos tus hijos se sientan incluidos