Cuando piensas en 'juguetes y juegos para necesidades especiales', puedes imaginar aparatos costosos y equipos especialmente diseñados. Y ciertamente puede encontrar artículos tan caros proporcionados por empresas boutique especializadas.

La realidad es que no hay absolutamente ninguna necesidad de que los padres de niños con necesidades especiales compren productos etiquetados como 'necesidades especiales'.

Walmart, Toys R Us, o incluso algunos juegos y juguetes caseros son igual de efectivos y divertidos.

¿Qué son los juguetes y juegos para necesidades especiales?

Lo único que hace que la mayoría de los juguetes para necesidades especiales sean 'especiales' es la etiqueta y el hecho de que los juguetes se compran para un niño con algún tipo de diferencia de desarrollo . Pero los mejores juguetes y juegos para niños con necesidades especiales tienen algunos elementos en común:

  • Son lo suficientemente flexibles como para usarse o jugarse de varias maneras, con o sin múltiples compañeros. Los bloques o Legos son excelentes ejemplos de este tipo de juguetes, mientras que un juego de bádminton no lo es.
  • Son seguros y divertidos para niños con sensorial y/o desafíos de planificación física o motora . Las buenas opciones pueden incluir pompas de jabón y juguetes inquietos, mientras que una mala elección sería un juego de computadora ruidoso que requiere interacciones complejas para jugar.
  • Requieren niveles relativamente bajos de atención concentrada, uso del lenguaje y coordinación física, como un tobogán o un columpio en el patio trasero. El juego de mesa Monopoly no sería una buena elección.

¿Qué los hace terapéuticos?

Hay dos elementos que pueden hacer que los juguetes y juegos sean terapéuticos para niños con desafíos sensoriales, sociales, de lenguaje, cognitivos o de atención. Son muy simples:

  • Para que sea terapéutico, un juego o juguete debe disfrutarse con otra persona que esté dispuesta y sea capaz de usar la experiencia para ayudar a desarrollar habilidades.
  • Para apoyar los desafíos sensoriales y brindar recompensas, un juego o juguete debe ser físicamente atractivo y divertido (o placentero y relajante) para el jugador.

En resumen, si juegas con tu hijo y realmente te involucras con él, y a tu hijo le gusta activamente el juego o el juguete que estás usando, estás brindando una experiencia terapéutica.

Antes de comprar

Antes de comprar o hacer algo para su hijo con necesidades especiales, recuerde que su objetivo es involucrar a su hijo con algo que él o ella disfrutará. Eso puede significar que el juguete o juego es 'demasiado joven' o 'demasiado fácil' para alguien de la edad cronológica de su hijo.

Los niños con necesidades especiales, por definición, se desarrollan a un ritmo diferente al de sus compañeros típicos.

Esto significa que su hijo de 10 años con autismo aún puede disfrutar de los juguetes de Thomas the Tank Engine y tener un momento muy difícil con un videojuego 'apropiado para su edad'. Como padre, es posible que deba tragarse su orgullo y darle a su hijo el juguete o la experiencia para la que está preparado, incluso si la edad en la caja parece demasiado joven.

Al mirar los juguetes, siempre tenga en cuenta que los juguetes 'terapéuticos' suelen ser versiones más caras de los juguetes ordinarios. La 'masilla terapéutica' es muy similar a la masilla tonta. Los juguetes especiales para inquietos son casi idénticos a los juguetes para bebés que se venden en su Walmart local. Sin embargo, tenga cuidado al comprar juguetes con los que su hijo podría atragantarse o imitaciones que podrían ser tóxicas.

Los 10 mejores juguetes y juegos

Elija entre estos 10 mejores juguetes y juegos para niños con necesidades especiales.

Bloques, legos y juguetes de construcción similares

Los bloques básicos y otros juguetes de construcción (hay muchas marcas diferentes a diferentes precios) son increíblemente versátiles y pueden crecer con su hijo. Su hijo puede comenzar alineándolos, pero puede graduarse fácilmente para construir estructuras, túneles, carreteras y más. Lo que es más importante, estos juguetes básicos son ideales para desarrollar habilidades de juego simbólico y colaboración social, especialmente cuando juegas con tu hijo.

Juguetes de rebote simples y seguros

A los niños con problemas sensoriales (¡así como a la mayoría de los demás niños!) les encanta saltar. Las pelotas de rebote con asas (a veces con la marca 'Hippety-Hop') son una excelente opción. También lo son los mini-trampolines con asas. Estos juguetes no solo son divertidos (especialmente si compras dos y juegan juntos), sino que también se pueden usar como recompensas por buen comportamiento .

Columpios y Toboganes

Puede comprar columpios 'sensoriales' muy costosos u obtener un buen columpio de bajo costo en su juguetería local o en línea. Si no está seguro de que su hijo esté listo para mantener el equilibrio correctamente, compre un columpio que tenga un cinturón (fácil de encontrar y, por lo general, ajustable según el tamaño). Los toboganes pueden ser pequeños de plástico soplado o más grandes y más desafiantes. Los pequeños toboganes se pueden usar en interiores en invierno (una buena ventaja).

Juguetes de agua

Cualquier cosa que use agua y jabón puede ser muy divertida, interactiva y atractiva para un niño con necesidades especiales. Pruebe una variedad de opciones, desde Slip-n-Slides hasta rociadores interactivos y submarinos y barcos de cuerda. ¡Considere los juguetes de chorro si está dispuesto a manejar el desorden!

Burbujas y Espuma

Las pompas de jabón pueden ser divertidas de explotar, perseguir y observar. Pero soplar burbujas con éxito también requiere un buen control motor, así como cierta cantidad de paciencia. Hay una amplia gama de divertidos juguetes para hacer burbujas y hacer espuma en el mercado; es probable que uno o más sean perfectos para usted y su hijo.

Puzzles

Los rompecabezas son la opción ideal si su hijo prefiere actividades más sedentarias. Como la mayoría de los juguetes descritos, pueden crecer en dificultad con las habilidades de su hijo, y es divertido hacerlo juntos. En estos días, es fácil hacer rompecabezas con cualquier imagen que elijas, entonces, ¿por qué no elegir una fotografía o un personaje que a tu hijo ya le encanta?

Juguetes 'sensoriales'

Al contrario de lo que los especialistas en marketing pueden decirle, un juguete sensorial es en realidad cualquier objeto que proporcione retroalimentación sensorial. Puede ser cualquier juguete que emita un zumbido o un pitido. También puede ser masilla, plastilina , arcilla, bolas de 'fidget' o 'estrés', cuentas de preocupación, y así sucesivamente. Todos estos artículos están disponibles a bajo costo en muchos puntos de venta. No son tan interactivos como los otros juguetes descritos, pero realmente pueden ayudar a reducir la ansiedad.

Juegos de mesa y cartas simples

El ajedrez puede (o no) estar más allá de las habilidades de su hijo con necesidades especiales, pero es muy probable que los juegos clásicos para niños no lo estén. Si su hijo tiene la capacidad de atención y el interés, intente enseñarle algunos de los clásicos. Go Fish, Uno, War, Checkers, Connect Four y muchos otros juegos son cortos y simples, pero requieren turnos, interacción social y algo de pensamiento estratégico.

Artículos de arte

Los crayones grandes, los marcadores y los lápices de colores pueden ser muy divertidos para los niños con cualquier nivel de habilidad y destreza. Los libros para colorear son una excelente opción para muchos niños, ya que mantienen la diversión dentro de los límites y les permiten 'crear' sus personajes favoritos. Clay (como se mencionó anteriormente) es a la vez artístico y terapéutico.

Túneles emergentes y casas de juegos

Los túneles emergentes, las casas de juegos y las tiendas de campaña, de bajo costo y fáciles de almacenar, son juguetes maravillosos para niños con necesidades especiales. Apoyan el desarrollo de la motricidad gruesa, brindan un escape sensorial y promueven el juego simbólico cuando se usan de manera creativa (es posible que se requiera la ayuda de los padres).