A fines de 2015, la noticia de la contaminación desenfrenada con plomo en el suministro de agua de Flint, Michigan, hizo que las escuelas de todo el país se preguntaran si sus edificios también podrían tener agua contaminada con plomo. Varias escuelas en todo el país comenzaron a analizar su agua y algunas escuelas descubrieron niveles elevados de plomo en sus escuelas.

Como padre, es posible que se pregunte si la escuela de su hijo ha analizado su agua recientemente. Tal vez incluso haya recibido una carta de la escuela de su hijo informándole que planean realizar una prueba de plomo durante las próximas vacaciones escolares. Es posible que haya recibido una carta de la escuela de su hijo informándole que algunos de los puntos de venta de bebidas alcohólicas tienen niveles elevados de plomo.

Si bien el plomo en el agua de la escuela es una preocupación importante para la salud pública, es importante mantener en perspectiva el impacto potencial para su hijo. Los niños pueden consumir agua en la escuela, pero es poco probable que la escuela, especialmente un solo grifo dentro de la escuela, sea la principal fuente de agua de su hijo. Los niños también beben agua en casa y, a menudo, les sirven agua embotellada, leche o jugo con sus almuerzos o bocadillos.

Estas son las respuestas a las preguntas que pueda tener sobre el plomo en el agua de las escuelas.

¿Cómo entra el plomo en los suministros de agua de la escuela?

El plomo en el agua potable generalmente proviene de tuberías viejas y corroídas que se fabricaron con una aleación que contenía plomo o se conectaron con soldadura que contenía plomo. Es más probable que las escuelas y las tuberías que se construyeron antes de 1986 tengan tuberías o soldaduras de plomo, aunque es posible que los edificios más nuevos todavía tengan plomo.

El plomo es una sustancia natural y rara vez se encuentra en las aguas subterráneas. Las instalaciones públicas de tratamiento eliminarían este plomo antes de que llegara a las tuberías de las escuelas. Algunas escuelas rurales pueden obtener el agua directamente de una fuente subterránea.

A medida que las tuberías, la soldadura o los accesorios se corroen, el plomo se filtra lentamente al agua. La corrosión ocurre más rápido cuando el agua es ácida o tiene un bajo contenido de minerales. El calor también puede aumentar la velocidad a la que se produce la lixiviación, lo que aumenta la probabilidad de que las tuberías de agua caliente y los grifos se contaminen con plomo.

Debido a que esta corrosión es un proceso lento que se lleva a cabo durante muchos años, ha sido fácil que los reguladores estatales y los funcionarios escolares descuiden las pruebas del agua de la escuela.

¿Por qué el foco es el plomo en el agua de la escuela en lugar del plomo en los hogares?

Las escuelas son el lugar donde nuestros niños pequeños pasan el día y beben agua mientras están allí. El plomo puede acumularse en el sistema de una persona a lo largo de su vida, por lo que una mayor exposición en la infancia podría generar más problemas en el futuro.

La diferencia en el momento del uso del agua en las escuelas también puede aumentar potencialmente las cantidades de plomo en el agua. Los hogares a menudo usan su agua regularmente. Las familias usan el agua todos los días, en una variedad de momentos durante el día. Los edificios escolares a menudo no se utilizan durante días o semanas. El agua que está asentada en esas tuberías tiene tiempo de acumular mucho más plomo que las tuberías de una casa, donde el agua se enjuaga regularmente.

¿Qué problemas puede causar el plomo en el agua de la escuela?

Hay una variedad de síntomas que resultan del envenenamiento por plomo. No hay ninguna cantidad de plomo en el cuerpo que se haya considerado segura. En otras palabras, si alguien tiene cualquier cantidad de plomo en su sistema, es posible que su salud se vea afectada negativamente.

Los niños que tienen niveles elevados de plomo pueden no tener síntomas evidentes. El plomo todavía puede afectar una variedad de diferentes sistemas del cuerpo.

El envenenamiento por plomo puede causar cualquiera o todos los siguientes en los niños:

No necesita alarmarse de inmediato si su hijo tiene algunos de estos síntomas. Los síntomas enumerados anteriormente se comparten con muchos otros trastornos y enfermedades comunes. los resfriado comun puede causar cansancio, fatiga y problemas para dormir. La gripe estomacal puede causar falta de apetito y dolor de estómago. Es solo a través de la exposición al plomo que el plomo puede ingresar al cuerpo.

¿Quién controla los niveles de plomo en el agua de las escuelas?

La agencia federal a cargo de la calidad del agua es la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Los diferentes estados también pueden tener una agencia reguladora estatal que gobierne la calidad del agua. La calidad del agua del estado a menudo cae bajo la responsabilidad de una oficina ambiental o de recursos naturales.

Si bien la EPA ha escrito una guía sobre el control del plomo en los sistemas de agua públicos y escolares, los gobiernos estatales deciden cómo controlar el agua en busca de contaminantes. Según un artículo de noticias de Associated Press del 10 de mayo de 2016, ningún estado exige que las escuelas realicen pruebas de detección de plomo.

Si bien algunos distritos en los EE. UU. han realizado pruebas de detección de plomo con regularidad, la mayoría no lo ha hecho. Dado que los problemas de agua de Flint, Michigan, a fines de 2015, atrajeron la atención de los medios, muchos distritos escolares han decidido comenzar a realizar pruebas de detección de plomo.

¿Dónde puedo averiguar si la escuela de mi hijo ha sido examinada?

Muchas escuelas han decidido probar su agua con la noticia de los problemas de agua de Flint, Michigan. Puede estar atento a las actualizaciones en los boletines para padres u otras comunicaciones escolares para ver si la escuela de su hijo planea realizar pruebas en el futuro. La EPA tiene una publicación que aconseja a las escuelas que sean muy transparentes cuando analicen el agua para detectar plomo.

Si recibe una carta de la escuela de su hijo que le informa sobre las próximas pruebas de agua, no debe suponer que hay alguna razón específica por la que están realizando pruebas, aparte de que se ha convertido en un tema reciente en los medios.

Si no ha recibido nada sobre la prueba de plomo en el agua de la escuela, una búsqueda en el sitio web de su distrito escolar es un excelente lugar para comenzar su búsqueda. Si desea utilizar un motor de búsqueda como Google para encontrar la información rápidamente, aquí se sugieren términos de búsqueda: prueba de plomo, prueba de agua, prueba de Pb, prueba de plomo, calidad del agua en el sitio:.

Si no puede encontrar ninguna información en la correspondencia de la escuela o en el sitio web de la escuela, considere preguntar cortésmente al personal de su escuela si la escuela ha tenido recientemente una prueba de agua. Si la escuela no ha analizado el agua, puede inspirar a la escuela para que analice las pruebas. Hay recursos para ayudar a las escuelas a obtener fondos o apoyo para las pruebas de agua certificadas por la EPA disponibles en la web, como esta lista de opciones de financiación proporcionada por la EPA.

¿Qué pasa si el agua de la escuela tiene niveles elevados de plomo?

Si su escuela encuentra que cualquier fuente de agua que se analizó tiene plomo por encima del límite procesable establecido por la EPA, su escuela tomará medidas para reducir o eliminar el plomo en el agua. Los pasos específicos de una escuela dependerán de la plomería específica de la escuela y el uso de agua de los estudiantes.

A corto plazo, la escuela puede decidir cerrar ciertas fuentes de agua o grifos si cree que solo las fuentes o los grifos están contaminados con plomo. Si se cree que una parte más grande de las tuberías o del suministro de agua de la escuela es la fuente, la escuela puede tomar medidas tales como suministrar agua embotellada para beber a los estudiantes.

Las soluciones a más largo plazo pueden incluir el reemplazo de tuberías y accesorios con plomo. Esto puede ser muy costoso para algunas escuelas que pueden tener financiación limitada para la reparación de edificios.

La escuela de mi hijo tiene niveles elevados de plomo, ¿cómo puedo saber si la salud de mi hijo se ha visto afectada?

Discuta cualquier inquietud que tenga sobre la exposición al plomo de su hijo o el consumo de agua con el pediatra de su hijo. Su médico puede determinar qué pruebas realizar para determinar si su hijo tiene plomo en el cuerpo.

Si se descubre que su hijo tiene niveles elevados de plomo en el cuerpo, el médico de su hijo le informará qué puede hacer para reducir el nivel de plomo. Esto reducirá o evitará que su hijo experimente cualquier problema debido al plomo en su cuerpo.

Una palabra de Verywell

Si bien las noticias sobre el plomo en el agua de las escuelas pueden ser alarmantes para los padres, es en beneficio de todos los niños que el problema del plomo en el agua de las escuelas ha ganado la atención nacional. Más escuelas ahora están monitoreando el plomo en el agua, detectando tuberías y accesorios problemáticos más rápido y evitando la exposición de los niños.