Los niños con discapacidades intelectuales (que pueden incluir el síndrome de Down, el síndrome X frágil y otros retrasos o discapacidades cognitivas) necesitan actividad física al igual que sus compañeros con un desarrollo normal. Los deportes pueden ayudar a desarrollar la confianza de los niños y ayudarlos a conocer a otros niños en la comunidad (y viceversa). En los niños con síndrome de Down, en particular, la aptitud cardiovascular es fundamental para mejorar la salud. Los adolescentes que tienen síndrome de Down tienen de dos a tres veces más probabilidades de ser obesos que sus compañeros sin síndrome de Down.

Los niños pueden tener diversas discapacidades y funciones del desarrollo

Los niños con síndrome de Down pueden enfrentar desafíos que pueden dificultar el ejercicio, como visión y equilibrio deficientes, bajo tono muscular e hiperflexibilidad. Entre el 10 y el 20 por ciento de las personas con síndrome de Down tienen inestabilidad atlantoaxial o AAI, una desalineación de dos vértebras en el cuello. Esta afección se diagnostica mediante una radiografía de detección. Los médicos pueden recomendar algunas restricciones de ejercicio en personas con AAI debido al riesgo de lesión de la médula espinal.

Actividades de acondicionamiento físico para niños con discapacidades intelectuales

Se recomienda caminar, trotar, andar en bicicleta estacionaria, montar a caballo y bailar de bajo impacto para los niños con discapacidades intelectuales. Pero hay muchos, muchos más deportes y tipos de ejercicio que podrían funcionar, según el interés y las habilidades de un niño. Olimpiadas Especiales, un programa deportivo dedicado a personas con discapacidad intelectual, ofrece más de 32 opciones para deportes individuales y de equipo. Los niños pueden jugar para divertirse y aprender nuevas habilidades, y también para competir con sus compañeros en sus lugares de origen y en todo el mundo.

Para una participación deportiva segura y exitosa, su hijo debe tener el permiso de un médico antes de probar algo nuevo. Los maestros y entrenadores deben ser pacientes y ofrecer muchas demostraciones (mostrar en lugar de contar) y alentar, ya que puede ser difícil para los niños con discapacidades intelectuales aprender nuevas habilidades de inmediato.

Hacer que su hijo haga ejercicio con un amigo a menudo es motivador. También lo es registrar el progreso en un gráfico para que puedan ver sus mejoras.

Encuentre un programa deportivo o de acondicionamiento físico para niños con discapacidades intelectuales

Consulte con los médicos, maestros y terapeutas de su hijo y pídales que le sugieran ejercicios y actividades que pueda hacer en casa. También puede preguntarle al equipo de su hijo, así como a otros padres de niños con necesidades especiales, sobre ligas deportivas y otros programas para probar.

este consejo sobre hacer coincidir a su hijo con el deporte adecuado se aplica a cualquier niño. También puede seguir los enlaces a continuación a programas deportivos y ligas diseñadas especialmente para niños con necesidades especiales.

Para obtener más opciones y recursos, visite el Centro Nacional para la Actividad Física y la Discapacidad, que tiene un lista de búsqueda de cientos de programas y campamentos de deportes adaptados (tenis, pesca, SCUBA y mucho más).