La mayoría de los padres se destacan por mantener a sus hijos físicamente saludables. Trabajan para asegurarse de que coman bien, se vacunen y se mantengan físicamente activos. Pero el bienestar emocional y mental de un niño es tan importante para su calidad de vida como su salud física.

Apoyar la salud mental de su hijo, tal como lo haría con su salud física, ayuda a su hijo a desarrollar la Resiliencia necesitan lidiar con obstáculos mientras se convierten en adultos completos y mentalmente saludables.

'Nuestra salud mental está conectada con todos los aspectos de nuestras vidas, como nuestro bienestar físico, emocional, relacional y espiritual', dice kerry brezo , LPC-S, NCC, CEDS-S, un consejero profesional licenciado con Choosing Therapy. 'Cada uno de estos aspectos de nuestras vidas están interrelacionados. Si/cuando una o más áreas se ven afectadas, es probable que nuestra salud mental se vea afectada negativamente.'

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Por qué es importante la salud mental de un niño

Cuando un niño tiene buena salud mental, es capaz de pensar con claridad, hacer amigos , y aprender cosas nuevas. También desarrollan confianza en sí mismos, aumentan la autoestima, practican la perseverancia, aprenden a establecer metas, practican la toma de decisiones, aprenden habilidades de afrontamiento, manejan emociones difíciles y desarrollan una perspectiva emocional saludable de la vida.

Aprender estas habilidades no siempre es fácil y requiere práctica, especialmente si su hijo tiene un problema de salud mental como depresión o ansiedad . De hecho, experimentar problemas de salud mental no es tan raro.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología, aproximadamente 15 millones de jóvenes en los EE. UU. son diagnosticados con un trastorno de salud mental y muchos más corren el riesgo de desarrollar un trastorno.

Si no se tratan, estos problemas de salud mental pueden tener un impacto significativo en la vida de un niño. Los niños de primaria con problemas de salud mental tienen más probabilidades de faltar a la escuela y tienen tres veces más probabilidades de ser suspendidos o expulsados ​​que sus compañeros. Mientras tanto, el 50% de los estudiantes de secundaria afectados finalmente abandonan la escuela. Además, también hay que considerar consecuencias a largo plazo, como otros trastornos mentales o afecciones médicas crónicas.

'Además, los problemas de salud mental en los primeros años de vida pueden conducir a trastornos de salud mental y/o abuso de sustancias en la edad adulta', explica Heath. 'Es crucial que a los niños se les enseñen habilidades de afrontamiento efectivas para evitar el uso de comportamientos ineficaces más adelante en la vida... para controlar las emociones'.

Los padres pueden contrarrestar estas estadísticas no solo apoyando la salud mental de sus hijos, sino también brindándoles la ayuda que necesitan cuando enfrentan obstáculos mentales. Esto es lo que necesita saber sobre cómo apoyar la salud mental de su hijo.

Si usted o un ser querido tiene problemas de salud mental, comuníquese con el Línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) en 1-800-662-4357 para obtener información sobre centros de apoyo y tratamiento en su área.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestro Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Cómo los padres pueden apoyar la salud mental

Ser mentalmente saludable durante la infancia significa alcanzar hitos emocionales y de desarrollo, aprender habilidades sociales saludables y saber cómo enfrentar los problemas. Los niños mentalmente saludables tienen una buena calidad de vida y pueden funcionar bien en el hogar, la escuela y en sus comunidades.

Pero ser mentalmente saludable no solo sucede orgánicamente. Los padres y cuidadores juegan un papel crucial en el fomento de una buena salud mental, buscando apoyo cuando es necesario y guiando a sus hijos a lo largo de la vida. Aquí hay algunas maneras de apoyar la salud mental de su hijo.

Mostrar amor incondicional

Una de las formas más importantes de apoyar la salud mental de su hijo es mostrar amor incondicional, dice Jenni Torres, MEd, ex maestra y vicepresidenta sénior de currículo e instrucción para una organización sin fines de lucro. Waterford.org . Hágales saber regularmente a sus hijos que no importa lo que enfrenten o enfrenten, los ama incondicionalmente y que está ahí para ellos.

Los niños necesitan entender que todos cometemos errores pero que podemos aprender de estos errores, dice. Asegúrese de enmarcar los errores de su hijo como una forma de aprender en lugar de comunicar el fracaso. Incluso si está decepcionado por una mala elección, su hijo debe saber que la decepción que siente no tiene nada que ver con su amor por él.

Elogie su carácter

El aliento, los elogios y las afirmaciones son formas en que los padres no solo pueden desarrollar la confianza en sí mismos y la autoestima de sus hijos, sino, lo que es más importante, apoyar su salud mental. Las investigaciones muestran que la baja autoestima está asociada con la ansiedad, la depresión y el estrés académico, los cuales afectan significativamente la calidad de vida de un niño. La baja autoestima puede incluso conducir a la ideación suicida.

Kerry Heath, LPC-S, NCC, CEDS-S

Elogie a los niños por los rasgos de carácter con más frecuencia que los rasgos físicos o las cosas orientadas al logro.

— Kerry Heath, LPC-S, NCC, CEDS-S

'Elogie a los niños por los rasgos de carácter con más frecuencia que los rasgos físicos o las cosas orientadas a los logros', dice Heath. 'Los niños responden bien al refuerzo positivo y queremos reforzar las cosas que queremos que se repitan, como ser amables, mostrar empatía [y] ayudar a los demás'.

Beneficios del refuerzo positivo

Pasar tiempo juntos

Pasar tiempo juntos como familia no solo fortalece los lazos familiares, sino que también brinda a los padres un tiempo cara a cara muy necesario con sus hijos para aprender con qué están luchando y cuáles son sus sueños. Envía el mensaje de que sus hijos son importantes y que le importa lo que sucede en sus vidas. También será más probable que reconozca los problemas en la vida de su hijo si pasan tiempo juntos con regularidad.

'Los padres pueden hacer tiempo para sus hijos haciendo cosas como comer en familia, caminar juntos, completar proyectos juntos, ayudar con la tarea o jugar entre ellos', dice Heath.

Heath dice que también debe conocer a los amigos de su hijo. 'Muéstreles a sus hijos que usted también se preocupa por las personas que a ellos les importan', dice Heath. Además, puede proporcionar información cuando están en relaciones poco saludables o amistades así como guiarlos sobre cómo ser un amigo saludable.

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comunicarse regularmente

Hablar constantemente significa que puede ayudar a su hijo a resolver situaciones difíciles. También puede servir como caja de resonancia para que hablen sobre las emociones con las que están lidiando. 'La comunicación abierta les permite a los niños sentirse libres para explorar sus sentimientos', dice Torres. 'Es más probable que los padres se den cuenta cuando las cosas van mal si hablan con su hijo de manera constante'.

Heath sugiere hacer preguntas abiertas. Un lugar para comenzar es hacer que compartan sobre su día después de la escuela, una fiesta o un evento especial. Hacer que su hijo comparta estas cosas, tanto las buenas como las malas, le brindará oportunidades para ayudarlo a solucionar los problemas.

Mantenga el tono y las palabras positivas cuando se comunique con su hijo

Generar confianza

“Una de las necesidades fundamentales de los niños es sentirse seguros”, añade Torres. 'Cuando los niños se sienten seguros, se desarrollan apropiadamente y aprenden apropiadamente. También hay menos probabilidad de problemas de salud mental y cuando ocurren problemas de salud mental, son solo consecuencias biológicas.'

Una forma de fomentar esos sentimientos de seguridad y confianza es crear un ambiente en su hogar donde sea seguro para sus hijos hablar sobre sus sentimientos y luchas, dice Heath. Puedes hacer eso, dice ella, siendo un buen modelo a seguir .

'Los niños aprenden con el ejemplo', dice Heath. 'Si ven que es aceptable compartir luchas y desafíos, es más probable que acudan a los padres con los suyos'.

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Cuándo obtener ayuda externa

Algunos expertos estiman que solo el 21 % de los niños con problemas de salud mental reciben el tratamiento que necesitan. Aunque tomar la decisión de buscar la ayuda de un profesional de la salud mental no es fácil para los padres, es una decisión sabia.

'A menudo, cuando vemos que algo sucede con nuestros hijos, a veces podemos sentir que hemos fallado, lo que puede impedirnos buscar ayuda', dice Torres. “Pero si damos ese paso, descubriremos que no estamos solos, que otros están experimentando las mismas cosas y que no fuimos un fracaso. En lugar de dejar que la vergüenza los detenga, los padres deberían dar ese paso para hablar.

Torres también cree que los padres no deben esperar hasta que las cosas se pongan mal o se vuelvan inmanejables para buscar ayuda. En cambio, los alienta a ser proactivos para obtener la manutención de sus hijos para que puedan aprender estrategias de afrontamiento saludables, desarrollar resiliencia y aprender a manejar situaciones y emociones difíciles.

Señales de que su hijo puede necesitar ayuda externa

Si bien todos los niños experimentan altibajos emocionales, hay algunas señales de alerta que indican que es posible que necesiten ver a un proveedor de atención médica o a un profesional de la salud mental. Comuníquese con alguien de inmediato si su hijo muestra alguna de estas señales de alerta:

  • Muestra preocupación o ansiedad excesiva
  • Parece menos confiado o se siente mal consigo mismo
  • Se aleja de usted, de sus amigos o de las actividades que solía disfrutar
  • Muestra cambios significativos en los hábitos alimenticios o de sueño.
  • Tiene dificultades académicas o tiene problemas con sus amigos.
  • Expresa desesperanza, parece deprimido o habla de suicidio
  • Participa en comportamientos negativos con más frecuencia
  • Habla o participa en conductas autolesivas
  • Participa en comportamientos autodestructivos o tiene problemas con el control de los impulsos
  • Parece demasiado irritable, emocional o se altera con facilidad
  • Hace comentarios como 'Nadie se daría cuenta si me escapo'

En general, si está preocupado por su hijo, incluso si sus acciones o actitudes no están en esta lista, hable con un proveedor de atención médica. Pueden ayudarlo a determinar qué es normal y qué no, según la edad y el desarrollo de su hijo. Y lo más importante, pueden asegurarse de que su hijo reciba la ayuda que necesita.

Una palabra de Verywell

Cuando se trata de la salud mental de su hijo, es importante ser una parte constante de la vida de su hijo, no solo hablando con ellos sino también pasando tiempo juntos. La salud mental de su hijo se beneficiará significativamente de su participación en sus vidas, así como de su guía, amor incondicional y su apoyo.

Al generar confianza, demostrar sólidas habilidades de comunicación y ser un buen modelo a seguir, habrá establecido una base sólida para la salud mental de su hijo. Y recuerde, parte de apoyar la salud mental de su hijo significa obtener ayuda o apoyo cuando lo necesite.

Usted es el experto en su hijo. Si están actuando de una manera que le parece extraña o preocupante, hable con un proveedor de atención médica. Es lo más solidario y valiente que puede hacer para ayudar a su hijo cuando lo necesita, así que no deje que el miedo o la vergüenza le impidan comunicarse. Con el tratamiento y la intervención adecuados, aprenderán a cuidar su bienestar mental.

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