Cuando se enfrentan a la incertidumbre o los desafíos de la vida, no es raro que los niños experimenten sentimientos fuertes, tengan dudas e incluso participen en diálogos internos negativos. De hecho, es un fenómeno relativamente común que los niños tengan pensamientos negativos sobre sí mismos, especialmente si están siendo acosados. luchando académicamente , o tener problemas para hacer amigos. Enfrentar desafíos es difícil para los niños y, a veces, lo predeterminado es asumir que algo anda mal con ellos.

Pero los padres pueden ayudar a los niños a lidiar con estos pensamientos y sentimientos negativos enseñándoles cómo participar en un diálogo interno positivo. Si bien sigue siendo importante reconocer los pensamientos y sentimientos negativos y no intentar borrarlos, también pueden aprender a reformular su forma de pensar y concentrarse en sus puntos fuertes o en las lecciones que han aprendido de los desafíos.

Si enseñarle a su hijo a participar en un diálogo interno positivo es algo que desea explorar, lo guiaremos a través de lo que necesita saber, incluido cómo puede empoderar a sus hijos con esta poderosa herramienta para que puedan enfrentar los desafíos de la vida con resiliencia y auto confianza .

¿Qué es el diálogo interno positivo?

En esencia, el diálogo interno positivo es un mecanismo de afrontamiento que empodera a los niños a reformular su forma de pensar, fomenta la resiliencia y desarrolla la autoestima. Como parte esencial de aprendizaje socioemocional , el diálogo interno positivo es mucho más que fomentar una actitud positiva. En general, el objetivo del diálogo interno positivo es entrenar el cerebro para reconocer fortalezas, oportunidades de mejora o crecimiento y razones para volver a intentarlo.

Gina McDowell, LPCC-S

El diálogo interno positivo puede verse diferente para cada niño.

— Gina McDowell, LPCC-S

'El diálogo interno positivo puede parecer diferente para cada niño', dice Gina McDowell, LPCC-S, supervisora ​​de educación clínica de salud conductual en Nationwide Children's. “Por ejemplo, identifican sus puntos fuertes, las cosas que hacen bien, los rasgos de los que pueden estar orgullosos y los aspectos de su personalidad que les gustan. Cuando pueden hablar muy bien de sí mismos o identificar esas cosas positivas, lo describimos como confianza en sí mismos.'

Cuando los padres enseñan a sus hijos a hablarse a sí mismos desde una edad temprana, no solo están empoderando a sus hijos, sino también construyendo su resiliencia. Los niños aprenden que no tienen que permitir que los contratiempos y los desafíos descarrilen sus metas o sueños. También comienzan a comprender que lo que tienen para ofrecer al mundo es positivo: que son únicos con un conjunto de fortalezas que pueden aprovechar en tiempos difíciles.

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Beneficios del diálogo interno positivo

Todos los niños, especialmente los preadolescentes y los adolescentes, son propensos a dudar de sí mismos. Tienen una gran cantidad de mensajes y pensamientos negativos que los desgastan y socavan su autoestima. Por ejemplo, no es raro que los niños piensen y digan cosas negativas sobre sí mismos como 'Soy un perdedor' o 'No soy bueno en matemáticas'.

Estos ejemplos de diálogo interno negativo son perjudiciales para la confianza y la capacidad de recuperación de su hijo. De hecho, si estas cosas se dicen con suficiente frecuencia, su hijo puede comenzar a creerlas. Pero, si alienta a su hijo a ser más positivo en su opinión de sí mismo y a participar en un diálogo interno positivo, puede ayudarlo a ser más positivo, seguro de sí mismo, más resistente y más dispuesto a enfrentar los desafíos.

'La confianza que tenemos juega un papel muy importante en nuestro bienestar mental', dice McDowell. 'Puede ayudar absolutamente a los niños a superar momentos difíciles, momentos de decepción, cuando el esfuerzo que pusieron no terminó con el resultado más positivo o el resultado no fue exactamente lo que esperaban o deseaban'.

Cómo se benefician los niños

Según McDowell, el diálogo interno positivo puede proporcionar una serie de beneficios. Por ejemplo:

  • Construye resiliencia
  • Desarrolla una visión positiva de la vida.
  • Ayuda a los niños a identificar sus fortalezas.
  • Infunde confianza en sí mismo
  • Empuja a los niños a buscar cosas en las que son buenos
  • Permite a los niños reconocer áreas de mejora.
  • Empodera a los niños para enfrentar desafíos y tomar riesgos
  • Brinda a los niños coraje para perseguir sueños y establecer metas.

Las investigaciones han demostrado que el diálogo interno positivo también puede ayudar a los niños a mejorar resolución de problemas y toma de decisiones bajo estrés. Además de aumentar la autocompasión y cultivar un comportamiento prosocial, Kristin Rinehart, LISW-S, directora de salud conductual en Muskingum Valley Health Centers, dice que el diálogo interno positivo tiene un impacto significativo en la construcción de confianza.

'El diálogo interno positivo también se puede usar para completar tareas de rutina y para prepararse para situaciones que crean ansiedad y preocupación anticipatorias', dice Rinehart. 'También puede conducir al coraje y la confirmación de que cualquier cosa que esté sucediendo se puede lograr, ya sea con comodidad o incomodidad... sabiendo que sea lo que sea, es posible'.

De hecho, un estudio reciente encontró que el uso del diálogo interno positivo tuvo un impacto positivo en el rendimiento matemático en niños con bajos niveles de confianza en sí mismos en sus habilidades matemáticas. El estudio, que fue realizado por un grupo de investigadores de cuatro universidades diferentes, se centró en 212 niños de aproximadamente 10 años.

Los estudiantes se dividieron en tres grupos. El primer grupo participó en un 'diálogo interno de esfuerzo' y se centró en cómo su esfuerzo afectaría su desempeño en la prueba: 'Haré lo mejor que pueda'. Al segundo grupo se le asignó la 'habilidad de hablarse a sí mismo', donde se concentraron en afirmaciones como 'Soy bueno en esto'. Y el tercer grupo no recibió ningún entrenamiento de diálogo interno.

Los niños de los grupos con diálogo interno positivo repitieron sus declaraciones durante al menos 30 segundos y luego escribieron su frase y la repitieron mientras tomaban la prueba. Lo que los investigadores encontraron fue que aquellos que participaron en el diálogo interno de esfuerzo ('Haré lo mejor que pueda') se desempeñaron mejor en la prueba de matemáticas. Llegaron a la conclusión de que ayudar a los estudiantes con dificultades a concentrarse en su esfuerzo en lugar de su falta de capacidad puede ayudarlos a desempeñarse mejor en las pruebas y proyectos difíciles.

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Cómo empoderar a sus hijos

Enseñar a sus hijos cómo participar en un diálogo interno positivo puede parecer un poco incómodo al principio. Pero, esto es completamente normal.

Después de todo, usted y su hijo están aprendiendo una nueva habilidad de afrontamiento y es un desafío para su cerebro (y el suyo) replantear los pensamientos. Sin embargo, con práctica y consistencia, ambos dominarán esta habilidad vital.

Crear conciencia

El diálogo interno positivo comienza con la conciencia o el reconocimiento de los pensamientos y mensajes negativos que los niños se dicen a sí mismos. Muchos niños desconocen su diálogo interno negativo y la influencia que tiene en sus vidas.

Ayúdelos a reconocer cuándo están pensando o diciendo cosas negativas sobre sí mismos, dice Rinehart. También debe ayudarlos a reconocer cómo es el diálogo interno positivo, dice ella.

'Utilice modelos a seguir, películas y libros para ayudarlos a reconocer cómo pueden usar palabras positivas para fomentar un diálogo interno positivo', dice ella. 'Recuérdeles que aprender a hablarse a sí mismos de forma positiva requiere práctica y que algunos días son más fáciles que otros'.

Participar en conversaciones

Tener conversaciones regulares con su hijo no solo sobre el diálogo interno positivo sino también sobre cómo se siente o cómo le fue en la escuela puede ayudar a que el diálogo interno positivo se convierta en un hábito o una práctica diaria, dice McDowell.

'Es muy fácil pensar en lo que salió mal a lo largo del día', dice McDowell. 'El diálogo interno positivo hace que también reconozcan lo que salió bien o lo que hicieron bien'.

Además, estas conversaciones ayudan a establecer vínculos importantes entre usted y sus hijos. Pueden compartir metas y sueños y apoyarse unos a otros. Esto es especialmente importante cuando las cosas no salen según lo planeado.

'[Hablar regularmente] les da un espacio seguro donde saben que pueden acudir a ti cuando no se sienten bien o no tienen confianza', dice McDowell.

Normalizar Reconocer Fortalezas

Muchas veces los niños piensan que es fanfarronear o no ser humildes para reconocer sus fortalezas o identificar en qué son buenos. Pero saber dónde se destacan (y dónde necesitan más trabajo) es una habilidad para la vida que se utilizará a lo largo de su vida.

'Pregúntele a su hijo qué es lo que más le gusta de sí mismo', sugiere McDowell. 'Tal vez sean amables, inteligentes o un gran artista; normalice el hecho de que pueden reconocer sus propias fortalezas'.

Inicialmente, es posible que necesite ayudarlos a identificar sus fortalezas o encontrar algo en lo que sean buenos. Es posible que no puedan ver estas cosas de inmediato. También puede dirigirlos hacia actividades que se alineen con sus intereses.

'Dominar una habilidad es un gran estímulo para la confianza de los niños', agrega McDowell.

Centrarse en el esfuerzo

Es mucho más beneficioso concentrarse en el esfuerzo de su hijo en las situaciones que en cualquier otra cosa. Abstenerse de hacer comentarios sobre el resultado final. Por ejemplo, en lugar de enfocarse en su calificación en matemáticas, comente qué tan duro estudiaron y cuánto trabajo pusieron.

'Elogie el esfuerzo de su hijo, no el resultado final', dice McDowell. 'No todo sale como lo habíamos planeado. Ya sea un evento deportivo o un proyecto en la escuela, lo importante es que trabajaron duro y no se dieron por vencidos. Pídales que se concentren en su esfuerzo y que está bien que las cosas no hayan salido como ellos querían.'

Modele un diálogo interno positivo

Parte del desafío con el diálogo interno positivo es detenerse por un minuto y observar la forma en que nos comunicamos frente a nuestros hijos. Los niños aprenden mucho mirando y observando a sus padres. Entonces, cuando se enfrente a una situación desafiante o frustrante, modele un diálogo interno positivo en su propia vida.

'Los padres deben entender que también podemos usar esta habilidad', dice McDowell. 'El diálogo interno positivo es realmente un refuerzo de resiliencia. Tanto el diálogo interno positivo como la confianza juegan un papel muy importante en el bienestar mental.'

También puede modelarles cómo participar en un diálogo interno positivo mediante una lluvia de ideas con ellos sobre diferentes formas de abordar una situación desafiante. Por ejemplo, si tienen que escribir un trabajo y sienten que sus habilidades de escritura no son las que deberían ser, anímelos a concentrarse en su esfuerzo repitiéndose a sí mismos 'Haré lo mejor que pueda'. O bien, puede recordarles que es posible que no sean buenos escritores actualmente, pero que con trabajo duro y práctica, mejorarán.

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Una palabra de Verywell

Los beneficios del diálogo interno positivo son numerosos, pero requiere práctica. Los niños son bombardeados todos los días con mensajes negativos, mensajes que son fáciles de captar e internalizar. Pero con la práctica constante, el estímulo y la dirección de su parte, el diálogo interno positivo puede convertirse en una segunda naturaleza: un lente que sus hijos pueden usar cuando enfrentan una situación desafiante o una tarea difícil.

Si descubre que, a pesar de sus mejores esfuerzos, su hijo continúa acosado por pensamientos y sentimientos negativos, podría haber algo más. Comuníquese con un proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental. Pueden evaluar a su hijo e informarle si hay un problema de salud mental con el que esté lidiando, como depresión o ansiedad.

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