Cuando comenzaron a llegar noticias sobre la invasión de Ucrania, mi corazón se hundió. Escuchar sobre las familias destrozadas cuando los padres se fueron a pelear me rompió el corazón. Me preocupaba la pérdida de vidas y los niños aterrorizados que se escondían en refugios antiaéreos improvisados.

También me preocupaban mis propios hijos aquí en los EE. UU. Sabía que incluso si intentaba protegerlos, se enterarían de lo que estaba sucediendo. Quería asegurarme de que no estuvieran demasiado asustados por las historias y las imágenes que se mostraban en la televisión y social media .

Estaba particularmente preocupado por mi hijo de cuarto grado, que es un alma sensible, sin mencionar que es un genio de la historia y un experto en geografía. Cuando le hablé por primera vez de la guerra en Ucrania, adoptó un enfoque cerebral: recitó hechos históricos sobre conflictos pasados ​​en la región y se preguntó cómo podría cambiar el mapa de Europa si las fuerzas rusas tomaran Ucrania.

Unos días después, parecía más sombrío. Su maestro mencionó el conflicto en la escuela y su respuesta fue: “¡Desearía que la gente dejara de hablar de eso!”. Sabía que escuchar sobre eso lo estaba preocupando. ¿Cómo explica la violencia, la pérdida de vidas humanas y el trauma que causa la guerra sin convertirla en una experiencia potencialmente traumática para su hijo?

Sé que no estoy solo sintiéndome inseguro sobre la mejor manera de abordar estas conversaciones con nuestros hijos: cómo equilibrar mantenerlos informados y asegurarnos de que su salud mental permanezca intacta. Con eso en mente, me comuniqué con algunos expertos en el campo sobre las formas de ayudar a nuestros hijos a superar estos tiempos difíciles.

Mantenga el tono y las palabras positivas cuando se comunique con su hijo

Por qué es importante tener estas conversaciones

Puede ser tentador simplemente ignorar el tema y esperar que su hijo no escuche mucho al respecto, pero probablemente ese no sea el mejor enfoque, dice Nakia Scott , MD, ABIHM, psiquiatra de niños y adolescentes. Incluso si desea protegerlos del tema, la mayoría de los niños tienen acceso a las redes sociales, se enterarán de los eventos de sus amigos o escucharán las noticias en la televisión, dice el Dr. Scott.

Tener un adulto seguro para ayudarlos a procesar todo esto es clave. “Puede ser muy aterrador para los niños escuchar historias de terror y guerra sin entender el contexto”, explica el Dr. Scott. “Por ejemplo, los niños más pequeños de nuestro país pueden preguntarse si la guerra en Ucrania está cerca de donde viven y si están en peligro inminente”.

Es totalmente comprensible si se siente incómodo abordando el tema, dice Megan Ledet, LCSW y vicepresidenta de servicios para adolescentes en Ligeramente salud conductual . “Es absolutamente normal que los padres duden o sientan resistencia a hablar con sus hijos sobre la guerra. Tenemos un instinto natural para proteger a nuestros hijos de las cosas de la vida que son inciertas, amenazantes, desconocidas o que provocan ansiedad”.

Aún así, es importante que intentemos trabajar con nuestras propias emociones sobre los temas y encontrar una manera de mencionarlo a nuestros hijos.

“Los niños mirarán a sus padres para aprender a manejar las emociones desafiantes, por lo que estar dispuesto a hablar con ellos, incluso si se siente incómodo, puede ser una forma de modelar enfoques saludables para los resentimientos”, dice Jennifer B. Dragonette, PsyD, un especialista en psiquiatría infanto-juvenil e instructora de servicios clínicos para Salud de Newport ,

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7 consejos de expertos sobre cómo navegar estas conversaciones

Saber que estas conversaciones son importantes es una cosa, descubrir la mejor manera de navegarlas es otra. Nuestros expertos intervinieron con sus mejores consejos para hacer que estas conversaciones sean apropiadas para el desarrollo de los niños.

Mantenlo Apropiado para la Edad

Su hijo en edad preescolar tendrá una capacidad diferente para comprender la guerra que su hijo de primaria. Asimismo, abordar el tema con su adolescente requerirá un enfoque muy diferente al de los niños más pequeños.

Los niños más pequeños pueden necesitar una explicación más generalizada, dice la Dra. Dragonette. “Puede ser útil que los niños más pequeños sepan que hay un conflicto en este momento en el mundo que da miedo, y muchos adultos están tratando de ayudar a que las personas estén a salvo”, sugiere.

Por otro lado, los niños mayores probablemente ya hayan escuchado sobre el conflicto en las redes sociales o a través de amigos. Dado que son más capaces de comprender conceptos relacionados con la cultura, los gobiernos y la guerra, puedes tener conversaciones más directas con ellos, prestando atención a sus reacciones emocionales a medida que avanzas en estos temas, dice la Dra. Dragonette.

Elija el momento y el lugar adecuados

Es mejor elegir un momento para hablar sobre algo como la guerra cuando su hijo esté relajado y abierto. “Algunos niños son más receptivos a las discusiones por la mañana, en el auto camino a casa desde la escuela o durante la cena. El momento de una discusión sobre la guerra, o cualquier cosa difícil, tiene mucho que ver con las necesidades únicas de su hijo”, dice Ledet.

Ledet dice que es mejor evitar hablar de temas pesados ​​en momentos de estrés, y la Dra. Dragonette recomienda evitar el tema antes de acostarse.

Centrarse en los ayudantes

Por terrible que pueda ser la guerra, siempre hay historias de esperanza, generosidad, fortaleza y perseverancia del espíritu humano. Puede optar por centrarse en esas historias, dice la Dra. Dragonette. “Encuentre historias positivas para compartir con sus hijos, como organizaciones que ayudan a personas necesitadas o jóvenes apasionados por la paz”, sugiere.

También puede animar a su hijo a ser un ayudante, dice Monica Barreto , PhD, psicóloga pediátrica del Orlando Health Arnold Palmer Hospital for Children. Si lo hace, puede darle a su hijo un propósito y hacerlo sentir menos indefenso.

“Tanto para los niños pequeños como para los mayores, encontrar una manera de ayudar puede ser reconfortante y brindar una sensación de control”, dice la Dra. Barreto. “Esto puede ser haciendo una donación, escribiendo una carta o haciendo un dibujo”.

Pregúntales lo que saben

En lugar de inundar a su hijo con información, puede hacerle preguntas abiertas para evaluar dónde se encuentra. Esto hará que la conversación sea menos unilateral, dice Ledet. También puede centrarse en lo que ya saben y partir de ahí.

“Pregúntele a su hijo qué ha escuchado sobre la guerra y cómo entiende los eventos que se están desarrollando”, recomienda Ledet. “Pregúntales cómo se sienten acerca de lo que está sucediendo. Invítelos a hacer preguntas y deje la conversación abierta”.

Tenga en cuenta que no tiene que saberlo todo ni tener todas las respuestas, dice el Dr. Barretto. En este caso, está bien decirle a su hijo que necesita buscar información y regresar con la respuesta, explica.

Sea consciente de sus reacciones

Todos los niños reaccionarán de manera un poco diferente a estas conversaciones, y es posible que no puedan decirte directamente si algo los asusta o los hace sentir incómodos. Trate de ser lo más consciente posible de cómo se pueden sentir.

“Si está compartiendo información relacionada con la guerra y nota que los ojos de su hijo se agrandan, eso podría ser una señal de que lo que compartió puede haberlos sobresaltado”, ofrece Ledet. 'Decir algo como, 'Noté tu reacción a lo que acabo de decir, hablemos sobre cómo te hizo sentir', puede contribuir en gran medida a desarrollar la confianza dentro de esta interacción y ayudar a la sensación de seguridad y contención de nuestros hijos'.

La idea principal es que desea crear un espacio seguro para que su hijo 'sienta los sentimientos', ajuste su tono cuando sea necesario y brinde a su hijo el espacio que necesita para procesar sus sentimientos a lo largo de todo.

Limit Media

En estos días, con los medios literalmente al alcance de la mano, puede ser difícil mantener a nuestros hijos alejados del ciclo de noticias de 24 horas. Pero el Dr. Scott sugiere que tratemos de limitar la exposición de nuestro hijo, especialmente durante tiempos de violencia y guerra.

“En algunos hogares, la televisión está constantemente encendida durante todo el día para evitar el ruido de fondo”, señala el Dr. Scott. “Esto puede ser particularmente dañino en tiempos de guerra cuando puede haber imágenes y sonidos horribles y grotescos”.

El Dr. Scott sugiere que también tengamos conversaciones con nuestros niños mayores y adolescentes sobre cómo limitar el uso de los medios. Puede hablar con ellos sobre los efectos de estar expuestos a noticias e imágenes perturbadoras y sugerirles limitaciones en el uso de los medios durante este tiempo.

Hazlo poco a poco

Después de unos días de conversaciones en curso, le pedí a mi hijo de cuarto grado que opinara sobre la mejor manera de hablar con los niños sobre la guerra. ¿Su respuesta? Hazlo poco a poco: no inundes a tu hijo con demasiada información a la vez. “Tal vez hable de eso una pequeña cantidad cada día”, sugirió.

El Dr. Scott está de acuerdo con un enfoque como ese. También señala que es posible que cuando se siente a hablar con su hijo sobre la guerra, es posible que simplemente no esté listo. Está bien: su primera conversación sea simplemente una introducción al tema, y ​​puede esperar a que su hijo esté listo para más.

“Si un niño no está listo para hablar sobre el tema de la guerra, respete su pedido”, aconseja el Dr. Scott. “Tal vez necesiten tiempo y se sientan más cómodos revisando el tema más adelante”.

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Una palabra de Verywell

Independientemente de cómo hable sobre la guerra con su hijo, es importante recordar que todos los niños son diferentes y requieren diferentes enfoques para un tema complejo y emocionalmente intenso como este. Trate de encontrar a su hijo en el lugar en el que se encuentra y sea consciente de cómo está reaccionando en el camino.

Si su hijo parece particularmente molesto o afectado por los acontecimientos mundiales, considere encontrar un terapeuta infantil para que hablen. Puede pedirle sugerencias a su pediatra. Si su hijo está en edad escolar, también puede comunicarse con el psicólogo de la escuela para obtener información.

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