La violencia armada. Tiroteos en las escuelas. Tiradores activos. Estas frases despiertan miedo y ansiedad en los corazones de los padres a nivel nacional. De hecho, la mayoría de los padres preferirían simplemente no pensar en ellos. Pero desafortunadamente, temas como la violencia armada y los tiroteos en las escuelas son inevitables.

Muchos de los jóvenes de hoy han crecido en un país donde los tiroteos masivos, como los que ocurrieron en Columbine High School, Sandy Hook Elementary y Majorie Stoneman Douglas High School, ya no son desconocidos. Estas tragedias no solo están al frente de sus mentes, sino que también practican simulacros de tiradores activos regularmente en sus escuelas.

Y aunque es posible que desee proteger a sus niños y adolescentes de estos eventos o incluso pretender que nunca podrían suceder en su comunidad, los expertos dicen que la mejor manera de prevenir futuras tragedias es tener conversaciones continuas y apropiadas para su edad con sus hijos. De hecho, cuando se educa a los niños sobre qué buscar, cómo mantenerse a salvo y cómo informar sus inquietudes, se puede prevenir la violencia armada.

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Por qué estas conversaciones son importantes

Las armas son la principal causa de muerte entre los niños y adolescentes estadounidenses, y una de cada 10 muertes por armas involucra a alguien de 19 años o menos. De hecho, las muertes por armas de fuego son más de tres veces más altas que los ahogamientos.

Además, cuando se trata de tiroteos en escuelas, el 93% de los tiradores en escuelas planearon su ataque con anticipación. Y en cuatro de cada cinco tiroteos en escuelas, el atacante le contó a alguien sobre sus planes de antemano. Por esta razón, los padres y educadores deben enseñar a los niños no solo a reconocer las señales de un problema con un amigo o un compañero, sino también a saber con quién hablar sobre sus preocupaciones.

Cuando equipa a los niños y adolescentes con estas habilidades, ha dado el primer paso para prevenir la violencia armada y los tiroteos en las escuelas. De hecho, el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. indica que cuando los niños y los adolescentes conocen las señales de la violencia armada, pueden ayudar a prevenir los tiroteos en las escuelas.

Pero la investigación muestra que todavía tenemos un largo camino por recorrer en esta área. Según un estudio realizado por Alfred University en Alfred, Nueva York, solo alrededor de la mitad de los estudiantes encuestados dijeron que le dirían a un adulto si escucharan a alguien en la escuela hablar sobre dispararle a alguien, y si se lo dijeran a alguien, se lo dirían a un maestro.

La clave para lograr que más niños hablen, según los expertos, es que los padres y educadores continúen dialogando con ellos y empoderándolos para que digan algo cuando escuchen o vean algo. Esto significa tener conversaciones continuas y proactivas y no solo una conversación única después de que ocurra una tragedia. Hacerlo puede contribuir en gran medida a prevenir futuros tiroteos escolares y violencia armada.

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Consejos para conversaciones productivas

Si usted es como la mayoría de los padres, la idea de tener una conversación apropiada para su edad sobre la violencia armada puede resultar abrumadora. La clave, según los expertos, no es tener preparado el discurso perfecto para su niño o adolescente, sino encontrarlos donde están.

'Lo primero que debe hacer es asegurarse de que la conversación sea apropiada para la edad y el desarrollo', explica Rachel Masi, PhD, psicóloga clínica licenciada y directora de investigación de Sandy Hook Promise. 'Como padre, eres un experto en tus propios hijos. Entonces, cuando hables con ellos, usa un lenguaje que entenderán y recordarán que la conversación que tienes con tu hijo de secundaria no será la misma que tienes con un niño de jardín de infantes.'

Procesa tus propios sentimientos

Antes de que pueda tener una conversación con su niño o adolescente sobre los tiroteos en la escuela y la violencia con armas de fuego, debe procesar sus propios sentimientos sobre el tema. Los niños se darán cuenta de su estrés y ansiedad, por lo que debe asegurarse de haber resuelto cualquier problema que tenga con el tema. De esta manera, puede abordar la conversación de una manera tranquila y tranquilizadora.

Además, es importante recordar que los niños no piensan en la violencia armada y los tiroteos escolares de la misma manera que los adultos, dice Gregory Moffatt, PhD, psicólogo, perfilador de homicidios y decano de la Facultad de Ciencias Sociales y del Comportamiento en Universidad de Punto.

Dr. Gregory Moffatt

Los adultos miran el panorama general cuando se trata de violencia armada y tiroteos en escuelas. Pero desde la perspectiva de un niño pequeño, no ven el panorama general, por lo que los padres deben abordar solo las cosas que necesitan saber.

—Gregory Moffatt, PhD

'Los adultos miran el panorama general cuando se trata de violencia con armas de fuego y tiroteos en las escuelas', explica el Dr. Moffatt. “Pero desde la perspectiva de un niño pequeño, no ven el panorama general, por lo que los padres deben abordar solo las cosas que necesitan saber. Por ejemplo, [podría decirle a su hijo] si su amigo trae un arma a la escuela, esto es lo que necesita saber. Dales reglas simples como no tocarlo y díselo a un adulto de inmediato.'

Los niños reconocen las emociones por lo que escuchan, no por lo que ven

Siga el ejemplo de su hijo

En lugar de preparar un discurso para sus hijos o darles una conferencia sobre qué hacer si alguien trae un arma a la escuela, tanto el Dr. Masi como el Dr. Moffatt sugieren interactuar con sus niños y adolescentes de una manera más orgánica. Haga preguntas abiertas y permítales dirigir la conversación.

Preguntas potenciales para hacer

Según el Dr. Moffatt, hay una serie de preguntas abiertas y afirmaciones que puede usar para que su hijo hable sobre este tema. Éstos incluyen:

  • ¿Qué piensas sobre eso?
  • ¿Cómo es para ti?
  • ¿Qué podemos hacer si eso sucede?
  • ¿Qué estás viendo en la escuela?

También debe responder a sus preguntas lo mejor que pueda, dice el Dr. Masi. Y, si no sabe la respuesta, está bien decir que no sabe. A veces incluso pueden buscar la respuesta juntos.

“Otra pieza clave al tener estas conversaciones es darse cuenta de su lenguaje corporal y seguir su ejemplo”, explica. 'Los padres no siempre notan estas señales de que terminaron la conversación y no están listos para hablar más'.

Pero si su hijo comienza a hacer otra cosa, parece menos comprometido o mira hacia otro lado, es posible que haya llegado a su límite en el tema y sería mejor abordarlo otro día.

tranquilizarlos

El potencial de violencia con armas de fuego y tiroteos en las escuelas puede asustar a los niños si no se aborda de la manera correcta. Entonces, el Dr. Masi enfatiza que si bien es importante tener conversaciones con los niños sobre el potencial de un tiroteo en la escuela, también debe asegurarse de asegurarles que están a salvo. 'En muchos sentidos, los tiroteos en las escuelas son raros y las escuelas son predominantemente muy seguras', dice. 'Los padres deben mantenerse alejados de las tácticas de miedo'.

Raquel Masi, PhD

En muchos sentidos, los tiroteos en las escuelas son raros y las escuelas son predominantemente muy seguras. Los padres deben mantenerse alejados de las tácticas de miedo.

-Raquel Masi, PhD Maneras efectivas de aliviar la ansiedad en los niños

Normalice tener conversaciones difíciles

Cuando su hijo parece sentirse abrumado por estos temas emocionales, tanto el Dr. Masi como el Dr. Moffatt recomiendan validar y reconocer los sentimientos de su hijo. 'Una de las cosas que los padres a menudo temen con cualquier cosa que sea difícil es que sacar a relucir el tema cause problemas', dice el Dr. Moffatt. 'Los padres deben demostrar que está bien hablar sobre el elefante en la habitación. Hágales saber que está bien hablar de [cosas difíciles]'.

Agrega que es importante que los padres reconozcan que todos sentimos lo que sentimos. En lugar de decir: 'Oh, todo estará bien' o 'No hay necesidad de preocuparse', valide cómo se debe sentir su hijo diciendo: 'Eso debe ser aterrador para usted' o preguntando '¿Qué podemos hacer cuando nos sentimos ¿como eso?' Cuando normaliza hablar sobre cosas difíciles y valida sus sentimientos, está ayudando a su hijo a aprender a lidiar con pensamientos y sentimientos difíciles de una manera saludable.

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Proporcionarles herramientas

La clave para empoderar a los niños y, en última instancia, prevenir la violencia escolar, es empoderar a los niños para que reconozcan dónde pueden tener un impacto, explica la Dra. Masi. Darles a los niños herramientas y habilidades que puedan usar puede ser de gran ayuda para ayudarlos a sentirse empoderados y en control. Si se sienten particularmente ansiosos o estresados, sugiere una lluvia de ideas juntos. Puede comenzar diciendo 'Bueno, pensemos en algunas buenas estrategias que hagan que su escuela se sienta más segura'. También puede ayudarlos a identificar con quién pueden hablar en la escuela o con adultos a quienes pueden acudir durante el día.

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Mantenga el diálogo abierto

Muchas veces, los padres piensan en las conversaciones sobre tiroteos en la escuela, drogas o sexo como una conversación de una sola vez, pero el Dr. Moffat explica que este tipo de conversaciones deben continuar. Es una conversación que mantiene constantemente a lo largo de los años, una que cambia a medida que su hijo crece y tiene más preguntas. 'Si ve esto como una sola conversación, no será muy efectivo y sus hijos no estarán preparados', dice el Dr. Moffatt.

Es importante regresar a este tema. Pregúnteles a sus hijos qué están viendo en la escuela o si hay algo que les esté molestando o preocupando. Luego, permítales compartir sus preocupaciones y dirija la conversación en lugar de pensar que necesita tener algo preparado con anticipación.

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Use taladros para tocar la base

Muchas veces, las escuelas tendrán simulacros de tirador activo u otros procedimientos similares en un esfuerzo por enseñar a los niños cómo responder en caso de que surja una emergencia. El objetivo es que los pasos para mantenerse a salvo se conviertan en una segunda naturaleza para los niños, al igual que un simulacro de tornado o un simulacro de incendio, dice el Dr. Moffatt.

También puede usar estas situaciones como una oportunidad para ponerse en contacto con sus hijos y conversar sobre lo que piensan o sienten sobre la posibilidad de un tiroteo en la escuela. Vea lo que están haciendo y aprendiendo, y luego recuérdeles que no son impotentes en una situación como esa y que hay cosas que pueden hacer para mantenerse a salvo.

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Una palabra de Verywell

Aunque tener una conversación sobre la violencia con armas de fuego o los tiroteos en la escuela puede parecer abrumador al principio, son una parte importante para mantener seguros a sus niños y adolescentes en la escuela. Concéntrese en seguir el ejemplo de su hijo, responder a sus preguntas con honestidad y abstenerse de proporcionar más información de la que necesita.

Su objetivo es empoderarlos y brindarles conocimientos y habilidades que los mantendrán a salvo. Evite asustarlos o hablar sobre detalles sangrientos. Este tipo de información generalmente no es productiva y, a menudo, solo aumenta su ansiedad y estrés.

Y, si su hijo parece estar luchando contra los miedos y la ansiedad, no dude en comunicarse con un proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental para obtener ayuda. A veces, contar con el apoyo adicional de una persona ajena a la familia puede ser justo lo que su hijo necesita.

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