Cuando imagina a sus hijos pequeños, los imagina fuertes, enérgicos, felices y saludables. Te los imaginas corriendo afuera, cayéndose y raspándose la rodilla, luego levantándose y continuando persiguiendo a sus amigos. El último lugar en el que los imaginas es en una cama de hospital.

Aun así, la estadía en el hospital de un niño pequeño es algo con lo que los padres tienen que lidiar todos los años, y algo a lo que cada padre reaccionará de manera diferente. “Cuando se entera de que su hijo necesita hospitalización, puede generar una serie de sentimientos como miedo, estrés, ansiedad, tristeza, conmoción y negación, ira, culpa y tal vez dolor”, dice un psicólogo licenciado. franco sileo , PhD, autor de Cuando su hijo tiene una enfermedad médica crónica: una guía para el viaje de crianza .“No todo el mundo tiene los mismos sentimientos ni los tiene al mismo tiempo. El primer paso es reconocer lo que sea que estés sintiendo y tratar de aceptarlo como algo normal.

A partir de ahí, puede comenzar a lidiar con la situación de una manera que beneficie la salud física y mental tanto de usted como de su hijo. Aquí, los expertos comparten sus consejos y estrategias para sobrellevar la estadía de su hijo en el hospital con gracia, fortaleza y resiliencia.

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Manejando el estrés

Todo padre experimenta estrés diariamente. Pero cuando uno de sus pequeños ingresa en el hospital, ese estrés puede aumentar hasta niveles insoportables. 'Un millón de pensamientos pasan por tu mente, desde las tareas pendientes inmediatas hasta los eventuales 'qué pasaría si', dice jennifer plesz , CRC, LPC, consejera familiar en Thriveworks en Sterling Heights, MI y madre de dos niños pequeños, uno de los cuales tiene necesidades especiales.

Para mantener el estrés en un nivel más manejable, Plesz advierte que no deje que sus pensamientos divaguen demasiado por el camino. “Dé prioridad a lo que debe hacerse de inmediato y luego continúe con el siguiente elemento una vez que lo haya hecho”, sugiere. “Permitirte enfocarte demasiado en el futuro te causará más estrés en el momento”.

Si siente que el estrés o el miedo están a punto de abrumarlo, el Dr. Sileo lo alienta a que se tome un momento y se permita sentir esas emociones durante un tiempo determinado cada día. “Pon un cronómetro durante 10 o 15 minutos, luego usa ese tiempo para expresar tus preocupaciones en voz alta, con o sin un oyente, o escribe hasta el último motivo por el que estás enojado”, dice. “Cuando se acabe el tiempo, detente. Esto puede ayudarlo a mantener los sentimientos fuertes separados del flujo habitual de pensamientos y reacciones, para que pueda hacer lo que debe hacer el resto del tiempo”.

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Creación de un sistema de apoyo

“Durante una hospitalización, usted es el sistema de apoyo de su hijo y es importante para usted, como padre, tener su propio sistema de apoyo”, enfatiza Taylor-Grace Freiberg , MS, CCLS, especialista certificada en vida infantil en Lucile Packard Children's Hospital Stanford. “Desde mi experiencia trabajando con padres de niños hospitalizados, parece que la mayor forma de apoyo es tener a alguien que esté disponible para escuchar, ya sea fuera o dentro del hospital”.

Si necesita más apoyo práctico, como ayuda con otros niños en el hogar, no espere a que la gente se lo ofrezca, dice la Dra. Sileo. “Dígale a la gente lo que necesita. No pueden leer tu mente. Enséñeles a preguntar, '¿cómo puedo estar allí para usted?' en lugar de dar consejos o saltar con soluciones'. Buscar el apoyo exacto que necesita, ya sea un niñera , un abrazo o un oído comprensivo, pueden ayudar mucho a reducir los sentimientos de soledad y preocupación.

“Sabemos por varios estudios que los sistemas de apoyo ayudan a disminuir los sentimientos de aislamiento, soledad, ansiedad , estrés y depresión ”, agrega el Dr. Sileo. “A menudo se pueden encontrar grupos de apoyo en hospitales o en centros comunitarios locales”. Si no se siente cómodo en un entorno de grupo grande, el Dr. Sileo dice que lo más importante es evitar estar solo. “Es posible que desee retirarse a su habitación, meterse en la cama y cubrirse la cabeza”, explica. “Esto puede ser una señal de que te sientes deprimido y necesitas buscar ayuda”.

Para apoyos prácticos, como alojamiento local si su hijo está hospitalizado lejos de casa, hable con el personal del hospital. “Donde trabajo, nuestros trabajadores sociales conectan a las personas con nuestra Casa Ronald McDonald local, que brinda alojamiento, comidas y apoyo durante la noche para las familias de niños gravemente enfermos que reciben atención en nuestro hospital”, dice Freiberg. “También tenemos una lista de hoteles locales que ofrecen tarifas especiales para las familias de nuestros pacientes”.

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Haciendo el hospital más cómodo

“Cada vez que mi hijo debe ser ingresado en el hospital, nos aseguramos de traer una foto de mi difunta madre que cuelga sobre su cama en casa y su elefante de peluche ‘Get Well’ que le pertenecía”, comparte Plesz. Los expertos coinciden en que transformar la habitación del hospital con pedacitos de hogar es la mejor manera de hacer que los niños se sientan más cómodos.

Otras ideas: la almohada del niño o la luz de noche y una manta favorita, peluche, juguete o libro . El Dr. Sileo también alienta a los padres a preguntar si los niños pueden dormir con sus propios pijamas (a diferencia de la ropa de hospital), qué oportunidades de juego estarán disponibles y dónde pueden jugar, si los hermanos, parientes y amigos pueden visitarlos y cuándo pueden hacerlo. compartirán una habitación con otro niño.

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Trabajando con Doctores

A pesar de que son ellos los que brindan atención vital a su pequeño, comunicarse con el equipo de médicos de su hijo puede ser estresante, abrumador o incluso vergonzoso si no entiende de qué están hablando. Pero hay pasos concretos que puede tomar para mitigar estos sentimientos.

Primero, el Dr. Sileo recomienda aprender los nombres, funciones y especialidades de cada miembro del equipo médico de su hijo. “Puede haber muchos profesionales diferentes en un entorno hospitalario. Es importante aprender quiénes son todos y quién hace qué”.

A partir de ahí, nunca asuma que los médicos de su hijo no pueden o no quieren hablar con usted de una manera que usted entienda. “Nuestro objetivo es crear una experiencia única adaptada a las necesidades específicas de cada familia”, explica Freiberg. “Animamos a los padres a identificar sus aprendiendo estilo , por ejemplo, si buscan información, aprenden visualmente o si quieren escuchar información en más de una forma. Queremos asegurarnos de comunicarnos de manera efectiva y encontrar las mejores formas de brindar información”.

Una forma de asegurarse de no perderse nada: reclute a otro adulto (que no sea un copadre) para que tome notas durante las reuniones con los médicos. “Cuando estás estresado, es difícil hablar, escuchar y escribir al mismo tiempo”, dice el Dr. Sileo. “Haga que su ayudante escriba información sobre medicamentos, dosis y frecuencia, nombres y números de teléfono de otros especialistas y cualquier otra dirección importante”.

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Haciendo preguntas

Es muy común tener preguntas e inquietudes a lo largo del día y luego olvidarse de mencionarlas mientras los médicos de su hijo están en la habitación. Es por eso que Plesz sugiere escribir todo, incluso si parece repetitivo. “Luego, cuando hable con los médicos de su hijo, lea las preguntas de su lista”, dice ella. “A menudo, encontrarás que varias de tus preguntas ya habrán sido respondidas por las que ya has hecho, pero escribirlas y leerlas te permite preguntar todo lo que quieras”.

Si no desea tener un cuaderno a mano, use la aplicación Notas en su teléfono. Y para sus consultas más importantes, Freiberg sugiere utilizar la pizarra en la habitación de su hijo. De esa manera, incluso si olvida mencionarlo, está en la pared para que su equipo médico lo vea y lo aborde.

Para confirmar que está comprendiendo correctamente las instrucciones específicas, el Dr. Sileo recomienda repetirlas al médico con sus propias palabras en lugar de simplemente pedírselas por segunda vez. De esta manera, estará 100 % seguro de que sabe qué hacer y, además, ayudará a su médico a saber cuál es la mejor manera de explicarle las cosas en el futuro.

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Preparándose para los cambios

Cuando un niño pequeño requiere una estadía prolongada en el hospital, esa fase a menudo comienza con una gran incertidumbre, y esa incertidumbre aún puede existir cuando sea el momento de regresar a casa. Lo único con lo que puede contar, al menos a corto plazo, es que es probable que su vida y la de su hijo estén a punto de cambiar. Al prepararse para tales cambios, los expertos enfatizan la importancia de la honestidad.

'Teniendo conversaciones veraces sobre cómo la vida puede o no cambiar ayudará a mantener la confianza y le dará a su hijo la oportunidad de encontrar formas de sobrellevar la situación”, dice Freiberg. Plesz se hace eco del sentimiento. “Los niños necesitan saber que serán amados y apoyados a través de cualquier cosa. Saber que estás allí con ellos y que también tienes miedo ayudará a normalizar sus sentimientos y los hará sentir más seguros y preparados para manejar el futuro”.

En cuanto a los pasos concretos que pueden prepararlo para la transición del hospital al hogar, el Dr. Sileo enfatiza la importancia de asegurarse de comprender el plan de atención posterior de su hijo en su totalidad. “No tenga miedo de pedir instrucciones escritas en un idioma que pueda entender”, dice. 'Obtenga números de teléfono y correos electrónicos del personal a quien pueda contactar si usted o su hijo se sienten abrumados'.

El resultado final: está bien sentirse estresado, abrumado e incluso temeroso cuando su hijo necesita ser hospitalizado. Pero hay pasos que puede tomar para que las cosas sean más manejables para usted y su pequeño que los ayudarán a ambos a superarlo.

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