Puede parecer extraño que algo tan simple como beber suficiente agua puede afectar el cerebro de su hijo. Pero la investigación muestra que el estado de hidratación, la función cerebral y el estado de ánimo están estrechamente relacionados.

Incluso la deshidratación leve puede causar dolores de cabeza, bajos niveles de energía y cambios en el estado de ánimo y estado mental , que es especialmente importante para los niños que se espera que se concentren todo el día en la escuela. La buena noticia es que hay muchas maneras de ayudar a su hijo a beber lo suficiente cada día.

Por qué los niños se deshidratan

Los niños son particularmente vulnerables a la deshidratación debido a su alto nivel de actividad y una alta relación entre el área de la superficie corporal y la masa (lo que significa que cuando un niño suda, pierde más agua del cuerpo que un adulto). Además, los niños pequeños a menudo dependen de los adultos para controlar su consumo y proporcionarles una bebida cuando sea necesario.

Las investigaciones muestran que los niños tienden a subestimar cuánto y con qué frecuencia necesitan beber. Incluso en situaciones en las que el agua está fácilmente disponible, es posible que los niños no se den cuenta de que deben beber durante todo el día o que se olviden de hacerlo.

Efectos psicológicos de la deshidratación

Si bien los efectos físicos de la deshidratación se han estudiado durante décadas, el impacto de la deshidratación en el estado mental es un área de investigación relativamente nueva. Los estudios en niños son aún más nuevos, pero tienden a confirmar los resultados de los estudios en adultos.

Las investigaciones muestran que incluso los niveles bajos de deshidratación pueden afectar el estado de ánimo, el nivel de energía y la capacidad de concentración de un niño. Una revisión de 2011 de estudios sobre niños de 7 a 9 años en un entorno escolar encontró que la hidratación deficiente se correlacionó con una variedad de quejas físicas y mentales, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Estado de ánimo deprimido
  • Dificultad para concentrarse y permanecer en la tarea
  • Fatiga
  • dolores de cabeza
  • Mala memoria a corto plazo
  • Periodo de atención corto

Una revisión de 21 estudios de 2015 informó que en cada uno, el estado de ánimo se vio afectado negativamente por la deshidratación.

Una investigación realizada en la Universidad de Connecticut encontró que incluso la deshidratación leve en adultos jóvenes afectaba su estado de ánimo, lo que provocaba un aumento de los sentimientos de tensión y ansiedad. Los sujetos del estudio también experimentaron dolores de cabeza, fatiga y dificultad para concentrarse.

'Casi todas las funciones del cuerpo están vinculadas al flujo eficiente de agua a través de nuestro sistema', dice Barry McDonagh, autor de Atrévete: la nueva forma de terminar con la ansiedad y detener los ataques de pánico rápidamente . 'El agua transporta hormonas, mensajeros químicos y nutrientes a los órganos vitales del cuerpo. Cuando no mantenemos nuestros cuerpos bien hidratados, pueden reaccionar con una variedad de señales… algunas de las cuales son síntomas de ansiedad”.

Los investigadores aún no han determinado el punto en el que la deshidratación comienza a afectar la función cerebral. Y es posible que no encuentren una respuesta pronto; la respuesta del cuerpo a la ingesta de agua y otros factores que afectan la hidratación (como la temperatura ambiente, la transpiración y el nivel de actividad física) parece estar altamente individualizada.

¿Qué significa todo esto para su hijo? Beber suficiente agua durante el día, especialmente en la escuela, puede tener un impacto significativo en lo bien que aprenden y se comportan en clase.

Signos físicos de deshidratación

Para cuando su hijo sienta sed o pida un trago, es posible que su cuerpo ya esté deshidratado. Los expertos dicen que el mecanismo de la sed no se activa hasta que los niveles de hidratación ya son significativamente más bajos de lo necesario para un funcionamiento ideal. Es por eso que los niños deben beber agua durante todo el día, antes de que se desarrolle la sed.

Esté atento a estos importantes signos de deshidratación leve a moderada en tu hijo:

  • Piel seca y fresca
  • Boca seca o pegajosa
  • Fatiga o mareos en un niño mayor
  • Pocas o ninguna lágrima cuando llanto
  • Dolor de cabeza
  • Sed
  • Orina que es más oscura que amarillo pálido

La deshidratación severa puede estar indicada por uno o más de los siguientes:

  • Confusión o irritabilidad
  • Falta de orina en un período de 12 horas
  • Pérdida de consciencia
  • Respiración rápida o latidos del corazón
  • Ojos hundidos
  • Orina de color amarillo oscuro y/o con olor fuerte

Llame a su médico o al 911 si observa síntomas de deshidratación severa en su hijo. Es posible que necesiten líquidos por vía intravenosa (IV) para una rehidratación rápida.

Recomendaciones de hidratación diaria

Este cuadro proporcionado por el Instituto de Medicina describe las recomendaciones para ingesta de agua para niños generalmente sanos viviendo en climas templados. Tenga en cuenta que estas pautas son para el agua total, que incluye agua de todas las fuentes: agua potable, otras bebidas y alimentos como frutas y verduras.

Recomendaciones diarias de líquidos para niños
Rango de edad (Años)Géneroagua total (Tazas/Día)
4 a 8Niñas y niños7
9 a 13Muchachas9
9 a 13Niños10
14 a 18Muchachas10
14 a 18Niños14

Los niños pueden necesitar beber más agua en ciertas situaciones. Antes, durante y después de cualquier actividad física , deben beber de 3 a 8 onzas de agua cada 15 a 20 minutos (los adolescentes necesitan de 34 a 50 onzas).

El agua pura es la mejor manera para que los niños se mantengan hidratados. La Academia Estadounidense de Pediatría aconseja a los padres que las bebidas que contienen edulcorantes artificiales, cafeína , y/o azúcar debería ser evitado. Si no está seguro de si una bebida contiene uno de esos ingredientes, consulte la etiqueta de información nutricional o elija agua en su lugar.

Las bebidas deportivas contienen electrolitos y carbohidratos para reemplazar los que se pierden durante ejercicio de alta intensidad . Para la mayoría de los niños, el agua es la mejor opción incluso en un día caluroso o en la práctica deportiva.

¿Cómo puede ayudar a sus hijos a elegir mejor las bebidas?

Ayude a los niños a mantenerse hidratados

Aunque la deshidratación puede causar una variedad de problemas en los niños, por lo general es una condición prevenible. Cuando los niños beben la cantidad adecuada de agua durante el día, pueden minimizar o evitar los efectos secundarios causados ​​por la deshidratación.

Cree un horario simple para ayudar a sus hijos a recordar beber regularmente. Por ejemplo, pueden tomar un trago de agua cada vez que pasan por el fregadero o el refrigerador en casa, o cada vez que cambian de clase en la escuela.

También puede enseñar a sus hijos a notar el color de su orina como una manera fácil de verificar su estado de hidratación. Cualquier color más oscuro que el amarillo pálido indica que están deshidratados y necesitan beber más agua.

Si la escuela de su hijo no permite que los estudiantes tengan una botella de agua en su escritorio, considere hablar con la administración para ver si se puede cambiar esa política. Los estudios muestran que los niños beben más en la escuela cuando tienen una botella de agua al alcance de la mano.

Haz que el agua sea más divertida

Aunque el agua pura es la mejor opción para mantenerse hidratado, la disponibilidad de bebidas azucaradas y saborizadas significa que los niños no siempre alcanzan el agua primero. Para aumentar su consumo de agua, pruebe estas estrategias:

  • Añade sabor y color. Infunde sabor al agua agregando bayas, sandía, piña, pepinos, limones o limas. Intente usar fruta congelada en lugar de cubitos de hielo, o congelar cubitos de hielo con bayas dentro.
  • ser un buen modelo a seguir . Lleve consigo su propia botella de agua mientras viaja y beba mucha agua en casa. Cuanto más te vea tu hijo bebiendo agua, más probable será que te la pida.
  • Tenga en cuenta los amigos. Compre vasos o botellas de agua especiales con los personajes favoritos de su hijo.
  • Hazlo accesible. Traer botellas de agua donde quiera que vayas. Para los más pequeños, deje una taza de agua en un lugar que su hijo pueda alcanzar fácilmente cuando quiera beber.
  • Prueba un poco de gaseosa. Ofrezca agua carbonatada sin cafeína y sin azúcar a los niños mayores. Pueden agregar fruta fresca para darle un poco de sabor.
Ayude a sus hijos a elegir mejor las bebidas