No importa cuán saludable sea la relación de una pareja, es probable que haya algunas disputas aquí y allá. Y algunos desacuerdos ocasionales generalmente no son un gran problema. Las conversaciones maduras, manteniéndolas generalmente fuera de la vista de los niños y negándose a insultar, le muestran al niño cómo lidiar con los desacuerdos de una manera saludable. Pero los conflictos más serios definitivamente afectan a los niños.

Los estudios muestran que las peleas de los padres afectan la salud mental de sus hijos.

Los altercados físicos, los insultos y tácticas como el “tratamiento silencioso” son solo algunas de las interacciones toxicas los padres pueden tener que es probable que causen algún daño emocional a un niño a largo plazo.

Por qué los padres que pelean son un problema

Hay investigaciones que sugieren que un niño tan pequeño como 6 meses puede verse afectado negativamente por las duras argumentos de los padres . Pero no son solo los niños pequeños los que se ven afectados por las peleas de los padres. Otros estudios muestran que los adultos jóvenes de hasta 19 años pueden ser sensibles a los conflictos en el matrimonio de sus padres.

Esto demuestra que los niños de todas las edades, desde casi la infancia hasta la adultez temprana, se ven afectados por la forma en que sus padres eligen manejar sus diferencias. Los investigadores creen que los matrimonios de alto conflicto afectan la salud mental de un niño. Estas son algunas de las formas en que los niños se ven afectados.

  • Puede causar inseguridad. Las peleas socavan el sentido de seguridad de los niños sobre la estabilidad de la familia. Los niños expuestos a muchas peleas pueden preocuparse por el divorcio o preguntarse cuándo terminará el trato silencioso de uno de los padres. Puede dificultarles tener una sensación de normalidad en la familia, ya que las peleas pueden ser impredecibles.
  • Puede afectar la relación padre-hijo. Las situaciones de alto conflicto también son estresantes para los padres. Y es posible que un padre estresado no pase mucho tiempo con los niños. Además, la calidad de la relación puede verse afectada, ya que puede ser difícil para los padres mostrar calidez y afecto cuando están enojados y molestos con el otro padre.
  • Puede crear un ambiente estresante. Escuchar peleas frecuentes o intensas es estresante para los niños. El estrés puede afectar su bienestar físico y psicológico e interferir con un desarrollo normal y saludable.

Efectos a largo plazo sobre la salud mental

En 2012 se publicó un estudio en la revistaDesarrollo infantilque analizó el efecto del conflicto de los padres en los niños desde el jardín de infantes hasta el séptimo grado. Los participantes formaban parte de 235 familias de clase media en el medio oeste y noreste de los Estados Unidos con un ingreso promedio entre $40,000 y $60,000.

Cuando sus hijos estaban en el jardín de infantes, se les preguntó a los padres cuánto conflicto experimentaron en su matrimonio. También se les pidió que hablaran sobre un tema difícil, como las finanzas, y los investigadores observaron cuán críticos eran los socios entre sí.

Siete años más tarde, los investigadores dieron seguimiento a las familias. Se preguntó tanto a los niños como a los padres sobre las peleas en el matrimonio de los padres y la salud emocional y conductual de los niños.

Los niños de jardín de infantes cuyos padres peleaban mal y con frecuencia eran más propensos a experimentar depresión, ansiedad , y problemas de comportamiento cuando llegaron al séptimo grado.

Esos no son los únicos problemas que los niños pueden enfrentar cuando sus padres pelean con frecuencia. Aquí hay algunas cosas que los investigadores han encontrado al examinar los efectos que las peleas de los padres pueden tener en los niños.

Disminución del rendimiento cognitivo

Un estudio de 2013 publicado enDesarrollo infantildescubrió que el estrés asociado con vivir en un hogar de alto conflicto puede afectar el rendimiento cognitivo de un niño. Los investigadores encontraron que cuando los padres peleaban con frecuencia, los niños tenían más dificultad para regular su atención y sus emociones.

Su capacidad para resolver problemas rápidamente y ver rápidamente patrones en nueva información también se vio comprometida. Mientras tanto, otros estudios han encontrado que vivir en una familia de alto conflicto aumenta las probabilidades de abandonar la escuela secundaria y obtener malas calificaciones.

Problemas de relación

Estar expuesto a las peleas de los padres aumenta las posibilidades de que los niños traten a los demás con hostilidad. Es común que los niños comiencen a resolver disputas entre hermanos con las mismas tácticas que te han visto usar.

Los niños también pueden tener dificultades para mantener relaciones saludables cuando sean mayores si se han acostumbrado a la discordia familiar o pueden tener dificultades para identificar en quién pueden confiar realmente en la vida.

Problemas de comportamiento

El conflicto de los padres se ha relacionado con una mayor agresión, delincuencia y problemas de conducta en los niños. Además, los niños tienen más probabilidades de tener problemas sociales y mayores dificultades para adaptarse a la escuela.

Trastornos de la alimentación y problemas físicos

Varios estudios han relacionado los trastornos alimentarios, como la anorexia y la bulimia, con una gran discordia entre los padres. Un niño también puede tener efectos físicos debido a las peleas, como problemas para dormir, dolores de estómago o de cabeza.

Uso de sustancias

Los investigadores han descubierto que vivir en un hogar con altos niveles de conflicto aumenta las probabilidades de fumar, beber en exceso y consumir marihuana, en relación con una familia de padres casados ​​​​de bajo conflicto.

Perspectiva negativa de la vida

Los niños que se crían en hogares de alto conflicto tienen más probabilidades de tener una visión negativa de sus relaciones familiares. También es más probable que se vean a sí mismos de manera negativa. Un estudio de 2012 publicado en elRevista de Juventud y Adolescenciaencontraron que los niños expuestos a las peleas de los padres también tienen más probabilidades de tener baja autoestima.

Cuando pelear se vuelve problemático

No importa la edad de sus hijos o si está viendo los efectos de los conflictos maritales, observe de cerca cómo discute. El hecho de que sus peleas no sean físicas no significa que no sean perjudiciales para sus hijos. Hay una serie de tácticas que usan los padres que son destructivas para los niños.

Tácticas destructivas de desacuerdo

  • Insultar
  • insultos
  • Amenazas de abandono (como el divorcio)
  • Cualquier forma de agresión física (incluyendo arrojar cosas)
  • Abandonar o retirarse de la discusión
  • Capitulación (ceder al otro padre)

Entonces, si bien puede pensar que alejarse de una discusión y darle a su pareja el tratamiento silencioso durante tres días no es gran cosa, es un gran problema para sus hijos. Sus hijos ven cómo maneja los desacuerdos y aprenden de usted habilidades para resolver problemas, habilidades para regular las emociones y habilidades para resolver conflictos.

También es importante pensar en el mensaje que está enviando a sus hijos sobre las relaciones amorosas. Si usted y su pareja se faltan al respeto, sus hijos crecerán pensando que está bien hacer lo mismo, y tal vez crean que está bien dejar que los demás también los traten mal.

Disminución de los efectos

A veces, un desacuerdo se sale de control. Una persona dice algo que no quiere decir, otro padre no se da cuenta de que sus hijos están escuchando al otro lado de la pared.

Una riña o dos no significa que haya dañado irreparablemente a su hijo. Sin embargo, es posible que desee tomar algunas medidas para disminuir los efectos de lo que vieron y escucharon. Si su desacuerdo se vuelve irrespetuoso, puede seguir estos pasos para abordar la situación con sus hijos:

  • Discutir la pelea : Aunque no es necesario que entres en detalles sobre los puntos de desacuerdo entre tú y tu pareja, organiza una reunión familiar para decir algo como: “Papá y yo tuvimos una discusión la otra noche que se salió de control. No teníamos la misma opinión sobre algo que era importante para los dos, pero estuvo mal que peleáramos así”.
  • tranquilizar a los niños : Recuérdeles que esto fue solo un argumento y no indicativo de problemas mayores. Asegúreles que todavía se aman y que no se van a divorciar (asumiendo, por supuesto, que es una declaración verdadera).
  • traer cierre : Asegúrese de que sus hijos entiendan que todavía son una familia fuerte. Explique que las discusiones ocurren a veces y las personas pueden perder los estribos. Sin embargo, todos ustedes se aman, a pesar de sus desacuerdos.

Si cree que sus peleas con su cónyuge o pareja están dañando el bienestar mental de su hijo, considere consultar a un terapeuta.

Un terapeuta puede determinar si uno de ustedes podría beneficiarse de la terapia individual para aprender habilidades, como el manejo de la ira o la regulación de las emociones, o si deberían asistir a terapia de pareja para trabajar juntos en su relación.

¿Están mejor los niños en familias con dos padres?

Por lo general, a los niños les va mejor en familias con dos padres. Pero, es importante que los padres se lleven bien. Si hay muchas peleas, a los niños les puede ir mejor si sus padres se separan. Muchos padres se preguntan si están mejor permanecer juntos por el bien de los niños o simplemente divorciándose. Está claro que el divorcio puede tomar un costo psicológico en los niños .

Además, los niños que crecen con padres solteros a menudo experimentan otros problemas, como problemas económicos, y es posible que no les vaya tan bien como los niños que crecen en familias con dos padres. Y claramente, volver a casarse y vivir en una familia mixta también puede ser complicado para los niños.

Sin embargo, es probable que vivir en un hogar con muchos conflictos sea igual de estresante, o quizás incluso más estresante para los niños, que si sus hijos los padres se divorciaron . Cuando los padres se llevan bien durante y después del divorcio, los niños generalmente no experimentan cicatrices emocionales duraderas.

Entonces, si se encuentra en una relación de alto conflicto, permanecer juntos por los niños podría no hacerle ningún favor a sus hijos. Es importante buscar ayuda para reducir el conflicto o hacer cambios en la relación para que tus hijos crezcan más felices y saludables.