Imagínate esto: estás en un fiesta de cumpleaños y su hijo se está atiborrando de dulces y golosinas. Pronto, están rebotando en las paredes y riéndose histéricamente. Avance rápido 20 minutos, y están al borde del colapso. Si ha estado en ese escenario, puede haber asumido que el azúcar era el culpable del comportamiento extremo.

Muchos niños parecen experimentar un 'subidón de azúcar' después de comer pasteles, galletas o dulces. Se llenan de energía por un corto tiempo y luego colapsan rápidamente, sintiéndose cansados, irritables y, a menudo, hambrientos. Naturalmente, los padres anhelan formas de controlar el comportamiento hiperactivo cuando se sirven dulces y frenar la Consecuencias para la salud de comer demasiada azúcar .

Hablamos con un pediatra y un nutricionista pediátrico para explorar cómo el azúcar afecta a los niños. Aprenda ideas para permitir que su hijo satisfaga su gusto por lo dulce de vez en cuando sin experimentar bajones de energía y cambios de humor.

¿Qué es un subidón de azúcar?

Muchos expertos dicen que la idea de un 'sugar rush' es un mito . Hay poca investigación sólida que demuestre que comer azúcar causa directamente hiperactividad o cambios de humor.

Quizás se pregunte por qué tantos padres creen que el azúcar es el culpable del comportamiento errático de sus hijos. De acuerdo a Florencia Segura , MD, de Einstein Pediatrics en Virginia, puede haber alguna relación entre el consumo de azúcar y los niveles de energía, especialmente en niños que no han comido en mucho tiempo antes de engullir dulces.

'El azúcar es un carbohidrato simple que se descompone rápidamente en nuestro tracto digestivo y llega rápidamente a nuestro torrente sanguíneo, por lo que si tenemos hambre y nos sentimos bajos de energía, nuestro cerebro y nuestro cuerpo sentirán una explosión de energía poco después de comer azúcar', dice el Dr. Segura. 'La descomposición del azúcar poco después puede dejar a algunos niños hambrientos, cansados ​​o malhumorados, pero en realidad, es una indicación de que sus cuerpos necesitan más alimentos, con suerte, algo con más proteínas o grasas'.

Yaffi Lvova , RDN, propietaria de Baby Bloom Nutrition, piensa que para algunos niños, la pura emoción de que les sirvan dulces contribuye al comportamiento hiperactivo. 'El niño al que generalmente se le niegan los dulces se sentirá como si fuera una fiesta cuando finalmente los reciba', dice Lvova.

Razones por las que su hijo puede ser hiperactivo

Los efectos del azúcar

Incluso si la ciencia no ha relacionado el azúcar directamente con el comportamiento hiperactivo, el azúcar puede contribuir a las caídas de energía y los problemas de salud. Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los alimentos con azúcar agregada no deben representar más del 10 % de calorías diarias en cualquier persona de 2 años o más. Para los niños de 2 años o menos, los azúcares agregados deben evitarse por completo, según los CDC.

Los azúcares agregados en las dietas de los niños generalmente provienen de Bebidas azucaradas (refrescos, jugos), productos horneados endulzados (magdalenas, galletas, pasteles) y, a veces, dulces. Si estos son alimentos básicos principales en la dieta de su hijo, es posible que desee considerar limitar la cantidad y la frecuencia con que los permite.

Por supuesto, si su hijo es goloso, limitar el azúcar puede no ser fácil. Pero saber cómo los alimentos azucarados pueden afectar negativamente el comportamiento a corto plazo de los niños y su salud a largo plazo puede ayudarlo a motivarse a realizar algunos cambios sencillos en la dieta de sus hijos.

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Efectos a corto plazo

Los efectos a corto plazo de comer demasiada azúcar pueden ser exactamente lo que podrías imaginar como un 'subidón de azúcar': una intensa explosión de energía seguida de una caída rápida y un estado de ánimo malhumorado. 'Debido a que el azúcar es un carbohidrato simple que se descompone rápidamente, el azúcar por sí solo puede hacer que los niños vuelvan a tener hambre rápidamente, dejándolos cansado y de mal humor , dice la Dra. a salvo.

Para algunos niños, el exceso de dulces puede hacer que se sientan temporalmente enfermo . 'El azúcar con el estómago vacío a veces puede causar dolores de estómago', dice el Dr. Segura.

Efectos a largo plazo

Demasiada azúcar puede conducir a problemas de salud graves. 'Las calorías del azúcar pueden acumularse rápidamente y provocar un aumento de peso', dice el Dr. Segura. 'El aumento de peso en los niños puede contribuir a la hipertensión, la dislipidemia, la resistencia a la insulina, la enfermedad del hígado graso y la diabetes mellitus tipo 2'. (Si tiene un hijo con diabetes tipo 1, los dulces pueden causar picos peligrosos de azúcar en la sangre, por lo que es crucial trabajar con un médico en un plan de dieta especial .)

Para la mayoría de los niños, puede ser mejor no prohibir el azúcar por completo. Algunos expertos encuentran que muchos niños que no tienen acceso a las golosinas se exceden cuando se les da la oportunidad. 'El efecto a largo plazo de la negación del azúcar es probablemente una intensa preferencia por los dulces tan pronto como puedan comprar sus propios comestibles', dice Lvova. 'Lo que los padres niegan durante la infancia es exactamente lo que sus hijos buscarán'.

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Comer para obtener energía estable

Parece, pues, que la mejor manera de controlar la ingesta de azúcar en los niños es permitirles comer dulces con moderación. También es importante combinar el azúcar con alimentos nutritivos para que los niños mantengan niveles de energía estables.

'La mejor manera de mitigar los efectos del azúcar es mezclar un carbohidrato complejo, grasa o proteína junto con el azúcar', dice el Dr. Segura. 'Las explosiones y caídas relacionadas con el azúcar son apenas perceptibles porque las grasas y las proteínas tardan más en digerirse y metabolizarse, lo que le brinda una fuente de energía constante'. rico en fibra barras de granola, yogur o un vaso de leche junto con una galleta son dulces y bocadillos satisfactorios .

Si bien limita la ingesta de azúcar, Lvova también recomienda disminuir el atractivo de los dulces compartiéndolos con su hijo de vez en cuando. “Disfrutarlos juntos fomenta la neutralidad alimentaria, la idea de que la comida es comida y no requiere una fiesta”, dice. Una forma de disfrutar las delicias en familia de una manera más consciente de la salud es hornear juntos, cambiando el azúcar añadido por edulcorantes naturales como cariño o puré de manzana en las recetas.

Cocinar juntos en familia

Una palabra de Verywell

Aunque no hay evidencia que demuestre que el azúcar causa hiperactividad en los niños, comer demasiado no es bueno para el estado de ánimo, el comportamiento o la salud general de los niños. Sin embargo, quitar de la mesa golosinas divertidas como el pastel de cumpleaños o los dulces de Halloween puede ser contraproducente. En lugar de prohibir los alimentos azucarados, trate de reservarlos para ocasiones especiales y combinándolos con proteínas, grasas o carbohidratos complejos. Los niños pueden disfrutar de las cosas dulces de la vida mientras mantienen estables los niveles de energía.

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