Cuando tienes hijos, te das cuenta de que estás usando aún más pañuelos, toallas de papel, botellas de agua, paquetes de refrigerios y bolsas para sándwiches. Además, si hay un recién nacido en la casa, agrega algunos elementos nuevos a la lista; la demanda de pañales, toallitas húmedas , y las bolsas de comida para bebés son infinitas.

Estos artículos desechables están diseñados para su comodidad. Los usa una vez y los tira a la basura, lo que le deja más tiempo para administrar las responsabilidades de la vida laboral. Pero este estilo de vida desechable representa una amenaza significativa para el medio ambiente, lo que contribuye al cambio climático y afecta no solo su futuro sino también el futuro de sus hijos.

La buena noticia es que puede tomar algunas medidas prácticas para reducir el uso de estos artículos de un solo uso en su familia. Examinemos cómo el uso de artículos de un solo uso por parte de su familia afecta el medio ambiente y qué cambios puede hacer para reducir el desperdicio.

Cómo los artículos de un solo uso de su familia afectan el medio ambiente

La investigación muestra que muchos problemas ambientales están relacionados con el consumo humano y el crecimiento de la población. Además, con una sobreabundancia de artículos de un solo uso disponibles en las tiendas para atraernos, seguimos usando más de ellos.

Cuantos más artículos de un solo uso use su familia, más afectará al medio ambiente principalmente al producir desechos inmanejables, crear contaminación plástica y usar recursos. Esto es lo que necesita saber acerca de cómo esos artículos de un solo uso que parecen hacer su vida más fácil impactan en el medio ambiente.

Produce residuos inmanejables

Los artículos de un solo uso van de la basura en la acera a los vertederos. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), alrededor del 32 % de todos los desechos sólidos municipales, que incluyen varios artículos que los consumidores desechan después de usarlos, se reciclaron y se convirtieron en abono en 2018, mientras que el 50 % se envió a vertederos.

Es más, esta generación de residuos no se está desacelerando. Continúa acumulándose en vertederos llenos hasta el límite de su capacidad, creando más estrés ambiental.

Y a medida que la basura se descompone y produce metano y otros gases de efecto invernadero (GEI), pone en riesgo nuestra salud y la salud de nuestro planeta. De hecho, el uso excesivo de artículos de un solo uso por parte de las familias no hace más que agravar la situación de exceso de basura, que los servicios de gestión de residuos no pueden gestionar.

Crea contaminación plástica

Si nota, la mayoría de los artículos desechables que usa para sus hijos están hechos de plástico o tienen algo de plástico, ya sea un pañal desechable, un cartón de jugo o empaques de plástico alrededor de sus productos favoritos.

Los envases de plástico, incluidas las bolsas de plástico, representan casi el 40 % del uso total de plástico en el mundo.

En 2018, la EPA estimó que se tiraron a la basura 14,5 millones de toneladas de envases y contenedores de plástico, mientras que solo el 13,6 % se recicló, el 16,9 % se incineró y el 69 % se envió al vertedero. De hecho, el plástico es el segundo material de desecho más común que se deposita en vertederos, incluidos los que cree que son reciclables.

Debido a que el plástico puede tardar muchos años en degradarse (aproximadamente de 10 a 500 años para los artículos de plástico de un solo uso), ocupan los vertederos durante mucho tiempo y filtran toxinas dañinas en el suelo y las aguas subterráneas a medida que se descomponen.

Además, los camiones llenos de artículos de plástico ni siquiera llegan al vertedero y terminan en océanos y vías fluviales que afectan la vida marina. Además de ser perjudicial para la vida animal, el plástico ambiental también tiene un impacto significativo en la salud humana.

Otro problema es que la producción de plástico contribuye significativamente al calentamiento global. De hecho, este producto a base de petróleo genera miles de millones de toneladas de gases de efecto invernadero (GEI) a partir de los procesos de producción, el transporte y la extracción de combustibles fósiles como el petróleo, el gas y el carbón.

Utiliza recursos valiosos

Los productos de un solo uso, ya sean de plástico o de papel, utilizan recursos vitales que son escasos. Por ejemplo, la producción de plástico utiliza recursos no renovables, como el petróleo y el gas, mientras que los productos de papel se fabrican a partir de árboles. Aunque los árboles son un recurso renovable, no siempre se cultivan de manera sostenible.

El papel también usa más energía y más agua para producir que el plástico. Además, el transporte de un producto más pesado como el papel también contribuye en mayor medida a las emisiones de los vehículos, junto con las emisiones de GEI de los procesos de fabricación y reciclaje.

Cómo reducir el daño ambiental de los artículos de un solo uso

Si usted es como la mayoría de las personas, está familiarizado con las 3R de la sustentabilidad: Reducir, Reutilizar y Reciclar. Probablemente también intente hacer su parte reciclando.

Pero el reciclaje es solo una parte de la solución y en realidad es el último paso en la gestión jerárquica de los residuos. Si desea tener un impacto notable en la reducción del daño ambiental, primero debe concentrarse en reducir y reutilizar los productos, especialmente cuando se trata de artículos de un solo uso.

El uso de más artículos de un solo uso significa más residuos y las instalaciones de reciclaje simplemente no pueden seguir el ritmo. Además, para muchos productos, el reciclaje no es económico ni está disponible.


Curiosamente, el concepto de reciclaje puede tener el efecto contrario en los consumidores porque tienden a comprar más opciones de un solo uso cuando saben que el reciclaje es una opción. Por lo tanto, la respuesta a la sostenibilidad radica en reducir el uso de artículos de un solo uso y utilizar artículos que sean reutilizables en su lugar.

Artículos comunes de un solo uso para sus hijos

Algunos de los artículos de un solo uso más comunes que se utilizan son pañales, toallitas húmedas, productos de papel, cartones de jugo, paquetes de refrigerios y productos de plástico. El uso de estos productos aumenta la huella de carbono de su familia cuando se considera el tiempo, la energía y los recursos valiosos que se dedican a producir y transportar estos productos, solo para desecharlos en la basura después de un uso.

Solo para tener una idea de por qué es tan importante reducir el uso de artículos de un solo uso, veamos algunos de los artículos comunes de un solo uso que puede usar y el impacto de estos artículos en el medio ambiente.

pañales

Los bebés usan un promedio de ocho a 12 pañales en un día. Si haces los cálculos, puedes entender que es una cantidad asombrosa de pañales en un año para un solo bebé.

Además, todos esos pañales se tiran a la basura semanal y terminan en el vertedero, lo que aumenta el problema del desperdicio excesivo. Según una investigación, los desechables constituyen el 50% de los residuos domésticos en una familia con un niño en pañales.

Cómo los pañales dañan el medio ambiente

Los pañales desechables contienen algo de pulpa de madera y papel, pero principalmente contienen varios plásticos y productos derivados del petróleo. Los pañales tampoco son biodegradables y los elementos de plástico permanecen por muchos años, ya que se degradan lentamente, mientras que las bacterias y los patógenos de las heces desechadas llegan al medio ambiente, contaminando potencialmente el suelo y las vías fluviales.

Los efectos nocivos de los pañales de un solo uso no se quedan ahí. Los pañales desechables utilizan 20 veces más materias primas, como petróleo crudo y pulpa de madera. La fabricación y el uso de estos pañales suponen 2,3 veces más agua desperdiciada que los pañales de tela.

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Toallitas, toallas de papel y pañuelos

¿Cuántas veces al día busca una toallita húmeda, un pañuelo desechable o una toalla de papel para limpiar derrames, limpiar narices con fugas o limpiar a su bebé? Según las estadísticas basadas en los datos del Censo de EE. UU. y la Encuesta Nacional de Consumidores de Simmons, 16,31 millones de estadounidenses usaron toallitas húmedas 31 veces o más en una semana en 2020. Son muchas toallitas, junto con la cantidad de toallitas adicionales que se usan cuando tienes niños.

También conocidos como no tejidos, materiales fibrosos sintéticos o naturales unidos con resina, productos químicos o presión, toallitas húmedas, obstruyen vías fluviales y sistemas de alcantarillado. También ponen en peligro la vida marina si no se desechan adecuadamente.

Incluso si no tira las toallitas, las toallitas húmedas terminan en el vertedero y, debido a que contienen plástico, no se descomponen fácilmente.

Las toallas de papel y los productos de pañuelos desechables, como papel higiénico, pañuelos faciales y servilletas, pueden considerarse una buena opción ecológica. Pero estos productos también tienen un impacto ambiental, ya que agravan el creciente problema de los desechos, especialmente cuando la demanda sigue aumentando.

Paquetes de refrigerios, cartones de jugo de un solo uso y plásticos

Los paquetes y cajas de bocadillos individuales hacen que sea conveniente para los niños agarrar y llevar. Pero estos artículos contribuyen a la contaminación por desechos, así como al desperdicio de alimentos, ya que los niños generalmente no consumen todos sus refrigerios.

La mayoría de los paquetes de refrigerios, las bolsas para alimentos y las cajas de cartón están hechos de empaque compuesto: una mezcla de papel, plástico y metal unidos con cera o resina. Estos productos también son difíciles y caros de reciclar.

Requieren soluciones especializadas para separar los materiales antes de que puedan reciclarse adecuadamente. Como resultado, los envases compuestos generalmente se incineran o se depositan en vertederos.

También se deben considerar las bolsas de plástico, las bolsas para bocadillos y bocadillos, las pajitas y las botellas de agua desechables. Como ya sabes, estos productos de plástico de un solo uso tienen un impacto devastador en el medio ambiente, aumentando los desechos, afectando la salud animal, así como aumentando la contaminación ambiental.

Cómo reducir los artículos comunes de un solo uso que se usan para los niños

Puede pensar que los artículos reutilizables son la respuesta a este dilema. Pero si bien las alternativas reutilizables se están volviendo rápidamente populares como opciones sostenibles, no siempre son las mejores para el medio ambiente.

Un estudio muestra que los productos reutilizables están hechos de materiales ambientalmente intensivos y se necesita más energía para lavarlos mientras se producen más gases de efecto invernadero. Los autores del estudio enfatizan que lo reutilizable no siempre es la mejor opción.

En cambio, existe la necesidad de extender la vida útil del producto y practicar los mejores comportamientos de lavado. Aquí hay algunas sugerencias sobre cómo puede reducir el uso de algunos artículos comunes de un solo uso en su familia mientras usa estrategias simples para mantener limpio el medio ambiente.

Hacer intercambios de pañales sostenibles

Sin instalaciones significativas de reciclaje y compostaje, los pañales desechables son dañinos para el medio ambiente. Pero puede hacer algunos intercambios sostenibles fáciles para reducir el impacto de los pañales de un solo uso, como pañales de tela y pañales biodegradables de un solo uso.

Pañales de tela van desde pañales de tela planos básicos hasta pañales todo en uno, incluidos aquellos con cubierta exterior a prueba de fugas e insertos absorbentes. Hechos de una variedad de materiales ecológicos y sin blanquear, como algodón, bambú, lana y cáñamo, los pañales de tela son la opción más ecológica, ya que se puede volver a lavar y reutilizar . Y se aseguran de que los desechos vayan al alcantarillado, en lugar de a la basura.

Otra alternativa “verde” a los pañales desechables de un solo uso son los pañales biodegradables de un solo uso, que utilizan procesos de producción sostenibles y están hechos de materiales como papel reciclado, pulpa de madera, bambú y maíz.

Algunos pañales biodegradables también se pueden compostar, pero solo en instalaciones de compostaje especializadas. Por lo tanto, es importante buscar un servicio de compostaje de pañales si elige usar este tipo de pañales.

Usa toallitas de tela

En lugar de toallitas húmedas de un solo uso para su bebé, cámbielas por toallitas de tela lavables . Hechas de algodón, lino, cáñamo o lana, estas toallitas son una alternativa libre de químicos a las toallitas húmedas desechables. También puede usar toallitas reutilizables con productos de limpieza seguros para bebés.

En cuanto a las toallitas desinfectantes, la mayoría de los desorden se pueden limpiar fácilmente con un paño y un agente de limpieza ecológico. Incluso existen algunas alternativas biodegradables no tóxicas para las toallitas húmedas convencionales hechas de fibras naturales. Pero necesitan ser convertidos en abono y nunca enjuagados.

Abstenerse de enjuagar toallitas

Ya sea que use toallitas de un solo uso, o biodegradables, o incluso las que se comercializan como 'desechables', no tire las toallitas. Asegúrese de desecharlos en la basura o agréguelos al montón de compost.

Use toallas de papel verde

Además de ropa lavable, utiliza toallas de papel y papel higiénico elaborados con papel reciclado o materiales sostenibles como el bambú, que reduce el impacto nocivo sobre el medio ambiente. Además, use productos de papel con certificación FSC (Forest Stewardship Council), lo que indica que los artículos están hechos de bosques gestionados de manera responsable.

Comprar en grandes cantidades

Compre yogur, frutas secas, jugos y otros bocadillos en paquetes más grandes en lugar de porciones individuales. Si lo hace, no solo le ahorrará dinero, sino que también garantizará menos residuos de envases en el vertedero. Cuando consume menos de estos alimentos y bebidas envasados ​​individualmente, los beneficios también se transmiten al medio ambiente porque se utilizan menos recursos y energía en la producción y distribución.

Obtenga contenedores reutilizables

Utilice recipientes reutilizables ecológicos y loncheras para empacar refrigerios para sus hijos cuando esté en movimiento. Para alimentos para bebés, invierta en bolsas de comida reutilizables . Y cuando esté en casa, use tazones, platos y tazas aptos para niños, que se pueden lavar y reutilizar en cualquier momento.

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Use bolsas de almacenamiento de alimentos reutilizables

Opte por bolsas para bocadillos y bocadillos reutilizables y no tóxicas hechas de tela encerada. O puede envolver sándwiches, muffins y otros refrigerios con envoltura de cera de abejas. Esta también es una excelente alternativa para el film transparente y puede usarlo para envolver recipientes de alimentos para guardarlos en el refrigerador o el congelador.

Las envolturas de cera de abejas son lavables y reutilizables, e incluso evitan el deterioro de los alimentos debido a las propiedades antimicrobianas inherentes de la cera de abejas.

Compre una botella de agua reutilizable

Cambia las botellas de agua desechables por una reutilizable botella de bebida de acero inoxidable para sus hijos. Estos no solo son ecológicos sino también duraderos y, lo mejor de todo, se pueden enjuagar y reutilizar. Si elige comprar una botella de plástico reutilizable, asegúrese de que no contenga BPA.

El BPA o bisfenol A es un químico que se usa para fabricar ciertos plásticos, como los plásticos de policarbonato que se usan típicamente en los envases de alimentos y bebidas. También se utiliza en resinas epoxi utilizadas para recubrir el interior de productos metálicos como latas de alimentos y tapas de botellas. Las investigaciones han demostrado que el BPA se filtra de estos recipientes a los alimentos y bebidas y puede tener efectos nocivos para la salud humana.

Usa popotes reutilizables

Deshazte de las pajillas desechables e invierte en algunas lavables de acero inoxidable o bambú. Las pajitas de silicona de calidad alimentaria también son un reemplazo adecuado para las pajitas de un solo uso. Aunque debes saber que las pajitas de silicona solo se pueden reciclar en instalaciones especializadas.

Otra opción conveniente, especialmente para los niños más pequeños, es comprar vasos con pajita reutilizables o vasitos con boquilla para bebés. En última instancia, a medida que sus hijos crezcan un poco, puede eliminar las pajitas por completo.

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Una palabra de Verywell

Tanto los productos de un solo uso como los reutilizables tienen un costo para el medio ambiente, y puede ser bastante confuso para usted y su familia hacer cambios sostenibles. Dicho esto, los productos de un solo uso tienen un impacto ambiental mucho mayor con mayores emisiones de gases de efecto invernadero y generación de desechos. Además, contribuyen al problema cada vez mayor de la contaminación plástica, que es perjudicial para nuestro planeta y nuestra salud.

En última instancia, usted y su familia necesitan hacer algunos cambios inteligentes investigando sus mejores opciones para productos reutilizables. Elija productos que tengan el menor impacto en el medio ambiente y modifique la forma en que su familia consume y desecha los productos y sus envases.

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