Al equipar la habitación de un niño, probablemente se tome mucho tiempo para considerar que cuna o cama vas a comprar . Pero igualmente importante, si no más, para el crecimiento y el desarrollo, es elegir el colchón adecuado.

“Durante el primer año de vida y más allá, los niños pasan tanto o más hora de dormir que despiertos”, dice raquel mitchell , CEO de My Sweet Sleeper, una empresa de consultoría sobre maternidad y sueño. “Asegurarse de que su entorno de sueño promueva el sueño es clave, y esto comienza con un colchón seguro y cómodo”.

Aquí, aprenda por qué un sueño reparador y cómodo es tan importante, además de las características a considerar al elegir un colchón para su hijo en diferentes etapas de su desarrollo.

Los expertos recomiendan mantener a su hijo en su cuna hasta que tenga alrededor de 3 años de edad, a menos que esté trepando o saltando de la cuna o esté solicitando (y parezca estar listo para) una 'cama para niños grandes'. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda hacer el cambio cuando mida 35 pulgadas (o cuando la altura de la barandilla lateral sea inferior a las tres cuartas partes de la altura de su hijo) para evitar que se caiga de la cuna.

La importancia del sueño para los niños

Obtener suficiente sueño profundo y reparador es clave para desarrollo infantil saludable . “La mayor parte del crecimiento físico se realiza mientras el niño duerme, por lo que los niños crecen más rápido durante los dos primeros años de vida cuando duermen más del 50 % de un día de 24 horas”, explica el consultor pediátrico del sueño. Ronee Welch , fundador y director ejecutivo de Sleeptastic Solutions.

Pero el crecimiento físico no es el único proceso importante que ocurre mientras los niños duermen.

“El sueño reparador promueve el desarrollo del cerebro, un sistema inmunológico y un metabolismo saludables, la función cognitiva, la memoria y el aprendizaje”, dice Mitchell. Los déficits de sueño se han relacionado con problemas de conducta y retrasos del desarrollo en niños “Sin un sueño adecuado, los niños están más malhumorados, menos ansiosos por aprender y pueden tener problemas con la coordinación mano-ojo y el comportamiento en general”, dice Welch.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), los bebés requieren de 12 a 16 horas de sueño (incluidas las siestas) durante 24 horas. Los niños pequeños necesitan de 11 a 14 horas y los preescolares necesitan de 10 a 13 horas.

Cuánto necesitan dormir los niños según la edad

¿Qué tipos de colchones hay disponibles para niños?

El colchón que necesitará para su hijo depende de su edad, etapa y preferencias. Junto con los diferentes tamaños, los colchones varían en cuanto a su composición y construcción.

Colchones de cuna

Para los bebés, necesitará un colchón de cuna , que normalmente mide 28 por 52 pulgadas. Los colchones para cuna se ajustan cómodamente dentro de la cuna para garantizar que no haya espacios en los que un bebé pueda quedar atrapado y son firmes para reducir el riesgo de asfixia y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) . La mayoría de los colchones tienen una construcción de espuma viscoelástica o construcciones de resortes internos (bobinas interiores).

Colchones de cama para niños pequeños

Si ve un colchón etiquetado como cama para niño por lo general, es del mismo tamaño que un colchón de cuna, ya que muchas cunas se convierten en camas para niños pequeños. Sin embargo, algunos colchones de marca específica para niños pequeños pueden ser un poco más blandos que los colchones de cuna. Algunas marcas de colchones para cunas, como Así como también , venda colchones que tengan dos lados (uno firme, otro un poco menos firme) que se puedan voltear una vez que su hijo pase de una cuna a una cama para niños pequeños.

Al igual que los colchones de cuna, los colchones de cama para niños pequeños pueden estar hechos de espuma viscoelástica o resortes internos, y muchos tienen una carcasa impermeable.

Colchones gemelos


El siguiente tamaño es un colchón doble , que mide 39 por 75 pulgadas. Algunos niños pasan directamente de una cuna a un colchón doble. La mayoría de los niños serán lo suficientemente altos como para pasar de un colchón del tamaño de una cuna o un niño pequeño a por lo menos un colchón doble cuando lleguen a la edad preescolar. Los colchones gemelos tienden a tener una construcción de resortes internos o están hechos de espuma viscoelástica o látex. Algunos son un híbrido de dos materiales.

Colchones Completos

Una vez que llegan a la adolescencia, muchos niños prefieren tener un poco más de espacio en sus camas para estirarse y hacer sus deberes. Ingrese colchones completos (a veces llamados dobles), que miden 54 por 74 pulgadas. Algunas marcas de estilo de vida para adolescentes, como Pottery Barn Adolescente , vende una amplia gama de camas de tamaño completo con colchones a medida. Están hechos de espuma viscoelástica, resortes internos, látex o un híbrido.

Rutinas a la hora de acostarse que pueden ayudar a su hijo a dormir

¿Cómo elijo un colchón para mi hijo?

Elegir el colchón correcto para su hijo lo ayudará a obtener el sueño profundo y reparador que necesita para apoyar un desarrollo saludable. Una vez que sepa qué tamaño de colchones comprar, querrá considerar características como la firmeza, la construcción y los materiales.

Firmeza

Los expertos coinciden en que la firmeza es lo más importante a la hora de elegir el colchón de un bebé, sobre todo. 'Es importante que los bebés tengan colchones firmes mientras todavía están en la cuna', dice Welch. 'Aunque podría ser más cómodo, un colchón o una cubierta blanda similar a una almohada podría ser muy peligroso para un bebé'.

De hecho, la AAP sugiere colocar a su bebé a dormir en una superficie firme para dormir cubierta con un colchón ajustado sin mantas ni almohadas para dormir. proteger contra SIDS .

Si está cambiando a su hijo a una cama y comprando un colchón nuevo, puede elegir uno un poco menos firme. 'Para los niños mayores, los colchones no necesitan ser tan firmes', señala Mitchell. 'La mayoría de las veces querrá encontrar un colchón que tenga una firmeza media para apoyar el cuello y la columna vertebral de su hijo , pero también se siente lo suficientemente blando como para que duerman en paz.

Construcción

Los colchones de espuma viscoelástica tienden a ser asequibles y tienen una superficie suave y cómoda (pero aún así firme). Por otro lado, las camas de resortes internos, o aquellas hechas con un sistema de soporte de bobinas, son relativamente asequibles y serán más elásticas y un poco más firmes. Combine los dos y tendrá un colchón híbrido, un colchón de alta calidad que será más caro pero más duradero.

Si está buscando un colchón totalmente natural y no tóxico, el látex le ofrecerá muchas opciones. Un estudio incluso encontró que los colchones de látex distribuyen la presión corporal de manera más uniforme que los colchones tradicionales, lo que puede hacer que los niños duerman más cómodamente, especialmente los más pequeños que aún no usan una almohada.

Material

Cuando se trata del material del que está hecho el colchón de su hijo, es posible que desee considerar materiales orgánicos. 'También busco materiales orgánicos cuando compro un colchón', dice Mitchell. Además de ser más transpirables, agrega, es menos probable que los colchones orgánicos contengan productos químicos potencialmente nocivos para la salud.

Un estudio de 2019 descubrió que el calor corporal puede desencadenar la liberación de sustancias químicas potencialmente dañinas (llamadas compuestos orgánicos volátiles o COV) de los colchones fabricados convencionalmente. Y aunque los investigadores dijeron que las cantidades liberadas no eran lo suficientemente grandes como para dañar a los adultos, algunas alcanzaron niveles preocupantes para los bebés y los niños pequeños. Elegir un colchón fabricado con materiales orgánicos y no tóxicos puede ayudar a mitigar este riesgo.

Resistencia al agua

Si bien no ayudará necesariamente a que su hijo duerma mejor, elegir un colchón resistente al agua o agregar una funda de colchón resistente al agua hará que su vida como padre sea significativamente más fácil. 'Todos sabemos que esos reventones de primer año son una gran cosa', señala Mitchell. Un colchón o cobertor resistente al agua facilitará la limpieza después del cambio de pañales o accidentes por mojar la cama mucho más simple

Los mejores colchones para niños

¿Cuánto debe durar el colchón de mi hijo?

Un colchón de cuna nuevo debe aguantar bien hasta que su hijo lo supere, a menos que se afloje o se dañe debido al desgaste excesivo. 'Normalmente, un colchón de cuna debería durar al menos hasta que el niño haya salido de la cuna', dice Welch. 'Pero si a un niño le gusta saltar en su cama con frecuencia, es posible que deba reemplazarlo antes'.

Los colchones gemelos o de tamaño completo nuevos deben durar entre siete y 11 años, según la Fundación Nacional del Sueño. Sin embargo, los colchones que usan los niños pueden tener una vida útil más corta. 'Los niños pueden ser muy duros con los colchones, desde saltar sobre ellos hasta derramar cosas, tener accidentes, etcétera', dice Mitchell. 'Entonces, si puedo pasar cinco años con un colchón para niños, ¡normalmente estoy feliz!'

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