Ya sea que su hijo haya perdido a un abuelo, hermano, padre o mascota, la pérdida de un ser querido puede ser abrumadora. viendo un niño duele también puede despertar muchas emociones en los cuidadores.

A veces, se puede justificar un poco de ayuda profesional. La consejería de duelo puede ayudar a los niños a encontrar formas saludables de lidiar con su angustia y al mismo tiempo dar sentido a su pérdida.

Por qué puede ser necesaria la consejería de duelo

La mayoría de los niños se recuperan del duelo sin problemas emocionales a largo plazo, pero algunos niños experimentan problemas emocionales significativos que persisten con el tiempo.

Los niños que experimentan problemas a largo plazo después de la pérdida de un ser querido reportan altos niveles de angustia. Pueden tener dificultades para concentrarse en la escuela, exhibir mayores problemas de comportamiento o tener dificultades para formar relaciones saludables.

Los niños que tienen dificultades para manejar su duelo pueden correr un mayor riesgo de desarrollar salud mental problemas como la depresión, la ansiedad o un trastorno de adaptación.

A veces, la angustia continua surge cuando la pérdida se debe a circunstancias particularmente difíciles. Por ejemplo, un niño que sobrevive a un accidente en el que muere un ser querido puede experimentar más culpa, miedo y confusión.

Los niños también pueden sentir una culpa excesiva por la muerte de un ser querido. Un niño puede pensar que estar enojado con alguien puede haberlo llevado de alguna manera a la muerte de esa persona. O bien, un niño puede creer que su comportamiento de alguna manera causó que sucediera algo malo. La consejería de duelo puede ayudar a un niño a desarrollar creencias más saludables.

Cuando los cuidadores también tienen dificultades para lidiar con una pérdida, la consejería de duelo puede ser una buena idea. Es posible que una madre que sufre la pérdida de su pareja no pueda estar emocionalmente presente para su hijo. O, un padre que está de duelo por la pérdida de un padre puede tener dificultades para hablar con los niños sobre la pérdida cuando él también está luchando.

Cómo ayuda la consejería de duelo

Los niños de todas las edades pueden tener dificultades para procesar la pérdida. Los niños pequeños tienen dificultad para entender que la muerte es permanente. Y los niños mayores pueden desarrollar temores de perder a otros seres queridos o pueden estar confundidos acerca de cómo expresar emociones incómodas .

Aquí hay algunas cosas que la consejería puede hacer por los niños:

  • Validar sus sentimientos
  • Ayúdelos a procesar emociones complejas, como la ira, la tristeza, el miedo y la confusión.
  • Permítales hablar sobre su experiencia en un entorno seguro.
  • Ayude a los niños a aprender cómo honrar su pérdida
  • Brindar apoyo a los familiares y cuidadores que deseen ayudar a un niño en duelo
  • Ayudar a adaptarse a la pérdida de un ser querido.

Tipos de consejería de duelo

Por lo general, los niños de edad preescolar y mayores pueden beneficiarse de la consejería de duelo. Es más probable que los niños más pequeños participen en actividades y juegos que los ayuden a procesar sus sentimientos, mientras que los niños mayores pueden pasar más tiempo hablando de sus emociones y experiencias.

Hay varios tipos diferentes de consejería de duelo para niños, que incluyen:

  • Grupos de duelo: Los niños pueden beneficiarse al reunirse con otros niños de su grupo de edad que también han experimentado pérdidas. Los niños pequeños pueden trabajar en proyectos de arte , participe en musicoterapia o aprenda habilidades específicas de afrontamiento con un profesional capacitado. Los grupos de adolescentes pueden hablar sobre su pérdida con sus compañeros. Muchas comunidades ofrecen grupos de duelo gratuitos o de bajo costo para niños.
  • Terapia individual: Los niños pueden asistir a las sesiones de consejería principalmente solos. Es probable que un consejero de duelo quiera consultar con usted para saber cómo le está yendo a su hijo y luego se le puede dar tiempo a su hijo para hablar con un consejero en privado. Los niños pequeños pueden participar en actividades como dibujar, mientras que los niños mayores pueden concentrarse más en hablar.
  • Terapia familiar : Se puede invitar a los padres o hermanos a asistir juntos a las sesiones para que todos puedan hablar sobre la pérdida. Por lo general, los padres también reciben psicoeducación sobre cómo apoyar mejor a un niño en duelo.

Qué sucede durante la consejería de duelo

Lo que sucede durante la consejería de duelo depende de la edad, las necesidades y las estrategias preferidas del consejero de duelo de su hijo. Pero aquí hay algunas cosas que pueden ocurrir durante una sesión de consejería:

  • Dibujar o colorear imágenes de un ser querido que falleció e identificar lo que más extrañarán de esa persona
  • Desarrollar rituales con la familia para ayudar a un niño a honrar la memoria de un ser querido, como decidir cómo honrar el cumpleaños de un ser querido después de su fallecimiento.
  • Leer libros sobre duelo y pérdida junto con un consejero
  • Hablando de todas las emociones que se derivan del duelo.
  • Desarrollar estrategias para lidiar con la tristeza, como dibujar, hablar con un amigo, mirar imágenes o abrazar un animal de peluche.
  • Uso de la terapia de juego para ayudar a los niños a procesar su pérdida de manera saludable
  • Identificar estrategias para lidiar con el miedo, como el miedo a perder a otro ser querido.
  • Trabajando en un libro de trabajo sobre duelo y pérdida
  • Crear un álbum de recortes de sus recuerdos favoritos con su ser querido
  • Consultar con los cuidadores sobre cómo ayudar mejor a un niño a lidiar con emociones específicas o ciertos problemas.

Señales de que debe buscar ayuda profesional

Puede decidir llevar a su hijo a ver a un consejero en cualquier momento después de una pérdida, incluso si no ve ninguna señal de advertencia grave. Hablar con alguien sobre una pérdida podría ser útil para prevenir problemas antes de que comiencen. Y podría ayudar a tranquilizar su mente.

Si ve alguna de estas señales de advertencia después de una pérdida, es importante que lleve a su hijo a un consejero de duelo si estos síntomas duran más de un par de semanas:

  • Pesadillas frecuentes sobre la muerte o pesadillas
  • Falta de interés en actividades anteriores.
  • Quejas crónicas de dolores de cabeza, dolores de estómago u otros síntomas físicos sin causa médica conocida
  • Aumento de los problemas de conducta
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Disminución del rendimiento escolar
  • Mayor aislamiento social
  • Mayor irritabilidad
  • Miedo debilitante a la muerte o a la pérdida de otro ser querido

Si su hijo expresa pensamientos de querer hacerse daño o suicidarse, busque ayuda de inmediato . Comuníquese con el médico de su hijo, vaya a la sala de emergencias o llame a una línea directa de crisis.

Tenga en cuenta que su hijo puede beneficiarse de la consejería en diferentes etapas de desarrollo. Un niño en edad preescolar que experimenta una pérdida puede necesitar asesoramiento en la adolescencia para procesar realmente la pérdida y tener una nueva perspectiva de lo que significa para su vida. Es posible que necesite ayuda para superar el duelo de que su ser querido no estará allí para los hitos futuros, como la graduación o una boda.

Dónde encontrar consejería de duelo

Tu médico del niño puede ser la mejor fuente de información cuando busca asesoramiento sobre el duelo. Programe una cita o llame a la oficina para consultar sobre los recursos locales.

Si su hijo está en la escuela, el consejero vocacional también puede ayudarlo a encontrar un consejero de duelo o grupos de duelo en su área. El hospicio de su área local también puede brindarle información y recursos. También hay muchos directorios de terapia en línea que pueden ayudar.

Asegúrese de buscar un consejero que tenga experiencia trabajando con niños y que esté familiarizado con ayudar a los niños a lidiar con el duelo.

Cómo explicarle a su hijo

Su hijo puede estar confundido acerca de por qué necesita ver a un consejero. Explicarlo de una manera saludable puede reducir los temores de su hijo de conocer a alguien nuevo.

Compara las heridas emocionales con las heridas físicas. Di algo como: “Cuando te raspas la rodilla, la limpiamos y la cuidamos en casa. Pero si realmente te lastimas, iríamos a ver a un médico para que te atienda la herida. Las heridas emocionales son similares. A veces, podemos cuidarlos en casa, pero a veces, cuando son más graves, debemos ir a ver a un profesional que nos pueda ayudar”.

Explíquele que un consejero de duelo la ayudará a aprender cómo lidiar con las emociones difíciles, como la tristeza y la ira, y dejarle en claro que esos sentimientos son normales después de experimentar una pérdida.

Qué esperar de una primera cita

Es probable que un consejero quiera reunirse con usted y su hijo durante la cita inicial. Es posible que le den papeleo para completar sobre el historial de su hijo y cualquier inquietud que tenga.

La cita puede durar una o dos horas. Un consejero querrá saber sobre el historial de salud de su hijo, el rendimiento escolar, la situación familiar, los hábitos diarios y la pérdida que ha experimentado su hijo.

El consejero puede tener algunas preguntas para su hijo y puede querer reunirse con su hijo en privado (especialmente si su hijo es un adolescente). El consejero puede solicitarle que firme una divulgación de información que permita hablar con el médico, maestro u otros cuidadores de su hijo.

El consejero ofrecerá recomendaciones, como citas semanales o una remisión a terapia de grupo.

Una palabra de Verywell

Los niños a menudo miran a los adultos que los rodean para aprender a lidiar con el duelo y la pérdida. Entonces, si bien puede ser tentador ocultarle sus emociones a su hijo, hacerlo puede confundirlo.

Puede preguntarse por qué no estás triste o puede pensar que está mal que él sienta emociones fuertes y tú no. Es importante hablar sobre sus sentimientos (sin agobiar a su hijo) y mostrarle estrategias de afrontamiento saludables para lidiar con la angustia.

Puede ser difícil ayudar a los niños a lidiar con el duelo cuando usted también está de duelo. Es importante que se cuide y consulte a un consejero para que lo ayude a lidiar con sus emociones si tiene dificultades.