Si tu la sala está llena de Legos y tu café siempre está frío, es posible que tengas un niño pequeño. Los niños pequeños parecen estar en un estado constante de movimiento. Como sus nuevas habilidades para caminar les permiten cubrir más terreno, es posible que te sientas un poco agotado mientras los sigues para asegurarte de que estén a salvo.

Los niños pequeños tienen un floreciente sentido de independencia que se extiende también durante las horas de la noche. Es posible que tenga que lidiar una vez más con los despertares nocturnos, pero esta vez su hijo no solo llora por usted, sino que se levanta de la cama y viene a buscarlo.

Además de ser activos y curiosos, los niños pequeños pueden ser muy emotivos. No te sorprendas si chillan de alegría cuando les dices que vas a la playa o si se derriten por completo cuando no pueden ponerse los zapatos. Y cuando llegan las rabietas, puede parecer que nada de lo que hagas puede detenerlas.

A medida que su hijo continúa creciendo y desarrollándose, sus necesidades y actividades diarias cambiarán junto con ellos. Eche un vistazo más de cerca a lo que puede esperar durante los años de la niñez cuando se trata de dieta y nutrición, sueño, seguridad, problemas de salud y más.

Estrategias para criar a su hijo pequeño

Ilustración de Emily Roberts, Verywell

Vida diaria

Los niños pequeños no están creciendo físicamente tanto como cuando eran bebés. En cambio, están desarrollando habilidades motoras gruesas y agudizando su cognición. Su vida diaria está llena de sueño, comida y actividad física.

Dieta y Nutricion

Puede sentirse un poco preocupado si su niño pequeño parece comer menos que cuando era un bebé. Pero esto es común y esperado. Después del año de edad, los bebés no crecen tan rápido, por lo que no necesitan tanta comida. 'Los niños a esta edad tienden a ser muy quisquillosos y comen mucho menos que cuando eran más pequeños, tanto porque están ralentizando su tasa de crecimiento como porque se vuelven móviles', explica Elham Raker, MD, pediatra y fundador de el blog Pregúntale a la Dra. Mamá .

Si su pequeño se come el almuerzo y pide una tercera porción, pero solo come un poco de plátano para la cena, no hay necesidad de preocuparse. Los niños pequeños necesitan aproximadamente 1000 calorías por día, repartidas en tres comidas y dos meriendas, pero tienden a tomarlas en cantidades variables.

Lo importante es ofrecerle a su niño pequeño una variedad de alimentos nutritivos. Esto debe incluir verduras, frutas, proteínas, almidones y grasas saludables. No es necesario que las porciones sean grandes; es posible que se sorprenda al saber que la porción para niños pequeños es solo de una cucharada. 'No se preocupe por la cantidad de alimentos, solo ofrezca alimentos de buena calidad', señala el Dr. Raker.

Para desarrollar hábitos alimenticios saludables, debe decidir qué va a servir y su hijo debe decidir cuál de los alimentos disponibles comerá y en qué cantidad. Trate de no hacer que la comida sea un gran problema. Si su niño pequeño se niega a probar un nuevo alimento, diga 'OK', retire el alimento y luego ofrézcalo de nuevo en otro momento.

La leche y los productos lácteos como el queso y el yogur son una parte importante de la dieta de los niños pequeños. Pero si su niño pequeño aún no ha cumplido 2 años, no busque la leche baja en grasa. A la edad de 1 año, los bebés todavía necesitan productos lácteos enteros para apoyar el desarrollo de su cerebro.

Si su niño pequeño todavía ama su biberón, es posible que tenga un mal despertar. La AAP recomienda que los bebés renunciar a la botella entre los 12 y los 24 meses para prevenir la caries dental y asegurarse de que no se llenen de leche en lugar de comer suficiente comida.

'Demasiada leche de vaca también inhibe la absorción de hierro y puede afectar el sueño', explica Heather Wallace, consultora certificada de sueño pediátrico y doula posparto, y propietaria de la consultoría BraveHeart. 'Quieres limitarte a no más de 16 onzas de leche de vaca por día. Pero si su niño pequeño no quiere beber tanta leche de su vasito, complemente ofreciéndole alimentos ricos en proteínas y grasas saludables como aguacate, frijoles, huevos, queso, yogur griego, hummus y tofu.

Cuando cambie a una taza, es posible que su niño beba mucha menos leche. Esto es bastante típico y no es motivo de preocupación. Continúe ofreciéndole leche o agua sin azúcar con las comidas y los refrigerios. saltea el jugo , que tiene un alto contenido de azúcar y carece de la fibra que se encuentra en las frutas enteras.

A los niños pequeños les puede encantar explorar diferentes tipos de alimentos, pero hay alimentos que presentan un peligro de asfixia que deben evitarse. Esto incluye zanahorias enteras, tomates cherry, perritos calientes y uvas. La mantequilla de maní también puede ser un peligro de asfixia si se come a cucharadas.

Actividad física

Cuándo tu pequeño da sus primeros pasos , pueden caminar con cuidado y un poco inestables, pero no pasará mucho tiempo hasta que estén corriendo. Puede sentir como si estuviera levantando un pequeño torbellino. Las habilidades motoras gruesas se desarrollan rápidamente durante los años de la niñez, y la floreciente curiosidad de su pequeño lo ayudará a impulsarlo lo más lejos que pueda llegar.

Los niños pequeños requieren al menos tres horas de actividad física cada día. 'A esta edad, los niños comienzan a explorar su entorno y naturalmente querrán probar cosas nuevas, como correr y subir escaleras', dice el Dr. Raker. 'Déjelos explorar mientras mantienen las medidas de seguridad en su lugar'.

La buena noticia es que, siempre que pueda proporcionar el espacio para que su hijo se mueva, obtendrá el ejercicio que necesita por su cuenta. 'Las actividades al aire libre son las mejores si el clima lo permite, como parques y estructuras de juego al aire libre', señala el Dr. Raker. Dar caminatas por su vecindario o dejar que su niño pequeño guíe el camino por un sendero forestal o por la playa son formas perfectas de asegurarse de que su hijo haga suficiente movimiento físico durante el día.

Los niños pequeños todavía no necesitan deportes organizados, pero pueden disfrutar de clases para padres e hijos de poca presión, como fútbol, ​​yoga o clases de música. Aprenden y se desarrollan mejor a través del juego.

Alrededor de la casa

Es posible que vea a su niño pequeño tomar la escoba e intentar barrer o ponerse un par de sus zapatos. Es probable que tu pequeño quiera estar a tu lado la mayor parte del tiempo que esté despierto. Es importante dejar que se involucren en algunas de las actividades que estás haciendo.

Si bien puede ser más fácil y rápido hacer todo usted mismo, permitir que su niño pequeño ayude incluso en las formas más pequeñas puede mantenerlo activo y enseñarle habilidades importantes. Puedes pedirles que tiren una servilleta a la basura por ti o permitirles que usen su escoba de juguete para barrer junto a ti.

Las tareas de los niños pequeños consistirá principalmente en recoger juguetes , poner la ropa sucia en un cesto o volver a colocar los libros en el estante. Es probable que tu pequeño también esté interesado en ayudarte a hacer las tareas del hogar. Permita que un niño mayor lo ayude a limpiar el desorden, cuidar a las mascotas y hacer la cama.

La mejor manera de pasar tiempo con su niño pequeño es acostarse en el suelo junto a él en un espacio apto para niños, pero siga su ejemplo. Si están jugando con una muñeca, jueguen con ellos.

Sin embargo, está bien si no puedes jugar con tu niño pequeño en todo momento. 'Es una buena idea tener un cajón que su niño pequeño pueda explorar con seguridad', dice el Dr. Raker. 'Esto puede ayudar a satisfacer sus necesidades de curiosidad de una manera segura'.

Simplemente no se preocupe demasiado por si están haciendo las cosas 'de la manera correcta'. En el juego imaginativo de un niño pequeño, está bien que las bañeras estén en el techo de la casa y que los autos hablen.

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Salud y seguridad

Las visitas regulares de bienestar son clave para garantizar que su niño pequeño esté al día con los hitos del desarrollo. También permiten que el pediatra de su hijo realice un seguimiento de su crecimiento y proporcione vacunas contra ciertas enfermedades.

visitando al medico

Las visitas de niño sano para niños pequeños generalmente se realizan con un pediatra a los 12, 15, 18 y 24 meses de edad. El calendario de vacunas de la AAP brinda una variedad de inmunizaciones a los niños de 1 año, pero es posible que su hijo solo necesite una vacuna contra la gripe en su cita de 2 años.

El pediatra de su hijo puede ayudar a responder preguntas sobre nutrición, comportamiento, sueño y cualquier otra inquietud que pueda tener. Observarán cómo está creciendo su niño pequeño y qué tan bien están alcanzando los hitos.

Entrenamiento para ir al baño

Los niños pequeños están interesados ​​en tratar de hacer lo que hacen los adultos, ¡y el ir al baño no es una excepción! Incluso si no estás listo para empezar entrenamiento para ir al baño sin embargo, es una buena idea conseguir un orinal del tamaño de un niño en algún momento después del primer cumpleaños de su hijo.

Hay hitos de desarrollo específicos que su hijo debe alcanzar antes de abordar el entrenamiento para ir al baño. Estos incluyen la capacidad de reconocer que necesitan ir al baño, el control de la vejiga y los intestinos y las habilidades del lenguaje que les permiten decirle cuándo necesitan ir al baño.

Los elogios funcionan mejor cuando enseñas a tu hijo a ir al baño. Puede ser frustrante cuando tiene un accidente, pero trata de mantenerte aparentemente calmado para que no sienta que estás decepcionado. El castigo nunca debe usarse mientras se entrena para ir al baño, pero puede usar consecuencias lógicas, como que su hijo lo ayude a limpiar el desorden.

Dormir

Si acuesta a su hijo más tarde después de un divertido día familiar en la feria, es posible que note que es más probable que tenga rabietas al día siguiente. Dormir lo suficiente sigue siendo muy importante para los niños pequeños, que todavía necesitan de 11 a 14 horas de sueño cada 24 horas.

Los problemas para dormir pueden reaparecer durante los años de la niñez. 'Es posible que su niño pequeño se quede despierto más tiempo antes de quedarse dormido a la hora de acostarse, conversando solo, dando vueltas e incluso llorando', dice Wallace. 'Esto podría ser una señal de que su niño pequeño está listo para la transición a una siesta'.

La transición a una siesta ocurre alrededor de los 12 a 15 meses de edad, y sabrá que es el momento cuando vea que el sueño de su niño pequeño se ve afectado. 'Tu niño puede acortar una o ambas siestas, luchar contra la hora de acostarse, despertarse durante largas noches o despertarse temprano en la mañana', señala Wallace.

En lugar de una siesta más tarde en la mañana y una siesta a media tarde, a su hijo le puede ir mejor con una siesta más larga justo después del almuerzo. 'Por lo general, una siesta al mediodía alrededor del mediodía le permitirá a su niño tener un sueño consolidado de mayor calidad, en lugar de dos siestas más cortas en el día', explica Wallace.

La etapa de los niños pequeños también suele incluir la transición de dormir en una cuna a dormir en una cama de niño grande. No es necesario que se apresure a hacer esta transición a menos que su hijo esté tratando de salirse de la cuna.

La seguridad

Las lesiones son la principal causa de muerte de niños menores de 4 años en los EE. UU. Muchas de esas lesiones se pueden prevenir si sigue algunos pautas básicas de seguridad. Considere retirar las armas de fuego de la casa cuando tenga un niño pequeño. Si decide quedarse con un arma, guárdela descargada y bajo llave en un lugar seguro. Guarde la munición por separado. Cuando su hijo visite otro hogar o si asiste a una guardería en el hogar, pregunte cómo se guardan las armas.

Los niños pequeños exploran llevándose todo a la boca. Use tapas de seguridad en todos los productos y medicamentos tóxicos para el hogar, y manténgalos fuera de la vista y del alcance. Guarde el número del control de envenenamiento en su teléfono y publíquelo en su casa para que pueda encontrarlo fácilmente en caso de una emergencia.

La mayoría de las caídas no son un problema, pero las escaleras, los muebles con bordes afilados y las ventanas abiertas pueden representar un riesgo grave. Use puertas para mantener a su niño pequeño alejado de las escaleras e instale protectores de ventanas sobre el primer piso. No deje sillas u objetos que su hijo pueda usar para trepar en encimeras o mesas cercanas.

La seguridad en el agua es de suma importancia durante los primeros años. Solo se necesitan dos pulgadas de agua para que un niño pequeño se ahogue. Mantenga las puertas del baño cerradas y nunca deje a su hijo solo cerca de una bañera, un balde de agua, una piscina infantil o de natación, o cualquier otro cuerpo de agua. Manténgase a un brazo de distancia de su hijo cuando esté cerca del agua.

Un asiento de seguridad puede salvar la vida de su niño pequeño. Y por más incómodo que sea, los niños pequeños deben permanecer en los asientos de seguridad orientados hacia atrás el mayor tiempo posible, hasta que alcancen la altura y el peso recomendados por el fabricante del asiento de seguridad. Asegúrese de que los asientos de seguridad estén instalados correctamente y nunca deje a su hijo solo dentro o alrededor del automóvil.

Tecnología

No importa cuán educativa pretenda ser una aplicación, la verdad es que su niño pequeño aprende mejor de las interacciones de la vida real. Es importante tener cuidado con la forma en que incorpora la tecnología en la vida de su niño pequeño. Antes de los 18 meses, se recomienda evitar todo el tiempo frente a la pantalla, con la posible excepción de las videoconferencias con familiares.

Una vez que su hijo cumpla 18 meses, puede permitirle ver programación de alta calidad durante aproximadamente una hora por día, pero no se entusiasme demasiado por tener tiempo adicional para cocinar o ponerse al día con las cosas de la casa. Los niños a esta edad aún aprenden mejor mediante la interacción, por lo que es importante ver el contenido junto con ellos e interactuar con él, como señalar cosas sobre el programa o hacerles preguntas mientras miran.

Es importante asegurarse de que el tiempo frente a la pantalla no interfiera con las tres horas diarias recomendadas de actividad física de su niño pequeño.

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El mundo de tu niño pequeño

Los niños pequeños quieren explorar tanto del mundo como puedan . Desde cómo suena algo como un bloque cuando se golpea contra el suelo hasta cómo sabe la suciedad cuando se lo meten en la boca, constantemente intentan aprender todo lo que pueden.

Trate de fomentar el sentido de curiosidad de su niño pequeño de manera segura y saludable. En lugar de decir siempre que no, encuentre formas de darle a su niño pequeño la libertad de explorar. Por ejemplo, tenga un cajón en su cocina que su niño pequeño pueda abrir y sacar cosas. Puede poner juguetes, tazas medidoras o cualquier otra cosa para que su hijo toque y juegue.

Los niños pequeños generalmente solo se preocupan por sus propias necesidades, ya que aún no tienen la capacidad de ponerse en el lugar de los demás. Por lo tanto, es probable que su niño experimente mucha frustración si no se sale con la suya.

A menudo, la distracción es tu mejor opción. Puede levantar a su hijo y alejarlo de lo que quiera y no pueda tener, y tratar de poner su atención en otra cosa. Por ejemplo, si quiere comprar un juguete que no planeas comprarle, puedes decirle que el juguete se quedará en la tienda y luego se dirigirá a otro pasillo.

También es aconsejable ser proactivo y evitar situaciones que crea que podrían hacer enojar a su niño pequeño. Tal vez camina alrededor de la cuadra para evitar pasar por el patio de recreo cuando sabe que no podrá detenerse allí.

Algunos niños pequeños tienen ansiedad por separación cuando los deja en la guardería. Si su hijo tiene problemas con esto, dele un beso y un abrazo cariñoso, y recuérdele que volverá más tarde. No te demores si no quieres hacerlo todos los días. A los niños pequeños les va mejor con la entrega si se trata de una rutina rápida y constante.

Hitos de los niños pequeños

Otros consejos para su niño pequeño

A los niños pequeños les encanta el proceso de realizar tareas o actividades sencillas, como lavar frutas o sacar limones de un cubo de agua con una cuchara ranurada. Mientras que los adultos completan las tareas como un medio para un fin, los niños pequeños ven el trabajo como el fin en sí mismo.

Por ejemplo, podemos barrer el piso para dejarlo limpio. Pero a los niños pequeños les encanta la idea de que están barriendo. Trate de esparcir algunos pompones pequeños sobre el piso para que su niño los barra con una escoba y un recogedor de su tamaño. Lo más probable es que disfruten vertiendo los pompones y repitiendo el proceso muchas veces.

Los niños pequeños tienen mucha energía y les va mejor cuando pueden estar en movimiento. Si parece que su niño pequeño nunca se mueve lo suficiente, pase lo que pase, intente darle un 'trabajo pesado', como cargar una mochila para caminar por una colina o empujar un carrito de supermercado de juguete lleno de comida u otros artículos. Algunos pequeños realmente anhelan este tipo de actividades, porque sienten la necesidad de usar sus músculos en desarrollo.

Una palabra de Verywell

Los niños pequeños son muy divertidos, pero a menudo parecen desafiar todas las reglas de la lógica que creías conocer. Ya sea una rabieta porque sus calcetines verdes están en el lavado o un impulso imparable de sacar todos los tampones de la caja y alinearlos en el piso, los niños pequeños son ciertamente difíciles.

Aprender más sobre el desarrollo de su hijo puede ser clave para ayudarlo a ser un padre seguro. Leer libros para padres sobre los primeros años , haga preguntas y busque recursos que lo ayudarán a estar preparado para lidiar con todo, desde rabietas hasta entrenamiento para ir al baño. Siempre comuníquese con su pediatra si tiene alguna pregunta sobre la salud o el comportamiento de su niño pequeño.

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