Criar a un niño en edad preescolar nunca es aburrido. En un momento, su hijo pregunta: '¿De dónde vienen las rocas?' y justo cuando se te ocurre una explicación coherente sobre cómo las olas del océano rompen las rocas más grandes en otras más pequeñas, gritan: '¡Vamos a fingir que somos unicornios!' Así es la vida de un padre en edad preescolar. Los niños en edad preescolar son curiosos, afectuosos y tienen una gran imaginación. ¡Es una etapa bastante especial!

Por supuesto, las edades de 3 a 5 años también tienen sus desafíos. Los niños en edad preescolar aún pueden estar aprendiendo a controlar su frustración y es posible que no quieran seguir las reglas. Aquí, compartimos algunos consejos para padres que lo ayudarán a superar esta etapa emocionante y desafiante de la vida de su hijo.

Vida diaria

Los niños de tres a cinco años necesitan dormir lo suficiente, alimentos nutritivos y mucha actividad física para prosperar. Algunos niños de esta edad pueden asistir al preescolar, mientras que otros pueden no estar del todo preparados para un entorno de aprendizaje estructurado.

Dieta y Nutricion

Es posible que su hijo en edad preescolar le pida galletas en cada comida, pero lo que realmente necesita es una variedad de opciones nutritivas servidas en tres comidas y dos meriendas al día. Ofrezca vegetales, frutas, carnes y productos lácteos bajos en grasa nutritivos y limite los alimentos con alto contenido de azúcar y alimentos ricos en grasas .

La cantidad de calorías que necesitará su niño en edad preescolar depende de qué tan activo sea. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda entre 1200 y 2000 calorías por día según el nivel de actividad y la edad. El mejor consejo de nutrición para mantener saludable a su hijo en esta etapa es alentarlo a comer una variedad de alimentos. 'Los bocadillos como palitos de zanahoria, palitos de apio, rodajas de fruta y pasas son opciones saludables que los niños en edad preescolar pueden disfrutar', señala Pierrette Mimi Poinsett, MD, pediatra y consultora de mamá ama mejor .

Si su niño en edad preescolar se niega a ciertos alimentos o no parece comer lo suficiente, no trate de convencerlo de que coma. Anímelos a probar cosas nuevas respetando sus límites y enseñándoles a escuchar las señales de plenitud de sus cuerpos. Las comidas deben ser una experiencia familiar positiva. Si tiene dudas sobre la dieta de su hijo, comuníquese con su pediatra.

Es probable que su hijo no coopere si usted toma un plato de pollo frito mientras le sirve una ensalada de salmón. Es mejor si todos en la casa siguen las mismas pautas. Cuando los hábitos alimenticios saludables y el ejercicio regular son una parte regular de la vida de su familia, es más probable que su niño en edad preescolar adopte estos hábitos también.

Las zanahorias, los cacahuetes y las uvas son opciones nutritivas para su hijo en edad preescolar, pero también pueden representar un peligro de asfixia. Asegúrese de cortar los alimentos duros en trozos pequeños y los alimentos en cuartos que puedan atascarse en el esófago, como las salchichas, las uvas o los tomates cherry. Incluso una cucharada de mantequilla de maní puede hacer que un niño de 3 años se atragante. 'Corte los alimentos a lo largo en lugar de en círculos para minimizar los riesgos de asfixia', aconseja el Dr. Poinsett.

Los niños en edad preescolar se benefician más de la fruta entera que del jugo de fruta, que es principalmente azúcar y carece de la fibra que se encuentra en la fruta. Los niños de tres años no deben consumir más de 4 onzas de jugo de fruta 100 % al día, mientras que los niños de 4 y 5 años deben limitarse a 6 onzas como máximo.

Los niños de tres a cinco años necesitan comer una variedad de alimentos saludables. Ofrezca verduras, frutas, proteínas, granos y productos lácteos bajos en grasa durante todo el día.

Actividad física

Su niño en edad preescolar probablemente corra libremente en espacios abiertos y disfrute escalando estructuras de juegos. También les puede gustar patear una pelota de un lado a otro. Los niños de esta edad necesitan muchas oportunidades a lo largo del día para usar sus florecientes habilidades motoras para saltar, saltar, bailar, andar en bicicleta y practicar deportes.

Los niños en edad preescolar necesitan un mínimo de tres horas de actividad física cada día. Esto debe incluir una hora de actividad moderada a vigorosa. Eso podría parecer un juego de atrapar o una clase de gimnasia y dos horas de tiempo libre para jugar en el patio o en el patio de recreo. 'Bailar al ritmo de la música es una gran forma de ejercicio para los niños de esta edad', señala el Dr. Poinsett. 'Freeze dance o sillas musicales son excelentes opciones'.

Sin embargo, no se preocupe por inscribir a su hijo en fútbol o baile si eso no funciona para su familia. La mayoría de los niños a esta edad obtendrán naturalmente la actividad más vigorosa que necesitan sin necesidad de una clase o lección estructurada, por lo que no es necesario inscribirse en deportes organizados para satisfacer esta necesidad.

Alrededor de la casa

Puede esperar que su niño en edad preescolar se vista solo, se cepille los dientes con cierta orientación y pueda usar el baño por su cuenta, aunque es posible que algunos niños todavía usen pañales. Otros pueden haber hecho la transición a la ropa interior de 'niño grande', pero aún experimentan accidentes ocasionales o mojan la cama.

Este es un momento de creciente independencia y los niños a esta edad quieren ser considerados más responsables. En cuanto a las tareas del hogar, los niños en edad preescolar pueden ayudar a limpiar la mesa, descargar el lavavajillas (solo asegúrese de sacar cualquier objeto afilado, como cuchillos, primero) y limpiar sus habitaciones para que se acostumbren a ayudar en la casa.

'Los niños a esta edad pueden adquirir el hábito de guardar sus juguetes y libros', dice el Dr. Poinsett. 'Los preescolares mayores pueden hacer su cama con ayuda, y los niños pequeños pueden disfrutar barriendo con una escoba del tamaño de un niño'.

El refuerzo positivo es importante para los quehaceres completados, y no completar los quehaceres puede ser una señal de que aún no están listos para hacer ese quehacer o que necesitan más tiempo para aprenderlo. El enfoque debe estar en la enseñanza de habilidades, en lugar de castigar a un niño por falta de cumplimiento. Permitir que su hijo elija qué tarea hacer a veces puede ayudar con el cumplimiento.

Lo que los niños aprenden en preescolar

Salud y Seguridad

Los niños en edad preescolar tienen la edad suficiente para aprender un poco sobre cómo mantenerse a salvo. Los padres aún deben supervisar la salud y la seguridad a esta edad, pero es un buen momento para enseñar a los niños habilidades básicas como qué hacer si suena la alarma de humo o qué hacer si se separan en una tienda.

visitando al medico

Después de los 3 años, su hijo verá a su pediatra anualmente para visitas de rutina. Para los chequeos de 3, 4 y 5 años, puede esperar un examen del crecimiento y desarrollo de su niño en edad preescolar; una revisión de los horarios de alimentación y sueño; mediciones de altura, peso y presión arterial; y asesoramiento para la prevención de lesiones, la salud dental y una dieta adecuada.

El chequeo de 3 años también puede incluir una discusión sobre el progreso del control de esfínteres, una revisión de las vacunas de su hijo para asegurarse de que estén al día y una examen de vision . los 4 años El chequeo también puede incluir inmunizaciones que incluyen refuerzos de DTaP, IPV, Varivax y MMR, así como una prueba de visión y una prueba de audición. Finalmente, el 5 años de edad El chequeo también puede incluir inmunizaciones que incluyen DTaP, IPV, refuerzo de Varivax y refuerzos de MMR (si aún no se las dieron en el chequeo de 4 años). En esta visita también se realizan pruebas de la vista y la audición.

A medida que surjan inquietudes sobre la salud o el desarrollo de su hijo durante el año, anótelas en una hoja de papel designada o en un documento en su teléfono. Luego, puede sacarlo en la visita de control de su hijo y asegurarse de que le respondan sus preguntas. También puede llamar a su pediatra si tiene preguntas para las que le gustaría obtener respuestas más inmediatas.

Los niños en edad preescolar pueden estar emocionados de cepillarse los dientes, pero los padres también necesitan cepillarlos. Limpie los dientes de su hijo con un cepillo de dientes suave con solo una cantidad de pasta dental con flúor del tamaño de un guisante (para prevenir la fluorosis) hasta que aprendan a escupir la pasta dental.

La primera visita al dentista suele ser a más tardar a los 3 años, aunque la mayoría de los expertos recomiendan que vaya poco después de que a su bebé le salga el primer diente o a los 12 meses. También es posible que deba comenzar a ayudar a su hijo a usar hilo dental si sus dientes se tocan y no puede limpiarlos alrededor con solo cepillarlos.

Dormir

Su hijo en edad preescolar necesita de 10 a 13 horas de sueño por día, lo que puede incluir o no una siesta por la tarde. 'Si su hijo en edad preescolar se demora a la hora de acostarse, se despierta temprano por la mañana o se salta las siestas, puede que sea el momento de abandonar la siesta por completo', señala Heather Wallace, consultora pediátrica certificada del sueño y propietaria de BraveHeart Sleep Training y Postpartum Doula Consulting .

Pero, incluso si su pequeño deja de dormir la siesta antes, sigue siendo una buena idea tener un período de descanso diario. 'El tiempo de tranquilidad diario puede ayudar a prevenir problemas de comportamiento, mal humor al final de la tarde o problemas para dormir por la noche', dice Wallace.

Muchos niños en edad preescolar dejan sus cunas y duermen en una 'cama de niño grande' por primera vez. Esta es una transición emocionante, pero puede presentar algunos desafíos. 'Para facilitar esta transición, primero asegúrese de que el cronograma esté a la par', explica Wallace. 'Esto ayudará en sus esfuerzos por acostarse sin problemas en la cama de un niño grande porque su hijo estará listo para dormir. En segundo lugar, haga un trabajo de preparación previo al cambio, como leer libros con su hijo en edad preescolar sobre cómo cambiarse a una cama para niños grandes, e involucre a su hijo en la elección de sábanas y mantas nuevas.'

Para algunos niños en edad preescolar, la nueva libertad de dormir en una cama puede ser demasiado tentadora. Es posible que encuentre a su hijo levantándose de la cama para jugar por la noche o incluso deambulando por la casa. Puede ser útil usar un reloj para niños pequeños para mostrar visualmente cuándo es hora de dormir y cuándo es hora de despertarse. Las tablas de recompensas, como una tabla de calcomanías para rastrear qué tan bien su hijo sigue las expectativas de la hora de acostarse y despertarse, también pueden ser útiles.

La seguridad

Es importante mantener seguro a su hijo en edad preescolar. Los niños a esta edad necesitan viajar en un asiento de seguridad cada vez que están en un vehículo en movimiento. Deben sentarse en un asiento de seguridad orientado hacia adelante con correas de arnés el mayor tiempo posible y hasta que alcancen los límites de peso y altura de su asiento de automóvil antes de trasladarse a un asiento elevador .

La asfixia sigue siendo una preocupación para los niños en edad preescolar. Hasta los 4 años, no les sirva alimentos como perros calientes, nueces enteras, uvas enteras o cualquier cosa que pueda atascarse en el esófago. Incluso después de los 4 años, supervise a su hijo mientras come y recuérdele que mastique bien.

A los niños en edad preescolar se les debe enseñar a nadar, pero eso no significa que puedan jugar en el agua sin la supervisión de un adulto. Los niños de esta edad nunca deben quedarse solos cerca de un cuerpo de agua. Si tiene una piscina, hágala a prueba de niños encerrándola en una cerca con una puerta que se cierre y se trabe automáticamente. Vacíe cualquier recipiente con agua cuando termine de usarla, como un balde o una bañera.

Hay muchos peligros en el hogar que pueden lastimar a los niños en edad preescolar, pero usted puede prevenir muchos de ellos si hacer tu casa a prueba de niños . Por ejemplo, ajuste la temperatura de su calentador de agua a 120 grados F y use puertas en las escaleras, cubra los enchufes eléctricos y cerrojos en los gabinetes. Mantenga los productos de limpieza del hogar, los productos químicos y los medicamentos completamente fuera del alcance y guárdelos siempre en su envase original.

No lleve líquidos o alimentos calientes cerca de su hijo y no permita que su hijo esté cerca de estufas, calentadores u otros aparatos calientes (especialmente rizadores y alisadores). Cuando cocine, use los quemadores traseros y gire los mangos de las ollas hacia adentro.

Mantenga una lista de números de emergencia cerca del teléfono, como el Centro de control de envenenamiento (1-800-222-1222), y cierre las habitaciones que no sean a prueba de niños.

Tecnología

Idealmente, los niños en edad preescolar no deberían ver más de una hora de pantallas por día, y debería ser una programación de alta calidad dirigida a niños pequeños. Si es posible, los padres deben ver la programación junto con sus hijos e interactuar con el contenido haciendo observaciones o haciendo preguntas. 'El tiempo frente a la pantalla no debe ser solo tiempo a solas', señala el Dr. Poinsett. 'Interactúe con su hijo jugando un videojuego con él, viendo un programa de televisión con él'.

El tiempo frente a la pantalla no es del todo malo, pero es importante que no le quite otras partes importantes del día de su hijo en edad preescolar. Es especialmente importante asegurarse de que su hijo realice alrededor de tres horas de actividad física. Si el tiempo frente a la televisión está acortando el tiempo de juego activo, es mejor reducir el tiempo frente a la pantalla y asegurarse de que su hijo obtenga el movimiento que necesita.

La luz azul que emiten las pantallas puede interferir con el sueño, por lo que puede ser útil apagar todos los dispositivos una o dos horas antes de acostarse.

Sopesando todas las opciones en la importante elección de elegir un preescolar

El mundo de su niño en edad preescolar

A muchos niños de 3 a 5 años les encanta ir al preescolar. Les da la oportunidad de sentirse como un 'niño grande' y brinda oportunidades para practicar sus habilidades sociales. Es probable que estén ansiosos por mostrar las nuevas habilidades que han aprendido. Desde dominar el alfabeto hasta escribir sus números, por lo general están muy orgullosos de sus nuevos logros.

La mayoría de los niños en edad preescolar disfrutan de una rutina constante. Cualquier cambio importante, como el nacimiento de un hermano (¡o dos!) o un cambio de guardería, puede ser bastante estresante para ellos. Sus comportamientos pueden retroceder temporalmente a medida que se adaptan a los cambios.

Los preescolares también experimentan empatía por los demás. Pueden tratar de consolar a otros niños en la guardería o tratar de ayudar a un niño que se ha caído. Disfrutan estar con otros niños y probablemente se diviertan mucho jugando con sus amigos.

sus pobres impulse control y la dificultad para manejar sus emociones, sin embargo, puede dificultar compartir y tomar turnos. Pueden arremeter y volverse agresivos en momentos en que no se están saliendo con la suya. Sea paciente y explíqueles amablemente por qué es importante compartir, pero no espere que se conviertan en profesionales del intercambio en un instante. Puede que les lleve algún tiempo comprender el concepto. Mientras tanto, puede ayudar a cambiar su atención a jugar con otro juguete.

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Otros consejos para niños en edad preescolar

Los niños en edad preescolar pueden amar el mundo de la fantasía, pero no asuma que conocen la diferencia entre lo real y lo ficticio. A esta edad, los niños usan lo que saben para deducir si la nueva información es un hecho o una fantasía. No siempre lo hacen bien.

Compartir muchos libros de no ficción y medios realistas con su hijo les ayuda a construir su base de conocimientos. Eso no significa que solo puedas aprender sobre animales o planetas y nunca ver películas sobre dragones o unicornios. Solo asegúrese de exponer a su hijo en edad preescolar a mucha información fáctica. A los 5 o 6 años, tendrán una comprensión bastante sólida de lo que es real y lo que es ficticio.

Una palabra de Verywell

Los años preescolares a veces se conocen como los 'años mágicos'. Como toda etapa de desarrollo, este es un momento para apreciar. Es probable que vea mucho crecimiento físico, emocional y social durante los años preescolares.

Las edades de 3 a 5 años también pueden presentar desafíos para los padres, como disciplina o regresiones del sueño. También es posible que le preocupe si su hijo va a ser listo para el jardín de infantes . Si tiene inquietudes sobre el desarrollo de su hijo o su preparación para el jardín de infantes, hable con su maestro de preescolar o pediatra.

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