La gestación es un término que describe el tiempo entre la concepción y el nacimiento, durante el cual un bebe crece y se desarrolla en el útero de la madre embarazada. La edad gestacional se refiere a qué tan avanzado está el embarazo y generalmente se expresa como una combinación de semanas y días.

La edad gestacional ayuda a estimar una posible fecha de parto, informa sobre la atención y las pruebas obstétricas y evalúa la salud del bebé al nacer. Sirve como guía para determinar si el bebé está creciendo como se esperaba y cuándo realizar ciertos exámenes prenatales. Es posible que los bebés que nacen más pequeños o más grandes de lo esperado para su edad gestacional deban ser monitoreados más de cerca.

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Determinación de la edad gestacional

Los padres no siempre saben cuándo ocurrió la concepción. Los proveedores de atención médica pueden determinar las semanas de gestación observando el ciclo menstrual de la madre y con el uso de ultrasonidos. La edad gestacional se calcula desde el primer día del último período menstrual (FUM) de la mujer embarazada hasta el día de hoy. (Técnicamente, la edad gestacional incluye la dos semanas antes de la concepción , antes de que la persona esté embarazada.)

Los cálculos del calendario basados ​​en el último período menstrual asumen que la persona embarazada tiene un ciclo regular de 28 días. Debido a que a menudo ese no es el caso, las ecografías fetales ayudan a proporcionar más información para informar la edad gestacional. De hecho, las ecografías del primer trimestre del embrión o feto (hasta las 13 6/7 semanas de gestación inclusive) son la forma más precisa de determinar la edad gestacional.

En el primer trimestre, la ecografía mide la longitud desde la parte superior de la cabeza hasta la parte inferior de las nalgas del bebé. Este es el longitud corona-rabadilla o CRL. En etapas posteriores del embarazo, los ultrasonidos miden partes específicas del cuerpo del bebé, incluidos el abdomen, la cabeza y el fémur (hueso del muslo) para confirmar la edad gestacional y el crecimiento fetal.

Tecnología de reproducción asistida y edad gestacional

En los casos en que se utiliza la tecnología de reproducción asistida (ART) para concebir, la edad gestacional derivada de la ART se utiliza para calcular la fecha estimada de parto (EDD) o la fecha prevista. Por ejemplo, con la fertilización in vitro, los médicos usarían la edad del embrión y la fecha de la transferencia junto con ultrasonidos para determinar qué tan avanzado está el embarazo.

Edad gestacional versus edad fetal

Es importante distinguir entre la edad gestacional y la edad fetal. Mientras que la edad gestacional comienza con la fecha de la LMP, la edad embrionaria (y luego la edad fetal) comienza en el momento de la concepción, cuando el espermatozoide fertiliza el óvulo. La edad fetal está dos semanas por detrás de la edad gestacional y describe la edad real del feto.

Por qué es importante la edad gestacional

La edad gestacional es importante porque ayuda a guiar la atención prenatal. Es un punto de partida esencial que los proveedores utilizan para:

  • Evaluar el crecimiento fetal
  • Determinar la fecha de parto del bebé
  • Programar y evaluar pruebas y exámenes prenatales
  • Tratar las condiciones que causan partos prematuros y postérmino.

Un embarazo a término se considera entre 39 0/7 y 40 6/7 semanas. Se consideran bebés nacidos entre las 37 0/7 semanas y las 38 6/7 semanas. prematuro y los nacidos después de las 42 0/7 semanas se consideran posmaduros.

Edad gestacional al nacer

Al nacer, se evalúa la condición del bebé para determinar cómo se relaciona el bebé con su edad gestacional. El doctor mira su:

  • condición del cabello
  • Circunferencia de la cabeza
  • Altura
  • Tono muscular
  • Postura
  • reflejos
  • Condición de piel
  • Signos vitales
  • Peso

Según esos factores y cómo se comparan con su edad de calendario, el bebé se considera pequeño para la edad gestacional (SGA), grande para la edad gestacional (LGA) o apropiado para la edad gestacional (AGA). En términos de peso, los bebés nacidos a término que son AGA pesan en promedio entre 5,5 libras y 8,75 libras. Los bebés que son pequeños o grandes pueden ser monitoreados más de cerca para detectar complicaciones.

¿Ser pequeño para la edad gestacional puede afectar el coeficiente intelectual?

Preguntas frecuentes

¿Cómo se determina la edad gestacional?

Los médicos usan la fecha del último período menstrual de la madre y las ecografías del primer trimestre para determinar la edad gestacional. En los embarazos resultantes de tecnologías de reproducción asistida como la FIV, la edad del embrión y la fecha de concepción se utilizan para calcular la edad gestacional.

¿Qué tan precisos son los ultrasonidos para determinar la edad gestacional?

Las ecografías en el embarazo temprano son la forma más precisa de determinar la edad gestacional, especialmente para las personas embarazadas con antecedentes de ciclos menstruales irregulares.

¿Qué es grande para la edad gestacional?

Un bebé se considera grande para la edad gestacional (LGA) si pesa más de 4000 gramos (8,75 libras) al nacer. También pueden ser más altos o tener una cabeza más grande que un bebé promedio de la misma edad y sexo.

¿Qué es pequeño para la edad gestacional?

Un bebé se considera pequeño para la edad gestacional (SGA) si pesa menos de 2500 gramos (5,5 libras). También pueden ser más bajos o menos desarrollados que un bebé que se considera de peso adecuado para la edad gestacional.

¿Cuál es la diferencia entre la edad gestacional y las semanas de embarazo?

La edad gestacional es el tiempo que comienza con el último período menstrual (LMP, por sus siglas en inglés) de la persona embarazada hasta el presente (y, como resultado, incluye las dos semanas antes de que ocurriera la concepción). Se refiere a cuánto ha progresado el embarazo. La edad gestacional es el número que la mayoría de las personas usan para describir cuántas semanas de embarazo tienen. La edad fetal, por otro lado, comienza en la concepción y solo describe la edad del feto en desarrollo.

Una palabra de Verywell

La edad gestacional es una herramienta importante para ayudar a su médico o partera a brindar la mejor atención prenatal durante su embarazo y evaluar el crecimiento de su bebé. También te permite seguir semana a semana a medida que su bebé se desarrolla. Después de todo, ¿qué podría ser más emocionante que imaginar a tu bebé estornudando o abriendo los ojos en el útero?