Existe una amplia gama de cuándo puede comenzar la pubertad. Sin embargo, existen períodos de tiempo típicos en los que los cuerpos normalmente comienzan a madurar para la mayoría de los niños y niñas. Para algunos niños, la pubertad comienza más temprano o más tarde, lo que puede causar algunos desafíos, en particular emocional y socialmente. Obtenga más información sobre el momento esperado y la secuencia de la pubertad en niños y niñas.

Edad promedio de la pubertad

Pubertad normalmente ocurre en una serie de cinco etapas (etapas de Tanner) que normalmente comienzan entre los 8 y los 13 años para las niñas y entre los 9 y los 14 para los niños. Para las niñas, la edad promedio de inicio de la pubertad es de 10 1/2 años. Para los niños, comienza a una edad promedio de 11 1/2 a 12 años.

La pubertad se considera temprana (precoz) si ocurre antes del tiempo esperado. Se considera tardía o retrasada si no ha comenzado antes del rango de edad típico. A veces, los problemas médicos provocan un comienzo temprano o tardío de la pubertad, otras veces la herencia o factores desconocidos pueden estar en juego.

Estudios recientes han demostrado que la pubertad se está produciendo a una edad cada vez más temprana en los niños. Estos cambios en el tiempo pueden deberse a factores ambientales y sociales.

Muchachas
  • Comienza la pubertad: 8 a 13

  • Pubertad precoz: antes de los 8 años

  • Pubertad retrasada: 13 o más tarde

Niños
  • Comienza la pubertad: 9 a 14

  • Pubertad precoz: antes de los 9 años

  • Pubertad retrasada: 14 o más tarde

Señales de la pubertad en las niñas

El primero signo de la pubertad en las niñas es el desarrollo de los senos otelarquia. Esto comienza con el crecimiento de los senos o la formación de pequeños bultos o nódulos debajo de uno o ambos pezones. Estos bultos pueden ser sensibles y pueden tener diferentes tamaños al principio. Esto suele ser también el comienzo de un crecimiento acelerado.

Luego, en unos seis meses, se desarrolla el vello púbico (también llamadoadrenarche). En algunos niños, el vello púbico es el primer signo de la pubertad, y luego comienza a crecer el vello axilar (sobaco). El tamaño de los senos continúa aumentando y habrá un aumento progresivo en el desarrollo del vello púbico y los genitales externos.

El primer período de una niña (conocido como menarquia) generalmente ocurre alrededor de dos años después de que comienza la pubertad (a una edad promedio de 12 1/2 a 13 años). Esto a menudo coincide con su pico de velocidad de altura.

El desarrollo continúa y todo el proceso se completa en tres o cuatro años, alcanzando eventualmente el tamaño adulto de mama y areola y un patrón adulto de vello púbico. Un niño también habrá alcanzado su estatura adulta final alrededor de dos años después de la menarquia.

Signos de la pubertad en los niños

Pubertad generalmente comienza más tarde en los niños y se considera un rango 'normal' de 9 a 14 años.

Típicamente, el primer signo de la pubertad en los niños es un aumento en el tamaño de los testículos. Esto es seguido unos meses más tarde por el crecimiento del vello púbico. La pubertad continúa con un aumento en el tamaño de los testículos y el pene y el crecimiento continuo del vello púbico y axilar.

Los niños alcanzan su punto máximo de crecimiento aproximadamente dos o tres años más tarde que las niñas. Este crecimiento generalmente comienza con un agrandamiento de las manos y los pies y luego es seguido por un crecimiento en los brazos, las piernas, el tronco y el pecho. Otros cambios incluyen un profundización de la voz , un aumento de la masa muscular, la capacidad de tener erecciones y eyacular (especialmente emisiones nocturnas espontáneas o 'sueños húmedos') y, en algunos niños, desarrollo de los senos (ginecomastia).

El desarrollo continúa durante tres o cuatro años, y los niños finalmente alcanzan el tamaño adulto de testículo y pene y un patrón adulto de vello púbico. A esto le sigue el desarrollo del vello facial y del pecho. Durante este período de tres a cuatro años, la mayoría de los niños crecerán de 13 a 14 pulgadas y aumentarán alrededor de 40 libras.

La pubertad también se asocia con adolescentes que comienzan a tener más sudoración axilar y olor corporal y acné

Pubertad Temprana

temprano o Pubertad precoz Se considera pubertad antes de los 8 años en las niñas y antes de los 9 en los niños. Las causas pueden ser genéticas, tener sobrepeso, algunas condiciones médicas o factores psicológicos. Sin embargo, por lo general, no se conoce una causa.

Dado que las consecuencias de la pubertad precoz pueden incluir depresión, actividad sexual más temprana, mayor riesgo de abuso de sustancias y baja autoestima, es importante hablar con su pediatra si su hija muestra signos que sugieren un desarrollo temprano. Si bien las consecuencias de la pubertad temprana en los niños no suelen ser tan impactantes, sigue siendo útil hablar con su pediatra.

Los efectos de la pubertad temprana

pubertad retrasada

La pubertad se considera tardía o retrasada si no ha comenzado a la edad de 13 años para las niñas y 14 años para los niños. La pubertad retrasada puede ser tan aislante y perturbadora para los niños como la pubertad temprana, ya que ven a sus amigos madurar mientras ellos se quedan atrás. A menudo, la causa es genética y la pubertad tardía tiende a ser hereditaria. Esto se llama pubertad retrasada constitucional. Por lo general, estos niños pasarán por la pubertad, solo que puede tomar algunos años más de lo normal.


También puede haber razones médicas para el retraso de la pubertad. Los niños con enfermedades crónicas, como la enfermedad de células falciformes, la enfermedad inflamatoria intestinal o la fibrosis quística, suelen llegar tarde a la pubertad.

Los problemas hormonales también pueden retrasar la maduración física. Algunos niños tienen una afección llamada deficiencia aislada de gonadotropina (IGD, por sus siglas en inglés), que es una reducción crónica de dos importantes hormonas de la pubertad, la hormona luteinizante (llamada LH) y la hormona estimulante del folículo (llamada FSH). Los signos de esta afección en los niños incluyen tener un pene y testículos más pequeños de lo normal y no comenzar la pubertad a los 17 años.

El desarrollo tardío también puede ser un problema hormonal para las niñas. Las niñas pueden tener niveles bajos de LH o FSH. También pueden tener un problema con sus ovarios llamado insuficiencia ovárica primaria. Esto da como resultado niveles deficientes de la hormona estrógeno que se produce y libera. Las causas de la insuficiencia ovárica primaria incluyen lesiones en los ovarios o problemas cromosómicos, como el síndrome de Turner.

El ejercicio excesivo, los trastornos alimentarios, la anorexia nerviosa y los patrones de dietas extremas y el bajo peso corporal también pueden retrasar la pubertad tanto en niños como en niñas. Sin embargo, este problema es mucho más común en las niñas. Los atletas que participan en rigurosos programas de entrenamiento para deportes como la gimnasia y la danza a veces también llegan tarde a la pubertad.

Haga que su pediatra evalúe a fondo a su hijo adolescente si no ha mostrado ningún signo de pubertad a los 13 años para las niñas y a los 14 años para los niños. Los tratamientos potenciales incluyen terapias hormonales.

Cómo ayudar a su adolescente con la pubertad retrasada

Una palabra de Verywell

La pubertad es un gran momento de transición para niños y padres. Junto con el crecimiento y desarrollo esperados, los años de la adolescencia pueden ser una montaña rusa salvaje física, social y emocionalmente.

Saber más sobre qué cambios esperar y cuándo suelen ocurrir puede ayudarlos a usted y a su hijo a sentirse más cómodos con respecto a este período de transición y a mantener su vínculo fuerte. Este también es un buen momento para tomarse un momento para aprender sobre algunos de los más preocupaciones comunes que enfrentan los adolescentes , como tratamientos para el acné adolescente, cómo lidiar con el acoso escolar y signos de problemas de salud mental como estrés, problemas para dormir, conductas autolesivas, drogas, ansiedad, depresión y trastornos alimentarios.

Los estudios nos dicen que tener un relación sólida padre-adolescente y una comunicación sólida ayuda a los niños a prosperar durante la adolescencia. Por lo tanto, si bien hablar sobre el proceso de la pubertad y los grandes cambios que la acompañan puede parecer incómodo, mantener un diálogo abierto sobre este tema realmente puede dar sus frutos.

Cómo hablar con su hijo adolescente