Como padre, puede ser tentador ofrecerles a los niños dulces u otras golosinas azucaradas como regalo. recompensa o incentivo . Sin embargo, aunque los niños disfrutan de los dulces, la verdad es que demasiada azúcar puede tener efectos adversos para la salud. Además, hay mejores maneras de fomentar el buen comportamiento y los hábitos alimenticios.

De hecho, fomentar una relación saludable con la comida incluye separar las emociones y las influencias ambientales de las decisiones de alimentación. Así es como puede enseñar a los niños a escuchar sus señales internas de hambre y a disfrutar de comidas balanceadas (incluyendo un bocadillo ocasional).

Evitar futuros problemas de salud

El consumo excesivo de azúcar a una edad temprana se ha asociado con un mayor índice de masa corporal (IMC) más adelante en la vida. Aunque es poco probable que comer dulces de vez en cuando cause problemas importantes a corto plazo, es importante fomentar hábitos alimenticios saludables desde la primera infancia.

Existe un delicado equilibrio entre ser demasiado restrictivo con respecto a lo que come su hijo y descuidar la crianza de futuros adolescentes y adultos saludables. El alto consumo de azúcar aumenta el riesgo de obesidad y enfermedades crónicas como diabetes, enfermedades cardíacas y cáncer, especialmente a medida que envejecemos. Además, el dolor en las articulaciones, la gota y la enfermedad del hígado graso son posibles complicaciones del exceso de peso.

Establecer hábitos alimenticios nutritivos desde el principio guiará a su hijo hacia un estilo de vida más saludable en el futuro. Concéntrese en los beneficios de los alimentos nutritivos, en lugar de las consecuencias negativas del azúcar, para ayudar a los niños a desarrollar una actitud positiva sobre comer bien .

Garantizar una nutrición adecuada

En lugar de llenarse con calorías vacías del azúcar, los niños necesitan suficiente espacio en la barriga para alimentos nutritivos que son necesarios para el crecimiento y el desarrollo.

Se aconseja a los adultos que limiten el azúcar añadido a menos del 10 % de sus necesidades calóricas diarias (que son unas 12 cucharaditas o 48 gramos). La American Heart Association recomienda que los niños y adolescentes no consuman más de 6 cucharaditas o 25 gramos de azúcar al día.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

'En 2005-2008, el porcentaje promedio de calorías diarias totales provenientes de azúcares agregados fue del 16 % (consumo promedio de 362 calorías) para los niños y del 16 % (consumo promedio de 282 calorías) para las niñas de 2 a 19 años'.

Es fácil pasar por alto los signos de desnutrición en niños que no tienen bajo peso. Sin embargo, la investigación muestra que comer demasiada azúcar puede conducir a deficiencias de nutrientes. Los alimentos azucarados no solo desplazan a los grupos de alimentos esenciales, como proteínas, frutas, verduras, lácteos y cereales integrales, sino que también agotan las vitaminas del cuerpo durante la digestión, como las vitaminas B involucradas en el metabolismo de la glucosa.

niños en crecimiento necesitan proteínas para el desarrollo muscular y grasas saludables para apoyar su cerebro y sistema nervioso. Un niño que bebe gaseosas o jugos en lugar de leche natural pierde el calcio necesario para tener dientes y huesos fuertes. Alentar a los niños a desarrollar el gusto por los alimentos naturales y sin azúcar los prepara para hábitos alimenticios más saludables y la prevención de enfermedades crónicas en la edad adulta.

Protegiendo los dientes de sus hijos

Más allá de la prevención a largo plazo de la diabetes y las enfermedades cardíacas, evitar los azúcares agregados puede evitar que los niños tengan que someterse a tratamientos dentales dolorosos y costosos. La caries dental se ve exacerbada por el consumo regular de alimentos y bebidas azucarados. Si no se tratan, los problemas dentales pueden provocar infecciones graves (incluso cuando son solo dientes de leche).

Además de evitar los refrigerios y las bebidas azucaradas, enseñar a sus hijos a cepillarse los dientes a una edad temprana elimina el azúcar que causa la placa y ayuda a mantener dientes fuertes y saludables. El cepillado de dientes regular (sin pasta de dientes para empezar) acostumbra a los niños a buenos hábitos dentales .

Identificación de azúcares ocultos

Los alimentos que se comercializan para los niños suelen tener un alto contenido de azúcar. Algunas fuentes de azúcar agregada son obvias, como las gaseosas, los dulces, los cereales endulzados y el ponche de frutas. El azúcar también se puede ocultar en productos aparentemente nutritivos, como barras de granola, yogures de sabores, cereales 'saludables', salsas para pasta, ketchup e incluso puré de manzana.

Aprender a leer las etiquetas de los alimentos le ayudará a detectar el azúcar añadido. Intercambios simples como puré de manzana sin azúcar en lugar de endulzado, o fruta entera en lugar de copas de fruta envasadas en jugo o almíbar pueden ayudar a eliminar el exceso de azúcar que estaba bajo su radar.

Consulte la lista de ingredientes para ver términos como jugo de caña evaporado, jarabe de maíz, dextrosa, jarabe de arroz integral, azúcar sin refinar y sólidos cristalinos. Todas estas son otras palabras para el azúcar. Hacer que los niños adquieran el hábito de beber agua y leche sola, en lugar de jugo y leche saborizada, es otra buena manera de mantener baja la ingesta de azúcar.

Promoción de un equilibrio saludable

Cuando se colocan en un entorno de alimentos saludables, la mayoría de los niños regulan su consumo en función de las señales internas de hambre. En lugar de ofrecer golosinas como recompensa (o retenerlas como castigo), los cuidadores deben alentar a los niños a prestar atención a cómo se sienten sus cuerpos. Comer despacio, detenerse cuando esté lleno y no llamar a los alimentos 'buenos' o 'malos' son formas útiles de desarrollar una relación positiva con los alimentos.

Modele hábitos alimenticios saludables sentándose a comer en familia y dejando que los niños ayuden en la cocina. Evite usar la comida como castigo o recompensa. En su lugar, enseñe a los niños cómo ciertos alimentos desarrollan nuestros músculos o nos dan energía. Las recompensas que no son alimentos incluyen calcomanías o poner canicas en un frasco para 'ahorrar' para un día divertido en el zoológico o en el parque infantil.

Según la Clínica Cleveland, '...cuando los alimentos, como los dulces, se usan como recompensa, los niños pueden suponer que estos alimentos son mejores o más valiosos que otros alimentos. Por ejemplo, decirles a los niños que tendrán postre si comen todas sus verduras envía un mensaje equivocado sobre las verduras.'

Una de las maneras más fáciles de asegurarse de que su hijo esté comiendo bien es evitar tener demasiados refrigerios azucarados en la casa. Los niños deben poder elegir qué comer, pero cuando todas las opciones sean saludables, no tendrá que preocuparse por luchas de poder relacionado con la comida.

Explique a los niños que algunos alimentos son alimentos de todos los días, mientras que otros son alimentos 'de vez en cuando'. Esto evita emitir un juicio moral sobre la comida, pero aún transmite el mensaje de que no deberíamos tener dulces todo el tiempo. Si su hijo va a una fiesta de cumpleaños o come un postre en casa de sus abuelos, no le dé mucha importancia. Avance y concéntrese en sus hábitos alimenticios generales en el hogar.

Una palabra de Verywell

La crianza demasiado restrictiva relacionada con la comida puede resultar contraproducente y hacer que los niños se rebelen. Recuerde, está bien que los niños se deleiten con golosinas de vez en cuando, siempre y cuando obtengan la nutrición que necesitan de otros alimentos a lo largo del día y aprendan a apreciar los beneficios de una alimentación saludable.