La pubertad puede ser una transición difícil para cualquier niño, pero a algunos niños les resulta más difícil que a otros. En particular, los niños que comienzan la pubertad antes que sus compañeros pueden experimentar incluso más desafíos que el promedio. Aunque es relativamente inusual, algunos niños comienzan la pubertad a una edad muy temprana, lo que para las niñas significa antes de los 8 años.

Esta condición se llama pubertad precoz. Esto es lo que los padres deben saber si un niño comienza la pubertad a una edad muy temprana.

¿Qué es la pubertad precoz?

Por lo general, las niñas comienzan la proceso de la pubertad en algún momento entre los 8 y los 13 años. La niña estadounidense promedio tiene su período a los 12 años. Otros signos de la pubertad generalmente comienzan alrededor de los 10 u 11 años. Estos se llaman caracteristicas sexuales secundarias e incluyen botones mamarios y vello púbico. La pubertad precoz, también conocida como pubertad de inicio temprano, ocurre cuando una niña entra en la pubertad antes de los 8 años.

Las investigaciones muestran que, en las últimas décadas, la pubertad está comenzando un poco antes para muchas niñas. Este fenómeno es especialmente frecuente en muchos grupos históricamente desfavorecidos, como los de las comunidades negras e hispanas y los de familias con un nivel de ingresos más bajo. Los niveles más altos de estrés, el sobrepeso y la exposición a peligros ambientales como sustancias químicas tóxicas también pueden contribuir al inicio temprano de la pubertad.

Edad y secuencia de la pubertad en niñas y niños

Impacto negativo potencial

El potencial impactos negativos de la pubertad temprana en las niñas han sido bien documentadas. Las posibles consecuencias adversas incluyen problemas emocionales y sociales, como estrés, timidez, baja autoestima, acoso y actividad sexual temprana. Los problemas físicos pueden incluir baja estatura y un mayor riesgo de cáncer de mama más adelante en la vida.

Sin embargo, los padres de niños que atraviesan la pubertad precoz pueden ayudar a sus hijos a aprender a sobrellevar, o evitar, estos posibles desafíos al comprender mejor por qué ocurren y cómo manejarlos. A continuación se presentan las tres hipótesis más comúnmente discutidas sobre por qué la pubertad precoz puede tener un efecto negativo en las niñas.

Demasiado, demasiado pronto

Algunos psicólogos creen que el desarrollo infantil debe ocurrir en un cierto orden para que sea óptimo. Por ejemplo, la teoría es que los niños necesitan experimentar ciertas experiencias sociales, cognitivo , e hitos emocionales antes de que estén listos para soportar los rigores de ser preadolescentes y adolescentes. Si la pubertad ocurre demasiado pronto, es posible que aún estén completando parte del desarrollo psicológico necesario de la infancia cuando lleguen esos cambios.

Como resultado, las niñas que maduran temprano pueden verse abrumadas por la factores estresantes de la adolescencia . La preocupación es que no están preparados para afrontar emocionalmente la experiencia de los muchos cambios que acompañan a la pubertad. Hay algunas pruebas de investigación que respaldan esta explicación, que se denomina 'hipótesis de terminación de etapa'.

En particular, los estudios muestran que los niños de maduración temprana parecen ser más susceptibles al estrés que sus compañeros de desarrollo normal.

Sentirse diferente a los compañeros

Sentirse diferente de sus compañeros por cualquier motivo es un desafío constante para los niños, preadolescentes y adolescentes. Por lo tanto, no es de extrañar que las niñas que pasan por la pubertad antes que sus compañeras probablemente se comparen con otras y se sientan extrañas.

Esta explicación, llamada 'hipótesis de desviación', sostiene que cualquier desviación de la línea de tiempo de desarrollo promedio es estresante. En otras palabras, a los niños y preadolescentes les va mejor cuando experimentan los hitos del desarrollo al mismo tiempo que la mayoría de sus compañeros. En apoyo de esta teoría, se ha encontrado que tanto los de maduración temprana como los de de maduración tardía los adolescentes están más angustiados que los adolescentes 'a tiempo'.

Sin embargo, tenga en cuenta que es probable que esta experiencia de 'desviación' ocurra debido a una serie de factores, y el momento de la pubertad es solo una forma más en que un niño puede sentirse fuera de lugar.

Experimentar demasiadas transiciones a la vez

Finalmente, algunos psicólogos creen que el estrés de las transiciones simultáneas explica mejor los posibles impactos negativos de la pubertad temprana en las niñas. Los partidarios de la 'hipótesis de la transición múltiple' sostienen que los preadolescentes se desempeñan mejor cuando solo tienen que manejar una o dos transiciones importantes de la vida en un momento dado.

Si la pubertad llega tan pronto que coincide con otras transiciones monumentales, como la transición de primaria a secundaria , entonces el niño puede experimentar mayor estrés que sus compañeros. Hay algunos hallazgos de investigación que apoyan esta hipótesis.

Por qué importan estas hipótesis

Con todo, actualmente no está claro exactamente por qué la pubertad prematura tiende a tener un impacto negativo en las niñas. Con más investigación, los científicos pueden identificar cuál de estas hipótesis, o una combinación de ellas, proporciona la mejor explicación. Cuando lo hagan, con suerte también aprenderemos más sobre la mejor manera de prevenir y tratar las consecuencias de la pubertad temprana.

Es importante tener en cuenta que diferentes niños experimentarán estos impactos en sus propias formas únicas. Además, el simple hecho de estar al tanto de los posibles problemas que su hijo puede enfrentar si experimenta una pubertad precoz puede ayudar a mitigar cualquier desafío que surja. Como padre o cuidador, puede estar atento a cualquier inquietud socioemocional y también estar allí para brindar seguridad y apoyo adicionales.

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Una palabra de Verywell

Si su hijo está pasando por una pubertad precoz, es importante comunicar cualquier problema que tenga con un proveedor de atención médica pediátrica que podrá ayudarlo a comprender cómo ayudar mejor a su hijo. Lo que es más importante, esté allí para escuchar si su hijo necesita hablar sobre cualquier inquietud que tenga sobre la pubertad o si tiene problemas para hacer frente a los cambios de mente y cuerpo.

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