Si está expuesta o desarrolla varicela mientras está embarazada, hay algunas cosas importantes que debe saber sobre cómo la infección podría afectarla a usted y a su bebé por nacer. También hay medidas que puede tomar para protegerse de la varicela antes, durante y después del parto.

¿Qué es la varicela?

La varicela es una infección altamente contagiosa causada por el virus varicela-zoster. Se reconoce por las ampollas rojas e irritadas que aparecen en la piel de una persona infectada. La varicela solía ser una enfermedad común, particularmente en la infancia. Sin embargo, gracias a la introducción de la vacuna contra la varicela a mediados de la década de 1990, las hospitalizaciones relacionadas con el virus se han reducido en los Estados Unidos de 30,9 a 14,5 por cada 100.000 casos.

El síntoma más común de la varicela es una erupción en la espalda, la cara y el pecho que se propaga rápidamente. Otros síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza y pérdida de apetito. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una persona puede terminar con hasta 500 ampollas en el cuerpo. El virus generalmente sigue su curso dentro de cuatro a siete días, y termina con las ampollas convirtiéndose en costras.

La varicela se transmite a través del contacto cercano con una persona infectada. Las ampollas que provoca crean partículas de virus que son contagiosas al tocarlas o inhalarlas. Otra forma de transmisión puede ocurrir cuando una persona infectada exhala gotas que luego son inhaladas por una persona no infectada.

También es posible contraer varicela a través del contacto con alguien que tiene culebrilla (herpes zoster), que también es causada por el virus varicela-zoster. La culebrilla aparece como otro tipo de erupción, pero solo en un lado del cuerpo o de la cara. Ocurre en personas que han tenido varicela previamente y el virus se reactiva en la edad adulta.

Para la mayoría de las personas, el virus causa una enfermedad benigna autolimitada. Sin embargo, cuando la varicela se contrae durante el embarazo, puede aumentar el riesgo de complicaciones graves para la mujer embarazada y el bebé.

El momento de la infección (ya sea durante el embarazo temprano o cerca del parto) juega un papel importante en el riesgo potencial que la varicela podría representar para usted y su bebé.

Inmunidad

Las personas embarazadas que tengan antecedentes de infección por varicela o que hayan sido vacunadas previamente tendrán anticuerpos contra el virus. Si una persona embarazada con anticuerpos (ya sea por la vacuna o por una infección anterior) se expone a alguien que tiene un caso activo de varicela, no debería tener que preocuparse por las complicaciones del embarazo. La vacuna contra la varicela es muy eficaz y la mayoría de las personas no se infectarán dos veces.

También es interesante notar que algunos de sus anticuerpos se transferirán a su bebé durante algunas semanas a través de la placenta, lo que ayudará a su hijo a combatir las infecciones.

Un título de varicela se ofrece comúnmente durante el embarazo para confirmar la inmunidad. Un título de anticuerpos es un análisis de sangre que confirma y cuantifica la presencia y el nivel de anticuerpos que tiene una persona para un patógeno en particular.

Exposición

Las personas embarazadas que son susceptibles a la varicela (ya sea porque nunca han tenido la infección o porque no han sido inmunizadas con una vacuna) corren el riesgo de sufrir problemas de salud para ellas y sus bebés. Si está embarazada y cree que ha estado expuesto a la varicela , hable con su proveedor de atención médica tan pronto como pueda para analizar los próximos pasos.

Varicela

A las mujeres embarazadas se les debe preguntar acerca de la infección previa de varicela o la inmunización en su primera visita prenatal. Si no está seguro de si alguna vez ha tenido el virus y le preocupa que pueda haber estado expuesto a él, su proveedor de atención médica puede realizarle un análisis de sangre para verificar si lo ha tenido o si lo tiene.

Se recomienda que las personas que no tengan inmunidad contra la varicela durante el embarazo (y que no la contraigan durante el embarazo) se vacunen durante el período posparto. La vacunación ayuda a prevenir el riesgo de futuras infecciones.

Herpes

La culebrilla es una condición causada por la reactivación del virus de la varicela. Puede ocurrir en cualquier momento después de la infección original de varicela. Después de que desaparece una infección de varicela primaria (primera vez), el virus permanece latente en el cuerpo. Sin embargo, puede reactivarse, especialmente cuando el cuerpo está inmunodeprimido.

Si bien no hay mucha investigación sobre el potencial impacto de la culebrilla en el embarazo , un estudio de 2016 encontró que de 130 personas que dieron a luz bebés con síndrome de varicela congénita, dos de los casos estaban relacionados con herpes zóster en lugar de infecciones primarias de varicela.

Reconocer los primeros signos y síntomas de la culebrilla es importante para todos, pero especialmente para las mujeres embarazadas. El tratamiento para la culebrilla está disponible y puede reducir la gravedad de la afección, pero solo cuando se inicia dentro de los primeros días de la enfermedad.

¿La vacuna contra la varicela está causando una epidemia de herpes zóster?

Complicaciones

Aproximadamente nueve de cada 10 embarazadas tienen inmunidad al virus de la varicela porque previamente han estado infectadas con él o han sido vacunadas. Aunque es raro, la infección por varicela ocurre en uno de cada 2000 embarazos.

Complicaciones maternas

Las que contraen varicela durante el embarazo, especialmente en el tercer trimestre, corren un mayor riesgo de desarrollar neumonía por varicela. La neumonía por varicela es una infección de los pulmones potencialmente mortal.

Los síntomas de la neumonía incluyen:

  • Dolor de pecho
  • Tos (posiblemente con sangre)
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar

Las personas embarazadas con neumonía por varicela también pueden sufrir un parto prematuro o un aborto espontáneo.

Complicaciones infantiles en el embarazo temprano

También existen complicaciones que podrían surgir para su bebé durante y después del embarazo como resultado de la infección de varicela. Los factores dependen del momento de la gestación.

La infección de varicela en el primer trimestre del embarazo entre las semanas cinco y 24 conlleva un riesgo de síndrome de varicela congénita para el feto en desarrollo.

Las manifestaciones del síndrome de varicela congénita pueden incluir:

  • Bajo peso al nacer
  • Discapacidad intelectual
  • microcefalia (una cabeza más pequeña de lo normal)
  • Cicatrización de la piel
  • Problemas de la vista

Complicaciones infantiles del embarazo tardío

Durante el período de cinco días antes a dos días después del nacimiento, un padre infectado con varicela y que presenta una erupción tiene una probabilidad de tres en 10 de transmitirla a su bebé. Para los bebés cuyos padres tienen una erupción entre los seis y 21 días antes del nacimiento, existe una probabilidad menor de que el feto se infecte en el útero.

Las formas en que los fetos pueden contraer la varicela de sus padres son a través del tracto respiratorio neonatal o la placenta. Un recién nacido de 12 días o menos con varicela se habrá infectado por transmisión intrauterina. Después de este período, la presencia de varicela indica una infección posnatal.

Tratamiento

El tratamiento para la varicela está disponible para mujeres embarazadas y para bebés que estuvieron expuestos en el útero. Los enfoques de tratamiento dependen del momento y la gravedad de la enfermedad.

Tratamiento Materno

Las personas que adquieren una infección primaria de varicela durante el embarazo suelen recibir tratamiento con el medicamento antiviral Zovirax (aciclovir), un medicamento que parece tener un buen perfil de seguridad durante el embarazo.

También puede ser posible ser tratado con inmunoglobulina contra la varicela-zoster (VZIG), un anticuerpo que brinda inmunización pasiva y protección contra el virus.

Vacunación contra la varicela durante el embarazo no se recomienda. La vacuna contra la varicela es una vacuna de virus vivo. Conlleva el riesgo teórico de causar una infección, especialmente en aquellas inmunodeprimidas o embarazadas.

Las personas embarazadas que desarrollan neumonía por varicela como resultado de la varicela generalmente requieren hospitalización para observación continua y tratamiento con aciclovir intravenoso.

Tratamiento Infantil

Los bebés cuyos padres gestacionales desarrollaron varicela cinco días antes del parto o dos días después del parto suelen recibir tratamiento con inmunoglobulina contra la varicela zoster (IGVZ) después del nacimiento. Los recién nacidos que desarrollan varicela durante las dos primeras semanas de vida, por otro lado, se tratan con mayor frecuencia con aciclovir intravenoso.

Una palabra de Verywell

Desarrollar o estar expuesta a la varicela durante el embarazo puede ser muy inquietante. Es posible que haya escuchado cosas preocupantes sobre cómo la varicela puede afectar a los fetos y recién nacidos.

Si bien existen riesgos de contraer una infección por varicela durante el embarazo, también hay medicamentos y vacunas disponibles para reducir estos riesgos tanto para usted como para su bebé. En caso de que ocurran, las infecciones de varicela en el embarazo pueden tratarse.

Si está planeando un embarazo, hable con su proveedor acerca de si ha tenido varicela o si recibió una vacuna. ¿No conoces tu estado inmunológico? Se puede hacer un análisis de sangre para comprobarlo. Es posible que le hagan una prueba en su primera visita prenatal y puede recibir tratamiento con una inmunización pasiva VZIG si es necesario. Cualquier inmunización de virus vivo para la varicela debe tomarse al menos tres meses antes de quedar embarazada o después de su embarazo.

Si está embarazada y ha estado expuesta al virus de la varicela, llame a su proveedor lo antes posible. Las medidas preventivas son más efectivas cuando se aplican rápidamente después de la exposición y antes de que se desarrollen los síntomas.

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