Conclusiones clave

  • El agotamiento y el estrés están provocando escasez de personal entre los empleados de las escuelas.
  • Los funcionarios escolares han tenido que acortar los días escolares, idear horarios creativos e incluso cerrar escuelas debido a las ausencias de los empleados.
  • Los padres se han ocupado de cambiar los horarios de trabajo y complementar el trabajo escolar de sus hijos cuando ocurren cambios inesperados.

Después de las interrupciones de los bloqueos pandémicos y educación virtual el año pasado, el personal de la escuela y los estudiantes están ansiosos por volver a la educación en persona. Pero como administradores y las familias navegan por las preocupaciones aún presentes sobre la propagación de COVID-19, se enfrentan a posibles cierres de escuelas por otras razones: escasez de personal y agotamiento de los empleados.

Tome el distrito escolar de Bellevue en Bellevue, Washington, por ejemplo. Los administradores siempre se han apresurado a abordar las necesidades de personal de sus escuelas. Cuando surgen necesidades, digamos manos adicionales en las aulas o más conductores de autobuses, se llenan lo antes posible.

Pero este año, los funcionarios notaron una tendencia de más ausencias de empleados y menos personas para llenar los puestos. Han monitoreado las necesidades de personal diariamente desde septiembre, y las ausencias de los empleados continuaron aumentando, y la cantidad de personal faltante se acercó al 20%. Sin una cantidad adecuada de maestros disponibles, tuvieron que tomar medidas drásticas, cancelando las clases el 12 de noviembre para poder satisfacer sus necesidades de personal.

Jeffrey Thomas, Doctor en Educación

Lo que estamos viendo este año es un aumento significativo en las ausencias de los empleados relacionadas con el agotamiento, los altos niveles de estrés y la intensidad constante del trabajo durante los últimos 20 meses.

— Jeffrey Thomas, Doctor en Educación

“Lo que estamos viendo este año es un aumento significativo en el ausentismo de los empleados relacionado con el agotamiento, los altos niveles de estrés y la intensidad constante del trabajo durante los últimos 20 meses”, explica Jeffrey Thomas, Doctor en Educación , el Superintendente Asistente de Recursos Humanos del distrito. 'El problema ahora es un 'problema de cobertura', lo que significa que cuando observamos una tasa de ausencia de maestros de más del 10 % en un día determinado, no podremos cubrir todas las ausencias con sustitutos'.

El agotamiento del personal escolar está teniendo un impacto en el tiempo de instrucción escolar, mientras que los cierres repentinos afectan a los padres que aún necesitan trabajar. Aquí hay algunas cosas prácticas que los padres pueden hacer durante estos períodos de incertidumbre.

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Problemas de personal escolar

Cuando el cierre de escuelas condujo a aprendizaje virtual Al comienzo de la pandemia de COVID-19, muchos maestros tuvieron que adaptarse a una forma completamente nueva de enseñar en línea de manera constante. Los maestros renovaron los planes de lecciones, intentaron mantener a los estudiantes interesados ​​a través de Zoom y mantuvieron las conexiones con los estudiantes lo mejor que pudieron, pero fue un desafío.

Algunos estudiantes se quedaron atrás y muchos maestros dedicados continuaron brindando instrucción durante el verano. Como las escuelas vuelven al aprendizaje en persona , los maestros descubren que todavía están usando varios sombreros. Esta vez, sin embargo, la presión se incrementa por la necesidad de cubrir al personal desaparecido. Todo ha pasado factura.

“Si bien la escasez de personal ha existido desde el comienzo del año escolar, se hizo más pronunciada como motivo de los cierres a partir de noviembre”, señala Dennis Roche, presidente de Burbio , una organización que supervisa los datos de los sitios web de los distritos escolares. 'Los cierres en agosto y septiembre fueron impulsados ​​por políticas de cuarentena y tasas de casos de COVID-19 que afectaron escuelas enteras. Más recientemente, el problema ha sido la escasez de maestros suplentes.'

Dennis Roche, presidente de Burbio

Más recientemente, el problema ha sido la escasez de maestros suplentes.

—Dennis Roche, presidente de Burbio

Roche señala, de hecho, que las escuelas se han topado con una miríada de problemas que contribuyen a los problemas de cobertura. 'Hay dos tipos diferentes de interrupciones', explica. 'En algunos casos, los problemas de personal a corto plazo o los días de 'salud mental' programados de manera proactiva conducen al cierre de escuelas. El segundo tipo de interrupción son los días virtuales planificados previamente. Están configurados para que el personal pueda ponerse al día con la planificación y el trabajo con los estudiantes que necesitan ayuda adicional, mientras que muchos estudiantes trabajan de forma independiente desde casa.'

Las escuelas en el condado de Jefferson, Virginia Occidental, exploraron este equilibrio exacto para darle al personal un descanso y al mismo tiempo brindar el mejor entorno de aprendizaje posible. Recurrieron a medio día los viernes según las necesidades.

Las escuelas en el condado de Aiken y el condado de Edgefield, Carolina del Sur, modificaron sus calendarios y ahora tendrán que comenzar la escuela a principios del próximo otoño. Otras escuelas han acortado su jornada escolar y reducido las vacaciones de verano. Mientras tanto, los maestros tienen que adaptar los planes de lecciones, modificar el tiempo de instrucción e incluso usar recursos de aprendizaje virtual para ayudar a los estudiantes a mantenerse al día.

Si bien los administradores están haciendo todo lo posible para brindar soluciones a los empleados agotados y los estudiantes ansiosos, algunos de los pasos tomados están ejerciendo presión sobre los padres.

Pasos a seguir al buscar la escuela adecuada para su hijo

Los padres y la lucha de último minuto

Jessica Hasson, PhD, dice que la escuela de su hijo en Maryland canceló la clase el miércoles antes del Día de Acción de Gracias, con menos de dos semanas de anticipación. Tanto ella como su marido tenían que trabajar ese día. Con su trabajo en pruebas de bioseguridad y el de ella como psicóloga, ninguno tenía la capacidad de trabajar desde casa para cuidar a su hijo. Causó estragos en sus trabajos.

“Tuvimos que cambiar las citas y los horarios para ajustarnos”, explica el Dr. Hasson. 'También tuve que agregar citas la semana siguiente para dar cuenta de las citas perdidas para garantizar que los clientes tuvieran acceso a la atención'.

Además del día cancelado, el Distrito escolar convirtió varios días completos de instrucción en medio día, lo que llevó al Dr. Hasson a tomarse ese tiempo libre del trabajo. “Es injusto que lo deje en casa viendo la televisión mientras yo trabajo, así que me tomo los días libres y trabajaré por la noche una vez que él esté dormido”, dice ella. 'Es desafortunado, pero está sacando lo mejor de una situación no ideal'.

Jennifer Linton Reesman, PhD, también tiene una hija en ese sistema escolar. El Dr. Reesman asistió a la reunión de la junta escolar donde se tomó la decisión de cerrar la escuela antes de las vacaciones. Ella señala que las familias recibieron correos electrónicos y mensajes de texto que decían que la escuela sería cancelada. “El aviso mencionaba la dotación de personal y que el día anterior al Día de Acción de Gracias es tradicionalmente un día con poca asistencia de los estudiantes”, dice ella. Si bien tenía disponible un cuidado de respaldo para su hijo, también le preocupa lo que se están perdiendo los estudiantes.

Jennifer Linton Reesman, PhD

Me preocupa que las acciones que están tomando ahora esencialmente hagan de la educación un artículo de lujo. [Eso] no me sienta bien.

—Jennifer Linton Reesman, PhD

“Me preocupa que las acciones que están tomando ahora (quitar tiempo del calendario con poco aviso) esencialmente hacen que la educación sea un artículo de lujo en el que solo las familias que pueden pagar las tarifas de programación extraescolar adicional recibirán una educación”. dice el Dr. Reesman. '[Eso] no me sienta bien.'

Los administradores dicen que el personal todavía está muy comprometido con el crecimiento y la educación de los estudiantes. Están tratando de hacer lo mejor que pueden en una situación difícil y sin precedentes. Para algunos padres, sin embargo, no es suficiente. “Necesitamos reconocer que a los niños se les debe una educación y que los padres que trabajan también merecen una educación pública confiable para sus hijos”, señala la Dra. Reesman.

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Consejos prácticos para cambios inesperados

Cuando los padres reciben la llamada, el mensaje de texto o el correo electrónico sobre el cierre de la escuela de un niño o el cambio del calendario, la ansiedad puede aparecer, junto con una avalancha de preguntas. Sin embargo, un poco de preparación previa puede ayudar mucho cuando surgen cambios inesperados.

“Trabaje con su distrito escolar y los directores de las escuelas para obtener una lista de cuidado de niños recursos que le brindan opciones seguras y saludables para su estudiante”, aconseja janine espina , el director de comunicaciones y compromiso del distrito escolar de Bellevue. “Mantenga una comunicación abierta con los maestros de su estudiante para que sepa qué aprendizaje se espera durante este tiempo de recuperación del aprendizaje. Busque recursos de aprendizaje adicionales para ayudar a complementar el aprendizaje de su estudiante.'

Llevar a su hijo con usted al trabajo por un día de aprendizaje es otra opción. Pero esto puede no funcionar para algunos trabajos, como trabajadores de la salud y minoristas.

Tanto los funcionarios escolares como los padres dicen que no quieren volver al aprendizaje virtual y necesitan resolver los problemas de personal. Aunque los educadores pueden dar consejos útiles para enfrentar los desafíos, los padres dicen que todo se reduce a involucrarse más.

“No hay cantidad de autocuidado o soluciones creativas para este problema”, afirma el Dr. Reesman. “Recomendaría [que los padres] participen activamente en este tema y comuniquen a sus juntas locales de educación que la educación es esencial y que cerrar las escuelas no debe ser una opción en este momento”.

Con preocupaciones desde múltiples perspectivas, los administradores ofrecen un rayo de esperanza. “La educación pública es una piedra angular de la sociedad estadounidense y no se puede descuidar”, afirma el Dr. Thomas. “No será fácil, pero la educación pública está diseñada para soportar presiones extraordinarias”, concluye.

Lo que esto significa para ti

Como maestro o administrador de la escuela, puede ser difícil reorganizar los horarios, revisar los planes de lecciones y ver que los estudiantes carecen del tiempo de aprendizaje que necesitan. También puede ser un desafío superar el agotamiento y el estrés a diario.

Para los padres, puede no ser fácil enterarse inesperadamente de que la escuela de su hijo está cerrando porque no hay suficientes miembros del personal disponibles. Ejercer paciencia, ser flexible y trabajar con los funcionarios del distrito escolar en soluciones proactivas puede ser la mejor manera de ayudar a los educadores y estudiantes a tener una experiencia escolar más positiva.