La práctica de que una madre se coma la placenta no es nada nuevo; muchos mamíferos comen su propia placenta después de dar a luz, generalmente como una forma de protegerse de posibles depredadores que puedan poner en peligro a sus crías.

La práctica de que las madres humanas se coman sus propias placentas (conocida como placentofagia ), sin embargo, es una práctica relativamente nueva que se cree que se originó quizás en la década de 1970, como parte del movimiento para incorporar métodos de parto más naturales. Algunas mujeres optan por consumir sus propias placentas de diferentes maneras después del parto, como mezclar su placenta en un batido o cocinarla y comerla.

Muchas madres que consumen sus placentas después del parto ahora eligen usar la encapsulación placentaria, que convierte su placenta en 'píldoras de placenta' que la madre puede tragar.

Después del nacimiento, la madre solicita conservar su placenta y luego usa una compañía que seca y muele la placenta y luego la coloca en pastillas que generalmente se almacenan a temperatura ambiente.

Las madres que optan por comer su placenta afirman que la práctica ayuda a equilibrar sus niveles de nutrientes después del nacimiento o evita depresión post-parto . Sin embargo, sin ninguna evidencia real para las afirmaciones, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) publicaron un informe en 2017 que mostró que las píldoras de placenta en realidad pueden representar una amenaza muy real para los bebés recién nacidos.

Los peligros de comer placenta

En este caso particular, los médicos estaban desconcertados por un bebé que se enfermó gravemente poco después de nacer. El bebé tenía un tipo de bacteria llamada Streptococcus agalactiae del grupo B (GBS), que puede ser mortal para los bebés. Todas las madres se someten a pruebas de detección de la bacteria GBS durante el embarazo porque una madre puede transmitirle GBS a su bebé durante el parto. El GBS generalmente no es dañino para los adultos, por lo que sin una prueba de detección, es posible que una madre no sepa que lo tiene.

En este caso, sin embargo, la madre había dado negativo para GBS y luego de ser tratada con antibióticos en el hospital, el bebé fue enviado a casa. Cinco días después, el bebé estaba de regreso en el hospital con otra infección por EGB y los médicos no pudieron determinar de dónde venía.

Resultó que la madre había comenzado a comer su placenta en forma de píldoras encapsuladas que le había pagado a una empresa para que las hiciera con su placenta 3 días después del nacimiento del bebé. Se informó que es posible que estas píldoras contaminadas no se hayan esterilizado correctamente y probablemente hayan provocado que la infección se transmita de madre a bebé.

¿Hay algún beneficio de comer su placenta?

Este es uno de los primeros casos en los que se ha demostrado que comer placenta en realidad puede ser perjudicial para un bebé recién nacido, pero aparte de los peligros, tampoco se han realizado estudios que demuestren que comer placenta tenga algún beneficio.

Un estudio analizó la afirmación común de que las píldoras de placenta pueden aumentar el suministro de hierro de una madre después del parto y descubrió que las píldoras no tenían ningún efecto sobre el hierro en el período posparto.

Otro riesgo de las píldoras de placenta

Como señaló el CDC en su informe, otro riesgo del uso de píldoras de placenta es que las empresas que las fabrican no tienen que adherirse a ningún tipo de regulación o estándar, porque no existen. Estas empresas no están reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

A pesar del hecho de que la compañía que usó la madre utilizó altas temperaturas de calor para secar la placenta antes de convertirla en polvo para la píldora, el calor no fue suficiente para matar la bacteria GBS.

Tenga en cuenta que la placenta puede contener bacterias, virus, hongos y otras enfermedades infecciosas. Y debido a que el proceso de preparación comercial en sí no está regulado por la FDA, puede potencialmente introducir infecciones. También existe el riesgo de que alguien ingiera la placenta de otra persona si los órganos se cambian accidentalmente durante el proceso.

Una palabra de Verywell

Si está considerando comer su placenta después del parto o actualmente está comiendo su placenta después del parto en forma de píldoras de placenta, debe tener en cuenta que actualmente no hay estudios que demuestren que las píldoras de placenta tengan algún beneficio para la madre o el bebé. Así que asegúrese de hablar con su médico o partera sobre los riesgos que pueden representar para su bebé, especialmente si está amamantamiento y/o ha dado positivo por GBS en cualquier momento durante su embarazo.