Los niños pequeños pueden ser notorios por berrinche y luchas de poder a la hora de comer , pero las preocupaciones sobre el sueño también son un problema muy frecuente y común. El sueño es de vital importancia para el bienestar físico, mental y emocional. Usted sabe que es necesario, pero hacer que su niño pequeño se duerma no siempre es fácil.

Hasta la mitad de los niños experimentarán un problema de sueño en algún momento durante la infancia. Algunos niños pequeños tienen problemas para dormir relacionados con ansiedad de separación . Otros pueden estar perdidos o superando sus siestas por la tarde y están demasiado cansados, lo que puede hacer que luchen contra el sueño.

Los problemas de sueño en los niños pequeños son tan comunes que hay innumerables expertos en sueño que brindan consejos a los padres sobre este mismo tema. A continuación, encuentre consejos expertos de dos consultores del sueño y un pediatra, así como consejos de padres que han superado con éxito los desafíos a la hora de acostarse.

Consejos para padres de niños pequeños

La importancia de la hora de acostarse

“El sueño es algo que no se puede ignorar”, dice Jacqueline Darna , MD, médico e inventor médico de los productos contra las náuseas NoMo. “Desde sus comportamientos hasta su desarrollo, el sueño tiene un gran impacto”. Los ritmos circadianos relacionados con los ciclos de sueño y vigilia de los niños provocan la liberación de importantes hormonas de crecimiento . “Estas hormonas son muy importantes para su crecimiento y desarrollo”, dice la Dra. Darna.

Los niños pequeños y los niños necesitan mucho más que la recomendación de un adulto de siete a nueve horas. “Los niños pequeños de 1 a 2 años deberían recibir 11 a 14 horas de sueño en un período de 24 horas, incluidas las siestas”, dice dyan hes , MD, pediatra y director médico de Gramercy Pediatrics en la ciudad de Nueva York. “Un niño en edad preescolar (de 3 a 5 años) debe dormir entre 10 y 13 horas”.

como un rutina antes de acostarse es importante para los bebés, también es imprescindible para un niño pequeño. Una rutina brinda comodidad y consistencia, lo que permite una noche tranquila, esperada y confiable.

Para algunos niños, incluso cambiar el orden del baño, los libros y la hora de dormir una noche puede ser confuso y dificultarles la calma. Simplificar la rutina ayuda a mantener las cosas consistentes.

“Me gusta que la rutina para la hora de acostarse sea de 15 minutos, porque una vez que la prolongas, es posible que te pierdas las señales reales de sueño”, dice Andrea De La Torre , propietaria y fundadora de Baby Sleep Answers y madre de tres hijos. Si tu hijo empieza a bostezar y frotarse los ojos, es posible que ya haya pasado el momento ideal.

Trate de simplificar las rutinas para que no se vuelvan demasiado estimulantes o abrumadoras para su hijo. De La Torre dice que la hora de acostarse debe incluir cuatro pasos: Comodidad (pjs, dientes limpios , cambio de pañal, visita al baño); conexión (libros, oraciones, canciones); cercanía (acurrucarse, expresiones de amor); y un simple buenas noches.

Revise estos pros y los contras de una buena rutina para la hora de acostarse

Cómo hacer que un niño pequeño se vaya a la cama

Lograr que un niño pequeño se acueste puede ser un desafío, pero la preparación y el plan adecuados pueden marcar una gran diferencia. Anticipar los problemas con anticipación y saber cómo resolverlos puede ser la diferencia entre una hora de acostarse pacífica y un proceso prolongado que termina con el niño y el padre llorando. Estos son algunos consejos de expertos para preparar a su hijo para un sueño tranquilo.

Sintoniza a tu hijo

Realmente preste atención a lo que parece calmar y consolar a su hijo en particular. Cuando trabaja con familias, De La Torre siempre pregunta primero a los padres cómo es su hijo y qué los calma .

'Por ejemplo, a mi hijo de 2 años le encanta comer una banana en la cama', dice De La Torre. Siempre había tenido una regla en contra de los refrigerios en la cama, pero finalmente, De La Torre aprendió que tener esa comida reconfortante realmente calmaba a su hijo y le permitía asociar esa rutina con el sueño. “Ahora, si no tenemos un plátano para la hora de acostarnos, es como, '¡Oh, diablos! ¡Vamos a preguntarle a nuestros vecinos si tienen un plátano!' Realmente tienes que encontrar las cosas que funcionan para ti y tu familia”.

Involúcrelos en el proceso

A medida que su hijo crezca, sin duda tendrá pensamientos y opiniones sobre lo que le gusta. Incluya a su hijo en el proceso de la hora de acostarse eligiendo pijamas, sábanas y ropa de cama juntos.

La línea de ropa para niños Primario tiene almohadas, sábanas y edredones asequibles y de calidad. Vienen en patrones adorables como corazones de arcoíris, rayas y estrellas que su hijo podrá apreciar durante años.

Motivarlos con un gráfico

De La Torre recomienda hacer o comprar un tabla de rutinas para la hora de acostarse . Esto permite a los niños realizar un seguimiento de su propio progreso para dormirse a una hora razonable y permanecer en la cama.

Imprima fotografías de su hijo bañándose, cepillándose los dientes, leyendo un libro, etc. “Lamínelo y déles un marcador para tachar cada paso a medida que avanza”, dice De La Torre. “Sé creativo con eso. Los niños son muy visuales, especialmente en la etapa previa a la lectura. Tener un gráfico puede ayudar a darle control, eso es todo lo que realmente quieren.'

cansarlos

Cuando el clima lo permita, trate de salir una hora antes de acostarse. Un poco de tiempo al aire libre puede ayudar a establecer un gran sueño.

“Nos encanta planificar con anticipación cuando podemos y programar una caminata familiar, aunque sea de 10 minutos”, dice carolynne j harvey , consultora del sueño del bebé para 4moms y fundadora de Dream Baby Sleep. “El aire fresco realmente ayuda a absorber ese último estallido de energía. Entonces queremos mantener tranquila nuestra rutina a la hora de acostarnos, incluso si nuestros niños pequeños no lo están. Use cortinas opacas y ruido blanco para señalar la hora de acostarse.

El tiempo es clave

Acertar a la hora de acostarse puede requerir un poco de matemáticas de su parte. De La Torre cree que la hora ideal para acostarse es exactamente seis horas después de que su hijo se despierte de la siesta. Entonces, si su niño pequeño se despierta de una siesta a las 2 p. m., comience su rutina para acostarse a las 7:45 p. m. y decir buenas noches a las 8 p.m.

“Cuando los niños pequeños están demasiado cansados ​​y no alcanzamos su hora ideal para acostarse, la hormona del sueño melatonina se convierte en un estimulante cortisol”, agrega Harvey. “Es como darle a un niño pequeño una taza de café a la hora de acostarse y tarda entre 75 y 90 minutos en dormirse”.

Harvey recomienda que la hora de acostarse no sea más tarde de las 7:30 p. m. “Una hora de acostarse apropiada para la edad es la clave para el éxito del sueño”, dice Harvey. “La causa principal de las batallas a la hora de acostarse y el despertar nocturno es un niño pequeño demasiado cansado porque la hora de acostarse es demasiado tarde”.

Sin embargo, una talla no sirve para todos. Si usted es un padre que trabaja hasta tarde, es posible que acostarse temprano no sea la mejor opción. “La hora perfecta para acostarse es lo que funciona para una familia”, dice el Dr. Hes. “Para un padre que trabaja y que no llega a casa hasta las 7 p. m., la hora de acostarse puede ser más tarde para que el padre pueda pasar tiempo con los niños”.

Mantenga las herramientas confiables para el sueño del bebé

Las herramientas reconfortantes en las que confiaba con un recién nacido aún pueden usarse a su favor cuando tiene un niño pequeño. ruido blanco o canciones de cuna relajantes se recomiendan como una señal de sueño, y sacos de dormir puede ser útil también.

“No soy fanático de las mantas para niños pequeños”, dice Harvey. “Los niños pequeños a menudo se despiertan llorando para que su manta se ajuste correctamente. Recomendamos sacos de dormir, que tienen tamaños de hasta 5T.

Establecer límites a la hora de acostarse y arreglar asociaciones de sueño con niños pequeños

Lidiar con desafíos específicos del sueño

Una cosa frustrante de ser padre es que parece que tan pronto como tienes todo resuelto, las cosas cambian. “Cada día es algo nuevo, puede ser luchar contra el sueño o mojar la cama ', dice la Dra. Darna. 'Cada niño es diferente y sus dificultades para dormir vendrán de diferentes fuentes'.

Ya sea que su problema sea que su niño pequeño intente salir de la cuna, quiera salir de su habitación, llame constantemente a un padre o se despierte demasiado temprano, hay soluciones.

Despertar temprano

“La mayor dificultad para dormir de los niños pequeños sobre la que nos preguntan es cómo solucionar el temido despertar temprano”, dice Harvey.

Un culpable principal de esto podría ser un siesta demasiado larga o demasiado tarde en la tarde. En algunos casos, contrariamente a la intuición, acostarse demasiado tarde puede provocar que se despierte demasiado temprano. Experimente con acostar a su niño pequeño un poco antes, antes de que se presente el cansancio excesivo y sabotee el sueño.

Complicaciones a la hora de la siesta

“Los niños pequeños deben bajar a una siesta entre las edades de 14 y 19 meses”, dice Harvey. “Los indicadores clave de que están listos son las batallas a la hora de acostarse, los nuevos despertares nocturnos y los levantamientos tempranos”.

Harvey y sus compañeros entrenadores de Dream Baby Sleep recomiendan que los niños pequeños duerman una siesta diaria hasta los 3 años o más. “Nunca sugerimos dejar la siesta antes de los 2 años”, dice Harvey. “Pueden luchar contra eso, pero realmente lo necesitan, y es un error común dejar la siesta demasiado pronto”. Esto puede conducir a niños demasiado cansados ​​y a un círculo vicioso de horas difíciles para acostarse.

“Como mínimo, queremos seguir ofreciendo tiempo de tranquilidad hasta los 3 años”, dice Harvey. “Los niños pequeños realmente necesitan ese tiempo para relajarse”.

Distracciones a la hora de acostarse

Ver juguetes, escuchar la televisión o darse cuenta de que hay otras personas en la habitación dividirá la atención de un niño pequeño demasiado cansado o sobre estimulado y hará que le resulte más difícil tranquilizarse. Si es posible, lleve a su niño pequeño a una habitación oscura sin ruidos, o use música suave o ruido blanco para crear un ambiente tranquilo para dormir .

“No animo los juegos salvajes, la electrónica o los saltos antes de acostarse”, agrega el Dr. Hes.

Asegúrese de que su hijo tenga todo lo que necesita en la habitación. Una botella de agua, por ejemplo, evitará que un niño salga de su habitación para tomar algo en la cocina. “Los niños saben cómo evaluar a los padres, por lo que el truco consiste en ser coherentes con los mensajes”, dice el Dr. Hes. 'Si sigues complaciendo a un niño con leche, agua, descanso para ir al baño o un libro, simplemente prolongará el sueño'.

¿Sabe qué está interfiriendo con el sueño de su hijo?

Quedarse dormido con su hijo

Aunque puede parecer una segunda naturaleza querer consolar a su hijo hasta que se duerma, esto puede ser una pendiente resbaladiza. “No es aconsejable que su hijo se duerma en sus brazos o junto a usted”, dice el Dr. Hes.

Como cuando un recién nacido se despierta con un pañal suelto, irse a dormir contigo y despertarse sin ti puede desarmar a un niño pequeño. “Esto causa problemas porque la mayoría de los niños pequeños se despiertan de tres a cuatro veces por noche de forma natural”, dice el Dr. Hes. “Si se despiertan y no ven a uno de sus padres, a menudo gritan y lloran porque, para ellos, tú solo estabas ahí”.

Al igual que el entrenamiento del sueño, incluidos métodos como llorar , puede ser un desafío, la recompensa de hacer un descanso limpio a la hora de acostarse puede valer la pena a largo plazo. “Puede ser un hábito difícil de romper, pero cuanto antes se rompa mejor, porque es un hábito difícil de extinguir”, dice el Dr. Hes.

Transición a una cama para niños pequeños

No hay prisa por cambie a su niño pequeño de una cuna a una cama para niños pequeños . De hecho, muchos expertos recomiendan esperar el mayor tiempo posible. “Los niños pequeños carecen de control de los impulsos y mudarse a una cama para niños pequeños demasiado pronto es un error”, dice Harvey. “Queremos esperar hasta los 3 años, si es posible. Hacer la transición cuando sean lo suficientemente maduros para manejarla es clave”.

Los padres están de acuerdo. “Mantenlos en su cuna para que no puedan escapar”, bromea Jen Turrone, maestra y madre de dos hijos en Nueva Jersey. “Le tomó mucho tiempo a mi hija hacer la transición, así que mantenemos a mi hijo en su cuna el mayor tiempo posible”.

Cuando su hijo haga la transición a una cama para niños pequeños, asegúrese de que su habitación esté a prueba de niños . “Soy fanático de usar una puerta de seguridad para mantener a su hijo en el dormitorio”, dice el Dr. Hes.

Establecer límites a la hora de acostarse y arreglar asociaciones de sueño con niños pequeños

Una palabra de Verywell

Hacer que un niño pequeño se vaya a dormir puede ser un desafío. Establecer una rutina nocturna constante e involucrar a su hijo en el proceso puede ayudar. Mantenga la rutina al día, esté atento a las señales de cansancio y, con el tiempo, su niño pequeño se irá a dormir sin pelear. habla con tu pediatra o un consultor de sueño si tienes más preguntas.

Cómo mantener a su hijo en la cama toda la noche