Hiedra venenosa (Toxicodendron radicans o Toxicodendron rydbergii) y sus primos, el roble venenoso y el zumaque venenoso, crecen ampliamente en América del Norte. Si bien no son realmente venenosos, todos causan una erupción dolorosa y con picazón al contacto debido al aceite (llamado urushiol) en sus hojas, tallos y raíces. Aprender a identificar la hiedra venenosa y la erupción que causa puede ayudar tanto con el tratamiento como con la prevención.

¿Qué aspecto tiene la hiedra venenosa?

Primer plano de hiedra venenosa

Vicente Iannelli, MD

Aunque la hiedra venenosa no es la única planta con hojas que crecen en grupos de tres, el dicho 'hojas de tres, déjalas en paz' es una forma inteligente de evitar entrar en contacto con ella. Aprender a identificar la hiedra, el roble y el zumaque venenosos por varias características le ayudará a saber exactamente qué plantas evitar.

Hay dos tipos de hiedra venenosa en los Estados Unidos: oriental y occidental. El tipo occidental es un arbusto de crecimiento bajo que generalmente mide menos de 3 pies de altura. La hiedra venenosa del este es una enredadera que puede crecer bastante, ya sea a lo largo del suelo o como una enredadera cubierta de raíces difusas que trepa por los troncos de los árboles.

  • Sale de : Tanto la hiedra venenosa oriental como la occidental tienen hojas verdes de 2 a 4 pulgadas de largo que crecen en grupos de tres. Las plantas jóvenes pueden mostrar hojas rojizas y caídas. Las hojas maduras de la hiedra venenosa son suaves, brillantes u opacas, y se vuelven rojas y amarillas brillantes en el otoño. Los bordes de las hojas pueden ser lobulados o lisos.
  • flores y bayas : En primavera, pequeñas flores amarillas florecen cerca de la vid de la planta. Más tarde en el verano, las flores son reemplazadas por bayas de color verde claro, gris o blanco.
  • raíces y tallos : Los tallos de la hiedra venenosa no tienen espinas. Enraizarán donde hacen contacto con el suelo, lo que hace que la planta sea difícil de matar porque los pedazos del tallo y las raíces pueden convertirse en nuevas plantas. Es posible que vea raíces aéreas que crecen a lo largo de los tallos o las enredaderas, lo que les da un aspecto borroso.

los Herbario de malezas de extensión de la Universidad de Massachusetts ofrece imágenes de varias partes de la planta de hiedra venenosa para ayudar con la identificación.

Dónde está ubicado

La hiedra venenosa crece en todo Estados Unidos con la excepción de Alaska, Hawái, las selvas tropicales del estado de Washington y algunos desiertos áridos del oeste. Se puede encontrar en bosques y humedales, en playas, a lo largo de arroyos e incluso en parques y jardines urbanos.

La hiedra venenosa prospera en sombra parcial, por lo que es más común a lo largo de los bordes de bosques y senderos que en áreas completamente sombreadas o lugares soleados.

Sin embargo, es inteligente estar atento incluso en los bosques profundos, ya que esta planta puede crecer en una amplia gama de condiciones.

Los dos tipos de hiedra venenosa tienen rangos geográficos ligeramente diferentes:

  • hiedra venenosa del este : Como sugiere su nombre, la hiedra venenosa del este es originaria de Nueva Inglaterra y crece prolíficamente en las partes orientales de América del Norte, aunque se puede encontrar en zonas tan al oeste como Arizona.
  • hiedra venenosa occidental : El término 'occidental' es algo engañoso, ya que la hiedra venenosa occidental crece en todo EE. UU. Se encuentra en los estados del oeste, las Grandes Llanuras y en el noreste.

Otras formas a tener en cuenta

El roble venenoso y el zumaque pertenecen al mismo género que la hiedra venenosa (toxicodendron) y contienen el mismo irritante de la piel, urushiol. Si bien los términos a menudo se usan indistintamente, existen diferencias en la apariencia entre la hiedra venenosa, el roble y el zumaque venenoso.

¿Qué aspecto tiene el roble venenoso?

El roble venenoso tiene tres folíolos como la hiedra venenosa, pero sus hojas tienen bordes redondeados (similares a las hojas de roble). Sus partes inferiores son peludas y generalmente son de color verde más claro que la hiedra venenosa.

La planta también es más parecida a un arbusto sin los largos tallos enredaderas que a menudo muestra la hiedra venenosa. El roble venenoso crece principalmente al oeste de las Montañas Rocosas.

¿Qué aspecto tiene el zumaque venenoso?

El zumaque venenoso tiene más de tres hojas. De hecho, puede tener de siete a 13 folíolos lisos dispuestos en pares a lo largo de un tallo delgado. Parece un arbusto o un árbol pequeño que puede alcanzar una altura de 25 pies. En el otoño, el zumaque venenoso tiene tallos rojos con hojas de color rojo anaranjado.

Esta planta es más común en el sureste de los Estados Unidos, aunque también se puede encontrar en la región de los Grandes Lagos y en el noreste.

Consejos para evitar

Debido a que el más mínimo contacto con la hiedra venenosa puede causar sarpullido, protéjase usted y a su familia tomando precauciones cuando esté al aire libre:

  • Usa la ropa adecuada : Cuando pase tiempo en áreas donde prospera la hiedra venenosa, use pantalones largos, una camisa de manga larga y botas con calcetines altos.
  • Usar guantes : Si trabaja en un área donde podría entrar en contacto con hiedra venenosa, use guantes y asegúrese de que sean lo suficientemente largos para cubrir los extremos de las mangas de su camisa y no se toque la cara ni ninguna otra área expuesta.
  • Elige el calzado correcto : Las botas son mejores si va de excursión porque le protegerán los tobillos y los pies. Siempre use zapatos cerrados en cualquier lugar donde pueda estar creciendo hiedra venenosa.
  • Evite las áreas donde la hiedra venenosa es común : Quédese en el medio de caminos y senderos , evitando los atajos por el bosque.
  • Sepa qué buscar : Aprenda las características de identificación de las tres plantas y enséñeles a sus hijos cómo detectarlas también.
  • Cambiarse de ropa y limpiar el equipo después. : Debido a que tocar la ropa, las mascotas u otros materiales que hayan estado en contacto con la planta pueden transferir los aceites irritantes a la piel, lave todo con agua y jabón (incluidas las mascotas) después de cualquier posible exposición.
  • Use un limpiador de piel de hiedra venenosa : Si sabe que ha tocado hiedra venenosa, usar un producto como Tecnu Extreme (que combina un exfoliante con un limpiador para eliminar el urushiol) puede ayudar a reducir las posibilidades de desarrollar una erupción.
  • Usa loción protectora : La loción Bentoquatam (vendida como Ivy Block) puede prevenir las erupciones causadas por la hiedra venenosa al proteger su piel de los aceites de la planta. Aplicar 15 minutos antes de la posible exposición de la planta y luego cada 4 horas. Pregúntele a su médico antes de usarlo en niños menores de 6 años.

Bentoquatam no se puede utilizar como tratamiento para una erupción existente; es solo una medida preventiva.

Erupción por hiedra venenosa

Esta foto contiene contenido que algunas personas pueden encontrar gráfico o perturbador.

Ver foto

Vicente Iannelli, MD

El urushiol en la hiedra venenosa, el roble y el zumaque venenoso permanece en las raíces, los tallos y las hojas de la planta, ya sea que esté viva, seca o muerta, por lo que puede tener una erupción por hiedra venenosa incluso en el invierno.

Si cree que ha tocado hiedra venenosa, lávese inmediatamente la piel y la ropa con jabón y agua fría o un limpiador para hiedra venenosa para:

  • Retire la mayor cantidad posible de urushiol
  • Disminuir la severidad de la erupción.
  • Evite que el aceite se extienda por su cuerpo o alrededor de su hogar.

Las plantas de hiedra venenosa nunca deben quemarse porque los vapores pueden transportar urushiol por el aire y causar una inflamación peligrosa de las vías respiratorias si se inhalan.

Síntomas

Los síntomas de la erupción por hiedra venenosa se desarrollan entre 1 y 7 días después de la exposición, según la cantidad de urushiol presente, el grosor de la piel y la sensibilidad de la persona.

Una erupción por hiedra venenosa tiene las siguientes características:

  • Picor
  • Ampollas dolorosas o vesículas llenas de líquido
  • Protuberancias rojas que aparecen en líneas rectas o rayas
  • Hinchazón

Los síntomas de la erupción por hiedra venenosa pueden empeorar durante los días posteriores al contacto. La erupción tiende a tardar más en aparecer en áreas con piel más gruesa, como los codos y las rodillas.

Aunque puede ser difícil (especialmente para los niños), trate de no rascarse las áreas afectadas, ya que esto puede causar que se desarrollen infecciones. Sin embargo, es un mito que rascarse y/o ampollas abiertas pueden propagar la erupción a diferentes áreas del cuerpo oa otras personas.

¿Qué aspecto tiene la hiedra venenosa?

Remedios

No existe cura para la erupción por hiedra venenosa aparte del tiempo. La erupción por hiedra venenosa generalmente tarda entre 7 y 10 días en desaparecer.

Sin embargo, hay remedios caseros que pueden ayudar a aliviar los síntomas y fomentar la curación. Si bien la erupción puede ser dolorosa e irritante, generalmente no requiere tratamiento médico. Algunos remedios caseros para probar:

  • Cortisona de venta libre (OTC) : Las cremas y geles esteroides tópicos pueden disminuir la inflamación y ayudar a curar la erupción por hiedra venenosa más rápido.
  • Cremas contra la picazón : Una variedad de cremas y lociones pueden ayudar a calmar la picazón del sarpullido, como la loción de calamina, la loción analgésica tópica transparente para la piel Caladryl y la crema contra la picazón de Aveeno.
  • Compresas frescas : Aplique compresas húmedas y frías en las áreas con picazón durante 15 a 30 minutos varias veces al día.
  • Baños frescos de avena : Frío o tibio baños de avena puede ayudar a aliviar la picazón y brindar alivio mientras sana la erupción.

Cuándo buscar atención médica

Si bien la erupción por hiedra venenosa generalmente se puede tratar en el hogar, debe buscar atención médica urgente si experimenta alguno de estos síntomas graves:

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón, especialmente en la cara.
  • Dificultad al tragar

También debe buscar atención médica si la erupción se encuentra en la cara, los genitales o una gran área de su cuerpo. Su médico puede recetarle antibióticos o corticosteroides para acelerar el proceso de curación.

Una palabra de Verywell

Incluso si puede identificar la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso, es posible tropezar con ellos accidentalmente o tener un sarpullido por el contacto con los aceites de las mascotas o la ropa. Si comienza a desarrollar una erupción, asegúrese de administrar remedios caseros o tratamientos de venta libre lo antes posible para aliviar sus síntomas. También puede llamar a su proveedor de atención médica si tiene alguna inquietud.