Conclusiones clave

  • Los consumidores están descubriendo que las pruebas rápidas no siempre detectan la variante omicron.
  • Algunas personas se frotan la garganta en lugar de la nariz cuando se realizan una prueba rápida y obtienen resultados más precisos.
  • Los expertos dicen que a pesar de los informes sobre el uso de hisopos de garganta para las pruebas, es importante seguir las instrucciones de la prueba para evitar resultados erróneos.

Un hisopo nasal para una prueba de COVID-19 puede ser difícil para cualquier persona, especialmente para los niños. A pesar de la incomodidad, con la rápida propagación de la variante omicron del virus, las pruebas tienen una gran demanda. La rápida evolución de los casos ha creado largas filas en los centros de pruebas y ha dejado a las personas luchando por kits de pruebas rápidas. Desafortunadamente, incluso después de usar pruebas rápidas, algunas personas se quejan de resultados menos que óptimos. Las pruebas con hisopos nasales, dicen, no detectan omicron de manera consistente.

Algunas personas dicen que frotarse la garganta en lugar de la nariz proporciona resultados más precisos cuando se analiza la variante omicron. Para los padres que buscan un método de prueba más amigable para los niños, esta noticia puede traer un suspiro de alivio. Pero los expertos dicen que dudan en recomendar el método sin más investigación.

“Lo que estamos haciendo ahora es evaluar completamente, de una manera realmente rigurosa y sistemática, la respuesta a la pregunta, ¿dónde vive realmente la variante omicron? ¿Está en la garganta más? ¿Está en la nariz? ¿Está en la saliva? estados Wilbur Lam, MD, PhD , hematólogo/oncólogo pediátrico, Aflac Cancer and Blood Disorders Center en Children’s Healthcare of Atlanta. El Dr. Lam trabaja con un equipo que examina la eficacia de las pruebas de COVID.

Los expertos dicen que será necesario encontrar las respuestas a estas preguntas, así como investigaciones y estudios que respalden los hallazgos, para saber si el frotis de garganta es realmente una alternativa viable para la detección rápida de la variante omicron.

En este artículo, veremos las diferencias entre la variante omicron y las variantes anteriores, cómo los resultados inexactos de las pruebas de COVID están llevando a las personas a buscar alternativas de prueba y por qué el frotis de garganta puede ser una opción atractiva pero no efectiva.

El encanto del hisopado de garganta

Desde el inicio de las pruebas de COVID, ha habido preocupaciones acerca de los resultados de las pruebas que arrojan resultados falsos positivos o falsos negativos. Un pequeño estudio realizado en EE. UU., que aún no ha sido revisado por pares, notó varios casos en los que las personas transmitieron la variante omicron después de recibir una prueba rápida de falso positivo. El mismo estudio también indicó que el virus se detectó en la saliva antes de que se detectara a través de un hisopo nasal. Parte de la razón por la que el hisopado nasal puede no ser tan efectivo en la variante es porque actúa de manera diferente a las variantes anteriores de COVID-19.

Wilbur Lam, MD, PhD

Lo que estamos haciendo ahora es evaluar completamente, de una manera realmente rigurosa y sistemática, la respuesta a la pregunta, ¿dónde vive realmente la variante omicron? ¿Está en la garganta más? ¿Está en la nariz? ¿Está en la saliva?

— Wilbur Lam, MD, PhD

'Los datos preliminares realmente muestran que, en general, la mayoría de los síntomas que obtenemos de esta variante, la variante omicron, parece estar más en el lado de las vías respiratorias superiores, lo que significa que es más como resfriado, dolor de garganta, resfriado, en lugar de esas historias de terror que teníamos al comienzo de la pandemia”, señala el Dr. Lam.

Si bien los expertos dicen que omicron puede ser menos grave que los anteriores variantes , los síntomas aún pueden ser graves. La ubicación de los síntomas también marca la diferencia.

“Por supuesto que es muy contagioso. Pero parece causar más de un problema de garganta. La gente se ha quejado más de dolor de garganta o tos, en lugar de secreción nasal”, afirma Kunjana Mavunda, MD , neumólogo pediátrico y médico de medicina de viajes en KIDZ Medical.

La gente puede creer que el dolor de garganta indica una mayor capacidad para detectar el virus en la garganta. Por esa razón, frotar la garganta y recolectar una muestra de saliva parece tener más sentido para ellos. Sin embargo, ese razonamiento no es suficiente para que los expertos recomienden el uso de las pruebas de una manera no prevista. Si bien los investigadores analizaron la recolección de muestras de la garganta, la saliva y la nariz al desarrollar las pruebas de COVID, la prueba rápida está diseñada para detectar el virus en la nariz.

“La prueba rápida va y busca, se llama un antígeno, que es… moléculas que están encima de COVID, y busca si tienes alguna de esas moléculas específicas, y da positivo”, explica Dr. Daniel Ganjian , pediatra del Providence Saint John's Health Center.

Algunas pruebas de PCR están aprobadas por la FDA para usar muestras de saliva, mejillas o garganta. Esas pruebas, administradas por profesionales, son las únicas en las que se recomiendan esos métodos de recolección.

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Siga las instrucciones de la prueba, dicen los expertos

Una búsqueda rápida en Google produce una gran cantidad de videos de 'instrucciones' para que los padres ayuden a sus hijos a través de las pruebas de COVID. El mensaje es claro: puede ser difícil para los más pequeños e incluso para los niños mayores soportar el hisopado nasal. Aunque las empresas han diseñado pruebas para hacer que el hisopo nasal anterior sea mucho más fácil de tomar que el hisopo nasofaríngeo que es de gran alcance y doloroso, aún puede ser un desafío para los niños con problemas sensoriales. La idea de un frotis de garganta puede parecer atractiva y mejor que nada. Sin embargo, los expertos dicen que ese no es el caso.

“El mejor caso sigue siendo hacer la prueba de la forma en que está autorizada, porque hay datos científicos detrás de ella”, señala el Dr. Lam.

Que no se han recopilado datos sobre el uso de un hisopo de garganta para una rápida COVID-19 prueba.

“Se necesitan estudios de cientos, si no miles, de hisopos”, afirma el Dr. Ganjian. “Si usa una prueba de manera incorrecta, puede obtener lo que se llama una variable de confusión. Por ejemplo, tal vez la saliva tenga una enzima que haga que una prueba sea positiva, y no tiene nada que ver con el COVID”. El Dr. Ganjian también señala que ciertas bacterias de la garganta e incluso el ácido de los alimentos pueden causar un falso positivo en una prueba de COVID.

Otras sustancias en la garganta también pueden afectar el resultado de la prueba.

“Aunque es posible que tenga un poco más de carga viral en la parte posterior de la garganta, es posible que haya más mucosidad asociada con la recolección de la muestra”, aconseja el Dr. Mavunda.

En última instancia, a pesar de las comodidades percibidas, los expertos dicen que es mejor usar la prueba de la forma en que se prescribe y se pretende. Y para las pruebas rápidas que hay ahora en el mercado, eso significa pasar un hisopo por la nariz.

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Avanzando

En las próximas semanas, el Dr. Lam señala que él y su equipo están elaborando pruebas adicionales que han demostrado detectar omicrón . Mientras tanto, los expertos dicen que seguir las instrucciones que vienen con la prueba es clave. Considere el panorama general y la razón para realizar la prueba en primer lugar.

Kunjana Mavunda, MD

Lo que me gusta sugerir es pensar en por qué está haciendo la prueba y pensar en el momento en que está haciendo la prueba. Si es para viajar y hay que hacerse la prueba, al paciente le da igual que sea un falso negativo. Es importante para las personas que rodean al paciente.

-Kunjana Mavunda, MD

“Lo que me gusta sugerir es pensar por qué está haciendo la prueba y pensar en el momento en que la está haciendo. Si es para viajar y hay que hacerse la prueba, al paciente le da igual que sea un falso negativo. Es importante para las personas que rodean al paciente”, concluye el Dr. Mavunda.

Lo que esto significa para ti

Desea un método que sea efectivo pero lo menos doloroso posible para evaluar a su hijo por COVID. Y con el desdén de muchos niños (y padres) por los frotis nasales, un frotis de garganta parecería una forma más cómoda de detectar la variante omicron. Pero los médicos aconsejan seguir las instrucciones de la prueba para obtener un resultado preciso. En última instancia, obtener los resultados correctos es lo más importante.