A medida que su hijo hace la transición de ser un niño de 12 años a un adolescente de 13 años, seguramente verá algunos cambios interesantes. Su hijo no solo hará un cambio mental a medida que comience a verse a sí mismo como un adolescente, sino que también experimentará una variedad de cambios físicos y emocionales.

Por ejemplo, su hijo de 13 años puede volverse sensible a sus cuerpos cambiantes o notar los cambios en sus compañeros si se desarrollan más lentamente. Esta comprensión puede hacer que se preocupen de que son diferentes o anormales de alguna manera, especialmente si no les está creciendo vello corporal o aún no han alcanzado un crecimiento acelerado. También experimentarán una variedad de cambios emocionales cuando comiencen a pasar más tiempo con sus compañeros.

Para los padres, este período de tiempo a veces puede parecer un desafío porque es posible que tengan sus propias preocupaciones mientras luchan por entender las preocupaciones de su hijo adolescente. Pero tenga la seguridad de que los años de la adolescencia no tienen por qué ser una época tumultuosa y pueden ser algunos de los años más gratificantes de la crianza de los hijos si sabe qué esperar.

A continuación, ayudamos a eliminar parte del misterio que rodea el desarrollo de los adolescentes al guiarlo a través del desarrollo de un niño promedio de 13 años. Encontrará información sobre lo que puede esperar de su adolescente desde el punto de vista cognitivo, físico, emocional y social, así como consejos sobre cómo mantener a su adolescente seguro a esta edad. Con un poco de conocimiento y algunos consejos útiles, podrá atravesar esta etapa del desarrollo de su hijo como un profesional.

Hitos del desarrollo del niño de 13 años

Ilustración de Emily Roberts, Verywell

Hitos cognitivos y del lenguaje de los niños de 13 años

Mientras que los niños de 13 años tienen bastante buena habilidades para resolver problemas , también tienen dificultad para pensar en el futuro. También pueden tener dificultades para pensar en las consecuencias de su comportamiento antes de actuar. Esto tiene que ver con diferentes partes de sus cerebros que se desarrollan a ritmos ligeramente diferentes.

'Aunque los niños de 13 años están comenzando a tener un estilo de pensamiento más concreto, sus cerebros aún se están desarrollando', dice Florencia Segura, MD, FAAP, pediatra con Pediatría de Einstein en el área metropolitana de Washington D.C. “También tienden a ser muy conscientes de sí mismos a esta edad y tienden a creer que son el centro de atención. Si tienen un grano, entonces todo el mundo lo está mirando.'

Los niños de trece años también están desarrollando la capacidad de pensar de forma abstracta. En lugar de pensar únicamente en términos de objetos tangibles, comienzan a comprender conceptos como la fe y la confianza. También pueden pensar que son únicos o creer que nadie los entiende. A medida que maduren, desarrollarán una mejor comprensión del mundo y de cómo los perciben los demás.

También es común que los niños de 13 años piensen que son inmunes a cualquier cosa mala que les suceda, dice el Dr. Segura. En consecuencia, es más probable que cuestionen las reglas familiares o escolares. 'Saben lo que está bien y lo que está mal, pero aun así pueden superar los límites', dice. Están empezando a salirse de ese molde infantil.

Los adolescentes de esta edad también pueden preocuparse por cuestiones morales, ya que son capaces de captar conceptos abstractos y es probable que reconozcan que romper las reglas bajo ciertas condiciones no siempre está mal. En cuanto al desarrollo del lenguaje, la mayoría de los niños de 13 años se comunican de manera similar a los adultos. Comprenden el lenguaje abstracto, como el lenguaje figurativo y las metáforas, y pueden volverse menos literales y más figurativos a medida que maduran.

'Dependiendo del niño, también pueden encontrar la escuela más desafiante, como las matemáticas cada vez más difíciles', dice Jonathan Jassey, DO, FAAP, pediatra y padre de tres hijos en Bellmore, Nueva York. 'Como resultado, su cognición en la escuela puede verse desafiada a medida que aprenden y manejan más'.

Desarrollos cognitivos adicionales

  • Desarrollar las habilidades necesarias al usar la lógica.
  • Puede resolver problemas que tienen más de una variable.
  • Cuestionar figuras de autoridad
  • Tiende a rechazar las soluciones ofrecidas por los padres.
  • Considerar que la justicia y la igualdad son cuestiones importantes

Hitos físicos de 13 años

La mayoría de los adolescentes de 13 años están lidiando con los cambios emocionales y físicos que acompañan a la pubertad, por lo que es normal que su adolescente se sienta inseguro, malhumorado, sensible y cohibido en ocasiones. Durante este tiempo, se vuelve más importante que nunca encajar con los compañeros.

A los 13 años, su hijo adolescente comienza a crecer, aumentar de peso y madurar físicamente. Las niñas se desarrollan completamente físicamente durante la adolescencia media y los niños alcanzan la madurez física durante la adolescencia tardía.

'El desarrollo físico es variable según el adolescente', dice el Dr. Jassey. 'Por lo general, las mujeres comienzan a desarrollarse entre los 9 y los 14 años y los niños comienzan a desarrollarse entre los 10 y los 15. Por otro lado, tendrás a aquellos que aún no se han desarrollado'.

El Dr. Jassey dice que es probable que vea una amplia gama de cambios físicos a esta edad. Las niñas pueden experimentar el desarrollo de los senos y el comienzo de su ciclo menstrual , mientras que los niños pueden experimentar cambios en la voz, crecimiento testicular y aumento de la masa muscular.

Además, tanto hombres como mujeres pueden comenzar a desarrollar vello corporal y sus glándulas sudoríparas se volverán más activas. Algunos niños incluso comenzarán a desarrollar acné a esta edad debido a los cambios hormonales.

Curiosamente, los niños que maduran físicamente antes pueden tener más confianza. Pero las niñas que maduran antes suelen ser más conscientes de sus cuerpos.

Esta apariencia física que cambia rápidamente puede conducir a sentimientos de timidez. A veces, los adolescentes luchan con problemas relacionados con la apariencia, como el acné o el sobrepeso. Problemas de imagen corporal, como trastornos de la alimentación , también puede desarrollarse durante la adolescencia, dice el Dr. Segura.

'Los trastornos alimentarios pueden ocurrir con niños o niñas', dice ella. 'Si nota que comienzan a ser restrictivos con los alimentos, comen en exceso, experimentan pérdida de peso u ocultan alimentos, debe hablar con un proveedor de atención médica sobre lo que está presenciando'.

Desarrollos físicos adicionales

  • Experimentar cambios rápidos en la apariencia física.
  • Sentirse ansioso o inseguro debido a las diferentes velocidades en que los compañeros experimentan el cambio.
  • Exhiben una amplia gama de patrones de crecimiento entre géneros.

Hitos emocionales y sociales de los niños de 13 años

Los niños de trece años están lidiando con cambios hormonales que pueden contribuir a su cambios de humor . Agregue estrés escolar o problemas con los compañeros y su estado de ánimo puede parecer cambiar de un minuto a otro. Recuerde, su joven adolescente está en camino de convertirse en una persona independiente que quiere tomar sus propias decisiones sobre su cuerpo, sus actividades y sus amigos.

A esta edad, la mayoría de los adolescentes sienten que el mundo gira a su alrededor. Pueden pensar que todos los están mirando o pueden asumir que el comportamiento de los demás se debe a ellos, explica el Dr. Segura. Por ejemplo, cuando un amigo no responde, puede asumir que está enojado en lugar de asumir que el amigo está ocupado.

La mayoría de los niños de 13 años también experimentan grandes fluctuaciones en su autoestima. Pueden sentirse bien consigo mismos un día y extremadamente inadecuados otro día. También pueden buscar su afirmación de que están en el camino correcto, aunque afirmen querer hacer las cosas por su cuenta.

Si bien la mayoría de los niños de 13 años han renunciado a sus juguetes de la infancia, todavía juegan con sus amigos de diversas maneras. Desde fiestas de pijamas y campamentos en el patio trasero hasta juegos de mesa y actividades deportivas, la mayoría de los niños de 13 años quieren estar activos con sus amigos.

“Los niños de trece años tienden a querer pasar más tiempo con sus amigos que con miembros de la familia”, dice el Dr. Segura. “También comienzan a formar una identidad a esta edad mientras experimentan con pasatiempos, actividades, ropa, peinados y música. Se prueban diferentes identidades para ver cuál encaja.

Su adolescente puede desarrollar diferentes personalidades o pasar por varias fases, eligiendo usar su cabello en nuevas formas de expresarse. También puede notar que su adolescente se aleja de la familia.

Si bien puede ser difícil ver a su hijo pasar menos tiempo con usted, divertirse con sus compañeros puede ser una salida social importante y es una parte integral de su desarrollo. También puede ser fundamental para ayudarlos a manejar el estrés.

A medida que su hijo de 13 años se vuelve más independiente, también puede comenzar a depender más de las amistades, a menudo confiando en ellos en lugar de confiar en usted. Por esta razón, asegúrese de comunicarse regularmente con su hijo no solo para saber cómo van las cosas en su vida y qué piensa sobre las diferentes cosas, sino también para ponerse en contacto con temas importantes como sexo, drogas, vapear , consentimiento, intimidación , y más.

Estas conversaciones son especialmente importantes porque presión de grupo puede convertirse en un factor, especialmente porque la mayoría de los adolescentes de esta edad están preocupados por encajar o pertenecer, dice el Dr. Segura. No es sorprendente que los adolescentes a menudo cambien de grupo de compañeros a medida que cambian sus intereses, por lo que conocer a los amigos de su hijo se vuelve aún más importante. También es normal que desarrollen intereses sexuales a esta edad.

Aunque es posible que todavía no estén saliendo oficialmente, es importante tener conversaciones sobre relaciones saludables y consentimiento. Además, si su hijo está explorando su identidad de género u orientación sexual, es importante hacer una lista con la mente abierta.

'Este es un momento en el que están explorando, haciendo preguntas', dice el Dr. Segura. 'Ser solidario y escuchar es importante y si tiene preguntas o no entiende lo que está experimentando su hijo o cómo apoyarlo, hable con su pediatra'.

Desarrollos sociales y emocionales adicionales

  • Preocupado por el desarrollo físico y la apariencia.
  • Se ven a sí mismos como siempre en el centro del escenario.
  • Buscar la confianza y la aceptación de los compañeros.
  • Lucha por la independencia pero quiere y necesita la aprobación de los adultos.

Otros hitos para su hijo de 13 años

A esta edad, muchos adolescentes tienen sus propios cuentas de redes sociales y pueden comunicarse con sus amigos en privado. Para algunos adolescentes, esto proporciona una sensación de alivio, ya que a menudo hablan con sus amigos de una manera ligeramente diferente a como lo hacen con sus padres.

Para otros niños de 13 años, la comunicación electrónica significa una presión adicional. Pueden sentirse obligados a participar en conversaciones para ser aceptados por sus compañeros o pueden sentir que sus amigos se divierten más que ellos cuando ven imágenes en las redes sociales.

'Espere algunos cambios de humor a esta edad', dice el Dr. Jassey. “Aunque esto no les da a los adolescentes el derecho de pasar por encima de sus padres, debe tratar de capear la tormenta y no tomarlo como algo personal. Tienes que escoger y elegir tus batallas a esta edad.'

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Cómo ayudar a su hijo de 13 años a aprender y crecer

Si bien los cambios de humor suelen ser normales, es importante estar atento a los problemas de salud mental. Depresión, ansiedad y otros problemas de salud mental puede surgir durante este tiempo. También es importante hablar con su adolescente sobre la imagen corporal y cómo se siente acerca de los cambios que está experimentando.

'Tenga en cuenta que a los adolescentes de esta edad no les gusta simplemente hablar', dice el Dr. Segura. 'Es más probable que se abran cuando haces otras cosas, como dar un paseo, andar en coche o jugar al baloncesto'.

Si su adolescente está experimentando desafíos, haga una lluvia de ideas con él sobre las formas en que podría resolver un solo problema. Anime a su hijo a pensar en varias soluciones antes de actuar. Este simple paso puede ayudar a mejorar el juicio de su hijo y brindarle la oportunidad de practicar sus habilidades de pensamiento crítico.

Además, asegúrese de ser directo con su hijo cuando hable sobre temas delicados, como beber, fumar, drogas, sextear y sexo. Para que su adolescente lo vea como alguien creíble, reconozca la ligera ventaja que tienta a los adolescentes a probar estas cosas. Diga algo como: “Los niños suelen pensar que son más divertidos cuando beben alcohol”, y luego explique las consecuencias.

Cómo mantener seguro a su hijo de 13 años

Cuando se trata de seguridad a esta edad, hay una serie de cosas que los padres deben considerar. Por ejemplo, se debe recordar a los niños de esta edad que usen cinturones de seguridad cuando viajan en automóvil y cascos cuando andan en patinetas, bicicletas o patinetas, dice el Dr. Segura.

Esta también es la edad en que los niños pueden obtener sus propias cuentas de redes sociales o teléfonos celulares, por lo que es importante hablarles sobre cómo mantenerse seguros en línea. Hable sobre qué compartir y qué no compartir, así como establecer algunas reglas básicas con respecto al uso de las redes sociales. Considere hacer que la cuenta de su hijo sea privada y asegúrese de saber lo que están haciendo en línea siguiendo sus cuentas, sugiere el Dr. Jassey.

'Asegúrese de tener conversaciones productivas sobre cómo hacer las cosas correctamente en línea', dice. 'Hable sobre no lastimar a las personas en línea y sobre cómo lidiar con las emociones cuando se lastiman por algo que otros publican. También me gusta la aplicación Life 360 ​​que me permite saber dónde están mis hijos. Es como una manta de seguridad para los padres.'

Finalmente, tenga en cuenta que su adolescente quiere extender sus alas y ser mas independiente . Busque formas seguras para que lo hagan. Piense en su comunidad y en el nivel de madurez de su adolescente cuando tome decisiones sobre lo que le permitirá hacer por su cuenta.

'Trate de encontrar ese feliz equilibrio entre establecer reglas y permitir la libertad de una manera segura y productiva', dice el Dr. Jassey. 'Ser autoritario puede ser contraproducente a veces. Asegúrese de tener conversaciones productivas sobre beber, vapear y sexo, y enseñe lecciones de vida cuando pueda”.

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Cuándo preocuparse

Si bien todos los niños se desarrollan a ritmos ligeramente diferentes, es importante vigilar el progreso de su hijo. Algunos problemas emocionales o problemas de salud mental pueden surgir en los primeros años de la adolescencia y es importante buscar ayuda profesional si ve alguna señal de alerta, dice el Dr. Segura.

'Los trastornos del estado de ánimo pueden desarrollarse alrededor de esta edad', dice ella. “No es raro que los niños de 13 años experimenten depresión y ansiedad. Si su adolescente tiene un estado de ánimo diferente persistentemente, no está interesado en las cosas, tiene falta de motivación, duerme más o incluso parece estar experimentando ataques de pánico, hable con su pediatra.

Incluso negarse a ducharse o mostrar problemas de higiene podría ser motivo de preocupación. A esta edad, los adolescentes deberían ser capaces de cuidar de sus cuerpos sin mucha ayuda.

Mientras tanto, si su hijo tiene dificultades académicas, también podría ser motivo de preocupación. A veces, las discapacidades de aprendizaje o el TDAH no se manifiestan hasta la adolescencia. Hable con los maestros de su hijo o analice el problema con el pediatra de su hijo si le preocupa.

'Es importante mantenerse involucrado y mostrarle a su adolescente que le importa la escuela y su éxito', dice el Dr. Segura. 'Esto significa asistir a conferencias y ayudarlos a desarrollar una horario de tareas . También es posible que deba ayudarlos a realizar un seguimiento de sus actividades y responsabilidades porque su lóbulo frontal aún se está desarrollando y es posible que necesiten ayuda para mantenerse organizados.'

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Una palabra de Verywell

Los años de la adolescencia pueden ser una especie de montaña rusa, tanto para usted como para su adolescente. Pero si sienta las bases ahora y le brinda a su adolescente las habilidades que necesita para tomar buenas decisiones, los años de la adolescencia no serán tan tumultuosos como imaginó al principio, especialmente si los aborda con la mentalidad correcta.

Cuando su adolescente tome malas decisiones o tome decisiones que no tengan sentido, trate de mantener la calma. Mire estos incidentes como oportunidades para ayudarlos a aprender de sus errores y mejorar sus habilidades. Si comete los mismos errores repetidamente o lucha con problemas específicos, es posible que desee hablar con un proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental.

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