Cumplir 16 años es un gran problema para la mayoría de los adolescentes. No solo se expande su libertad con la adición de una licencia de conducir, sino que también se están volviendo más conscientes de lo que quieren hacer en el futuro. Aquellos que planean asistir a la universidad pueden estar visitando universidades o preparándose para tomar las pruebas estandarizadas correspondientes.

En cuanto a la crianza de los hijos, los jóvenes de 16 años pueden traer tanto alegría como frustración a sus padres y cuidadores. Además de todas las razones por las que su hijo adolescente se enorgullece enormemente de cómo está creciendo y logrando sus metas, es probable que también haya algunas dificultades en el camino.

Por un lado, es posible que vea a su hijo adolescente obtener el papel protagónico en un musical, obtener un lugar en un equipo deportivo, obtener una licencia de conducir o estar en el cuadro de honor. Por otro lado, también puede haber desafíos académicos, comportamientos riesgosos o groserías directas, ninguno de los cuales es fácil de manejar.

La clave es equilibrar estos desafíos junto con la emoción de ser padres. Para que esa meta sea más alcanzable, es útil saber qué está experimentando su hijo adolescente en cuanto al desarrollo. A continuación, descubrirá cómo su hijo de 16 años se está desarrollando cognitiva, física y emocionalmente. Además, encontrará consejos sobre cómo ayudarlos a crecer y aprender, así como también cómo mantenerlos seguros, especialmente cuando comienzan a conducir o viajar con otros conductores recién licenciados.

Hitos del desarrollo del niño de 16 años

Muy bien / Emily Roberts

Hitos cognitivos y del lenguaje a los 16 años

A esta edad, su hijo ya no piensa simplemente en su propia vida. A mediados de la adolescencia, los niños comienzan a considerar cómo funciona el mundo entero y cómo encaja su vida en él.

También están dominando el pensamiento abstracto, es decir, considerando lo que es y lo que podría ser, además de mejorar su razonamiento y habilidades para resolver problemas durante este tiempo. Pero estas habilidades aún no están completamente desarrolladas, dice Ellen S. Rome, MD, MPH y directora del Centro de Medicina para Adolescentes en Cleveland Clinic Children's.

'La capacidad de prever las consecuencias no está completamente programada a esta edad', agrega el Dr. Rome. 'Un joven de 16 años puede manejar bien su trabajo o tarea e incluso conducir su automóvil de manera segura, pero luego no usar un condón con su pareja'.

Sin embargo, cuando se trata de comunicarse, en su mayor parte, los jóvenes de 16 años pueden comunicarse como adultos. En la escuela, pueden comprender tanto pensamientos concretos como abstractos, comprender completamente las reglas gramaticales y de puntuación, y escribir y leer oraciones con estructuras complejas.

Un desafío que enfrentan muchos adolescentes de esta edad es ser sobreprogramado , lo cual no es necesariamente bueno para su desarrollo. Necesitan tiempo libre para dedicarse a sus intereses, así como tiempo para descansar y relajarse sin expectativas. Durante este tiempo, es posible que prefieran relajarse mirando YouTube o Netflix, leyendo libros, jugando videojuegos o incluso navegando por las redes sociales.

'También podrían estar pensando espiritualmente y saber lo que significa amar a otra persona', dice ashley ebersole , MD, MS, FAAP, médico de medicina adolescente en Nationwide Children's. 'Pero este también puede ser un momento desafiante porque algunos jóvenes de 16 años son susceptibles a un fenómeno conocido como la fábula personal, que es la creencia de que son invencibles o que está bien que corran un riesgo particular porque cree que son especiales.

Desarrollos cognitivos adicionales

  • Cambia el idioma y los comportamientos entre la escuela, el hogar y otros entornos.
  • Exhibe hábitos de trabajo definidos
  • Explica la razón detrás de sus pensamientos o decisiones.

Desarrollo físico de 16 años

Las diferencias en el nivel de desarrollo físico entre sexos son más evidentes alrededor de los 16 años. Las mujeres, que probablemente ya casi han terminado de crecer y desarrollarse, están comenzando a disminuir su ritmo de crecimiento. desarrollo fisico , mientras que los machos a veces recién están comenzando.

'A los 16 años, el cuerpo de una mujer puede replicar en gran medida el cuerpo de una mujer adulta, mientras que un hombre aún puede estar desarrollándose y puede notar un mayor crecimiento en altura y un mayor desarrollo del vello facial', dice el Dr. Ebersole. 'También se espera que los adolescentes de esta edad aumenten de peso y experimenten una redistribución de los patrones de grasa'.

El Dr. Ebersole indica que muchos adolescentes luchan con la idea de aumentar de peso a esta edad, pero enfatiza que es completamente normal que lo hagan. Sin embargo, a pesar de este hecho, la investigación muestra que hasta el 50% de las mujeres están a dieta entre los 15 y los 18 años.

'Los adolescentes a menudo son muy resistentes al aumento de peso', explica el Dr. Ebersole. 'Pero es muy normal desde el punto de vista del desarrollo para esta edad'.

También puede ver a su adolescente durmiendo más y comiendo más para mantenerse al día con el crecimiento que está experimentando. Además, los cambios en su ritmo circadiano pueden hacer que se queden despiertos más tarde por la noche y duerman más tarde por la mañana.

Desarrollos físicos adicionales

  • Puede estar preocupado por la forma en que se ven
  • Continuar desarrollándose físicamente, incluido el desarrollo muscular y el aumento de peso.
  • Puede considerar hacer dieta a pesar de que se espera un aumento de peso a esta edad.

Hitos emocionales y sociales de los jóvenes de 16 años

Un joven de 16 años sabe que la edad adulta no está muy lejos, por lo que comenzará a mostrar más independencia y tendrá menos conflictos con sus padres. También comenzarán a tomar decisiones con esa independencia en mente. Sin embargo, es posible que sus elecciones no siempre parezcan correctas para sus padres.

'Los jóvenes de dieciséis años a veces sopesan las opiniones de sus compañeros sobre las de sus padres', dice el Dr. Rome. 'No siempre reconocerán las consecuencias de sus decisiones, pero como Dr.Ken Ginsburg dice que los padres deben ser un faro que guíe a los adolescentes hacia un puerto seguro. En otras palabras, los padres establecen límites pero permiten que los niños prueben las aguas siempre y cuando sus opciones no pongan en peligro la vida.'

Si su hijo toma decisiones que le preocupan, hable con él. Preste atención a los cambios de comportamiento, especialmente si su hijo adolescente parece triste o deprimido , y busca ayuda profesional si es necesario, sugiere el Dr. Rome.

Los jóvenes de dieciséis años están arraigados en un mundo social que incluye amistades y relaciones románticas. Pueden pasar menos tiempo con sus familias y más tiempo con sus amigos o intereses de citas , o quizás prefieran pasar más tiempo solos que antes.

Los adolescentes a menudo tienen fuertes deseos sexuales y pueden volverse sexualmente activos. Casi la mitad de todos los jóvenes de 16 años en los EE. UU. han tenido relaciones sexuales. Al mismo tiempo, podrían comenzar a comprender más acerca de la orientación sexual y tomar conciencia de sus preferencias.

'A esta edad, los adolescentes a veces desarrollan relaciones amorosas cortas e intensas', dice el Dr. Ebersole. 'Por ejemplo, pueden encontrar a alguien de quien sientan que están totalmente enamorados y luego se separen dos semanas después'.

Hitos sociales y emocionales

  • Tomar conciencia de la orientación sexual.
  • Entrar en relaciones platónicas o románticas más profundas en busca de intimidad
  • Mostrar signos de confianza y mayor resistencia a presión de grupo
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Otros hitos para su hijo de 16 años

La mayoría de los adolescentes comienzan a conducir alrededor de los 16 años. Pero conducir conlleva sus propios riesgos. Asegúrese de que su hijo adolescente tenga la madurez suficiente para asumir la responsabilidad de conducir antes de enseñarle a conducir o entregarle las llaves.

'También debe tener conversaciones periódicas sobre con quién van, a dónde van y cómo van a llegar allí', dice el Dr. Rome. 'Incluso podría considerar que su lugar se convierta en el espacio donde su hijo adolescente y sus amigos pasan el rato. Si bien puedes darles algo de libertad y espacio, también deben saber que vendrás periódicamente a llenar el tazón de palomitas de maíz para que puedas verlos.'

También es posible que desee considerar implementar algunas reglas de conducción segura, como limitar la cantidad de pasajeros que su hijo adolescente puede llevar en el automóvil y usar aplicaciones como Life 360 ​​para que sepa dónde están y qué tan rápido va el automóvil. Tenga en cuenta que los accidentes son una de las principales causas de muerte entre los adolescentes.

Asegúrese de que su adolescente sepa cómo estar seguro en la carretera, ya sea que esté conduciendo o viajando como pasajero, y que pueda llamarlo para que vaya a buscarlo si alguna vez se siente inseguro, sugiere el Dr. Ebersole.

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Cómo ayudar a su hijo de 16 años a aprender y crecer

Tener 16 años no es fácil para los adolescentes, ni para los padres o cuidadores. Pero puede hacer que este período de tiempo en su vida sea más fluido manteniendo las líneas de comunicación abiertas y educándolos sobre los desafíos que pueden enfrentar.

Hable acerca de las expectativas, los riesgos y las oportunidades sin rehuir temas dificiles como las drogas, el alcohol y el sexo. Deja claras tus reglas diciendo cosas como “Confío en que me llamarás para que te recoja si hay alguien bebiendo en la fiesta”.

“Déles la oportunidad de expresar su opinión”, sugiere el Dr. Rome. 'Resolver problemas con ellos primero, luego hacer sugerencias y luego acordar un plan. Por ejemplo, puede preguntarles a qué hora creen que sería un momento seguro para llevar el automóvil a casa o cómo creen que se deben manejar las diferentes situaciones.'

Un joven de 16 años se apresura a decirles a los padres que no son necesarios o que tienen las cosas manejadas, pero eso no podría estar más lejos de la verdad.

Continúe fortaleciendo su relación con su adolescente mostrando interés en su vida y alabando sus logros. Deje que su adolescente fracase de vez en cuando, pero asegúrese de que tenga las habilidades que necesita para manejar la incomodidad que conlleva el fracaso.

Además, hable con su adolescente sobre la presión de tener relaciones sexuales, independientemente de su género. Prohibir una relación romántica o ignorar el crecimiento sexual de su hijo podría resultar contraproducente. En cambio, dé a conocer sus expectativas y hable de manera constante y abierta sobre temas como el deseo sexual, el sexting y el consentimiento.

Finalmente, asegúrese de que está discutiendo el futuro. Después de todo, en solo unos pocos años irán a la universidad, comenzarán un nuevo trabajo o incluso ingresarán al ejército. Asegúrese de tomarse el tiempo para hablar sobre todas sus opciones.

No existe un camino de vida futuro que sea el 'mejor' para cada adolescente, pero su hijo de 16 años podría necesitar ayuda para explorar todas las opciones que tiene por delante, incluidas ir a la universidad o no ir a la universidad, y cómo la elección afectará su futuro. Tómese el tiempo para ayudar a su hijo a planificar su vida después de la escuela secundaria.

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Cómo mantener seguro a su hijo de 16 años

El abuso de sustancias es un riesgo significativo a esta edad, dice el Dr. Ebersole. De hecho, indica que ve a varios jóvenes que se han dedicado al vapeo o jugando recientemente o consumió otras sustancias de alguna manera.

'Hable con su adolescente sobre los riesgos de fumar, vapear, beber y usar drogas', dice el Dr. Ebersole. 'Por ejemplo, muchos niños no entienden que hay tabaco en un vaporizador o no se dan cuenta de que hay una sustancia química dentro'.

Asegúrese de brindarles información objetiva sin usar tácticas de miedo. En su lugar, infórmeles sobre los riesgos y comuníqueles sus expectativas. De acuerdo con la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), tener conversaciones continuas puede agregar una capa de protección para sus hijos. Y por todos los medios, asegúrese de estar atento a las señales de experimentación.

'Esta es una era y una etapa en la que fumar, beber y otras formas de autolesión pueden volverse difíciles si no se abordan', dice el Dr. Rome. 'Vale la pena tener conversaciones francas con tus hijos'.

Si su adolescente tiene problemas con el uso de sustancias o la adicción, comuníquese con el Línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) en 1-800-662-4357 para obtener información sobre centros de apoyo y tratamiento en su área.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestro Base de datos de la línea de ayuda nacional .

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Cuándo preocuparse

A esta edad, hay dos razones comunes por las que los padres pueden estar preocupados por sus hijos adolescentes. En primer lugar, es posible que le preocupe que su hijo no está teniendo éxito académico . Las calificaciones bajas pueden mostrarse por falta de organización o por estar desconectado del proceso de aprendizaje.

La autoconfianza en torno al aprendizaje también podría ser un factor contribuyente. El primer paso es discutir sus inquietudes con los maestros de su adolescente. Es posible que puedan ofrecer diferentes perspectivas y proporcionar recursos.

Tenga en cuenta que las discapacidades de aprendizaje, como la dislexia, la disgrafía u otras, pueden no haberse diagnosticado y pueden hacer que el niño se sienta imposible de tener éxito académico. Los niños con dificultades de aprendizaje generalmente necesitan diferentes adaptaciones para ayudarlos a aprender, por lo que es posible que desee que evalúen a su hijo si tiene dificultades.

En segundo lugar, alrededor de los 16 años, los padres a menudo ven señales de advertencia de problemas de salud mental o problemas de abuso de sustancias, dice el Dr. Rome. Si este es el caso, comuníquese con un profesional de salud mental o un proveedor de atención médica de inmediato.

'Confía en tus instintos', dice ella. 'Si algo no se siente bien, vale la pena investigarlo'.

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Una palabra de Verywell

Mientras que algunos jóvenes de 16 años no necesitan que se les recuerde hacer sus tareas, completar su tarea o ahorrar dinero, otros luchan incluso para levantarse de la cama a tiempo o tener un trabajo de medio tiempo. Si su adolescente aún requiere mucha ayuda para funcionar, es importante brindarle apoyo y orientación, pero no haga demasiado por su hijo.

Recuerde, la edad adulta joven está a la vuelta de la esquina y desea que su adolescente esté preparado para ella. Ayúdalos a aprender cosas valiosas habilidades para la vida mientras todavía viven bajo tu atenta mirada. Por ejemplo, asegúrese de que sepan cómo preparar comidas sencillas, lavar su propia ropa y mantener un presupuesto.

Y si los problemas que está experimentando le preocupan, no dude en hablar con un proveedor de atención médica para obtener información y asesoramiento. A veces, los desafíos que enfrentan los adolescentes tienen un problema médico o de salud mental subyacente en la raíz.

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