Si bien muchos jóvenes de 17 años esperan su futuro más allá de la escuela secundaria, otros pueden sentirse aprensivos acerca de ingresar al mundo de los adultos. Incluso los padres o cuidadores pueden experimentar estrés e incertidumbre a medida que su hijo se acerca a la marca de los 17 años.

Por ejemplo, puede preguntarse si le ha enseñado a su adolescente todo lo que necesita saber para convertirse en un adulto responsable. Sin duda, ayuda considerar su desarrollo y ayudarlos en consecuencia para asegurarse de que estén preparados para el mundo real.

A continuación, encontrará información sobre qué esperar de su hijo adolescente en cuanto al desarrollo. Encontrará información sobre el desarrollo cognitivo, físico, social y emocional de su adolescente. También brindamos consejos sobre lo que puede hacer para ayudar a su adolescente a crecer y aprender, así como también cómo mantenerlo seguro a esta edad.

Hitos del desarrollo del niño de 17 años

Muy bien / Emily Roberts

Hitos cognitivos y del lenguaje de 17 años

A los 17 años, la mayoría de los adolescentes tienen buenas habilidades organizativas. Como resultado, pueden hacer malabarismos con éxito con las actividades extracurriculares, los trabajos de medio tiempo y el trabajo escolar. Pero a pesar de que muchos jóvenes de 17 años creen que son adultos, sus cerebros aún no se han desarrollado por completo. Entonces, si bien pueden tener habilidades para regular sus impulsos , también pueden comportarse imprudentemente a veces.

'Teóricamente, los jóvenes de 17 años están desarrollando un pensamiento más abstracto, pero eso no se solidifica hasta una edad más avanzada en la universidad', dice Ellen S. Rome, MD, MPH, directora del Centro de Medicina Adolescente de la Clínica Infantil de Cleveland. 'En consecuencia, pueden hacerlo bien en algunas áreas de su vida y no tan bien en otras'.

La mayoría de los jóvenes de 17 años también están pensando en su futuro y pueden comenzar a establecer planes más concretos después de la escuela secundaria, ya sea que eso incluya planes para la universidad , el empleo o el ejército.

La inteligencia fluida también se alcanza alrededor de esta edad, lo que significa que los jóvenes de 17 años tienen una mayor capacidad para hacer frente a nuevos problemas y situaciones.

'Se están moviendo hacia un pensamiento operativo más formal', explica ashley ebersole , MD, MS, FAAP, médico de medicina adolescente en Nationwide Children's. 'Pueden pensar en el pensamiento, o la metacognición, así como en cómo los perciben los demás o cómo se sienten con respecto a ellos'.

En cuanto a la comunicación, la mayoría de los jóvenes de 17 años pueden comunicarse como adultos. Sin embargo, no pueden pedir aclaraciones o hablar cuando no entienden una palabra o el significado de una frase.

Jerga también es común entre los adolescentes y puede tener más significado que el lenguaje formal a esta edad. Mientras tanto, algunos jóvenes de 17 años aún luchan por comprender los dobles negativos. Y aunque su capacidad de atención mejora, es común que pierdan el hilo de las preguntas largas y complejas.

Desarrollos cognitivos adicionales

  • Puede comunicarse como un adulto.
  • Usa palabras de jerga a menudo
  • Hacer frente a nuevos problemas y diferentes situaciones mejor que en el pasado

Desarrollo físico de 17 años

La mayoría de los machos y las hembras están completamente desarrollados cuando cumplen 17 años. han completado pubertad y alcanzó su altura máxima. Sin embargo, los machos pueden continuar desarrollándose físicamente, especialmente si comienzan tarde.

'La mayoría de los hombres y las mujeres seguirán aumentando de peso incluso si no son más altos,' dice el Dr. Ebersole.

Los hombres también pueden tener más vello facial y en las axilas y sus voces también pueden continuar haciéndose más graves. Problemas de imagen corporal son comunes a esta edad ya que algunos adolescentes no están satisfechos con los cambios físicos que han sufrido. El acné también puede volverse común.

'El metabolismo se ha ralentizado en la pubertad tardía a rangos más adultos, por lo que comer esporádicamente es más un desafío a esta edad', dice el Dr. Rome. 'Establezca buenos hábitos de sueño y alimentación y algún tipo de programa de ejercicios para que cuando se gradúen de deportes en la escuela secundaria, todavía tengan un plan de bienestar personal.'

Desarrollos físicos adicionales

  • Puede haber alcanzado su altura máxima
  • Puede haber completado la pubertad
  • Puede continuar viendo el desarrollo muscular en los hombres.

Hitos emocionales y sociales de los jóvenes de 17 años

Cumplir 17 representa una bifurcación interesante en el camino para muchos adolescentes. Algunos de ellos emprenden un camino tranquilo hacia la edad adulta. Se vuelven cada vez más responsables y están deseosos de independizarse .

Otros, sin embargo, pueden sentirse menos seguros acerca de las realidades de la edad adulta pendiente. Incluso pueden sentirse perdidos y confundidos sobre el futuro. Los adolescentes de esta edad también pueden tener dificultades para mostrar responsabilidad con su tarea, tareas y responsabilidades diarias y puede sentir miedo de convertirse en adulto.

'Hágale saber a su adolescente que está bien cometer errores', sugiere el Dr. Rome. 'De hecho, quieres que cometan errores que no pongan en peligro la vida ni sean catastróficos. En lugar de ser un padre helicóptero o un quitanieves, pregúnteles qué aprendieron de su error o mala elección.'

En su mayor parte, el estado de ánimo de un joven de 17 años es más tranquilo que en sus primeros años de adolescencia. Esto se debe a menos cambios hormonales y una mayor sensación de control. Pero eso no significa que los adolescentes no tendrán que luchar con sus emociones cuando enfrenten un gran problema. Ya sea que estén lidiando con un corazón roto o un carta de rechazo a la universidad , muchos jóvenes de 17 años están lidiando con problemas del tamaño de un adulto por primera vez.

'Si su hijo adolescente habla en términos absolutos, como ABC siempre sucede o XYZ nunca ocurre, cuando surjan problemas, desafíe estas creencias automáticas', sugiere el Dr. Rome. Rara vez estos absolutos son ciertos en la vida real. Pregúnteles si pueden imaginar o identificar un momento en que eso no era cierto y si no pueden pensar en nada, pídales que lo imaginen, cómo se sentiría o cómo se vería. Y luego pregúnteles en qué pasos deben trabajar para que eso sea una realidad.'

La mayoría de los jóvenes de 17 años son orientado a objetivos . Están empezando a imaginar qué tipo de vida quieren crear más allá de la escuela secundaria.

Asegúrese de darles el espacio para descubrir quiénes son y qué quieren hacer.

Muchos jóvenes de 17 años forman relaciones sólidas. se desarrollan cerca amistades y será menos probable que se mueva de un lado a otro entre clics . También descubren que es importante ser confiable. Cuando hacen una promesa a sus amigos, quieren cumplir sus compromisos.

Su adolescente puede pasar la mayor parte de su tiempo libre con amigos y cuando está en casa, puede preferir estar solo en su habitación. La relación padre-adolescente también puede cambiar un poco durante esta edad. Para algunos, eso puede significar alejarse de sus padres a medida que obtienen independencia, pero para otros, puede significar acercarse más a sus padres a medida que su deseo de ser rebelde se desvanece.

Desarrollos sociales y emocionales adicionales

  • Mostrar más independencia de los padres
  • Tener una capacidad más profunda para desarrollar relaciones más íntimas.
  • Búsqueda de intimidad
  • Quiere roles de liderazgo adulto
  • Capaz de hacer y mantener compromisos

Otros hitos para su hijo de 17 años

Los jóvenes de diecisiete años pueden estar experimentando una variedad de cosas por primera vez. Algunos de ellos están recibiendo una Licencia de conducir si no tienen ya y posiblemente incluso un coche. Otros obtienen trabajos de medio tiempo, mientras que otros pueden tener comportamientos más riesgosos. Algunos incluso pueden estar experimentando con sexo sin protección, alcohol o drogas.

Y para algunos adolescentes, la edad de 17 años es la primera vez que experimentan una relación romántica seria y tal vez incluso su primera angustia . Además, esté atento a las relaciones de noviazgo poco saludables, que incluyen violencia en el noviazgo adolescente . Muchos adolescentes tienen dificultades para hacer frente a estos problemas propios de los adultos.

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Cómo ayudar a su hijo de 17 años a aprender y crecer

Ayude a su adolescente a concentrarse en tomar decisiones saludables, como comer alimentos nutritivos o hacer ejercicio, en lugar de concentrarse en su apariencia. También debe desalentar las dietas o el aumento de volumen. Más del 50% de las niñas de secundaria están preocupadas por su peso y están a dieta.

También debe hacer lo que pueda para promover la independencia y autonomía de su adolescente. Permitir que su hijo adolescente conduzca un automóvil, consiga un trabajo y quedarse solo en casa por la noche son solo unos pocos pasos para convertirse en un adulto independiente. Sin embargo, es igual de importante controlarlos, especialmente si están tomando malas decisiones o asumiendo demasiados riesgos.

'Los jóvenes de diecisiete años están a un paso de volar el nido', dice el Dr. Rome. 'Como resultado, los padres deben aumentar gradualmente la responsabilidad. Asegúrese de que conozcan la cocina, con qué frecuencia deben lavarse las sábanas y las toallas, y cómo administrar sus finanzas. Usted no quiere que se dirijan a la universidad ingenuos acerca de su calificación crediticia.'

También debe establecer reglas claras sobre Fechado y hable a menudo sobre relaciones saludables, sexo seguro, consentimiento y citas. También puede alentar a su adolescente a explorar sus intereses y pasatiempos. También debe hacer lo que pueda para que su hijo de 17 años lea por diversión. La lectura ayuda a desarrollar el vocabulario de un adolescente al mismo tiempo que mejora sus habilidades de escritura.

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Cómo mantener seguro a su hijo de 17 años

El abuso de sustancias, la conducción segura, la actividad sexual y los problemas de salud mental continúan siendo las principales preocupaciones de seguridad para los niños de esta edad, dice el Dr. Ebersole. De hecho, según una encuesta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 38 % de los estudiantes de secundaria tuvieron relaciones sexuales en la escuela secundaria, se informaron más de 20 millones de nuevas ETS en jóvenes de 15 a 24 años, y casi 180 000 bebés nacieron de adolescentes entre 15 y 19 años de edad.

'Muchos adolescentes de esta edad son sexualmente activos', dice el Dr. Ebersole. 'Asegúrese de conocer sus necesidades sexuales y tenga en cuenta que es posible que necesite ver a un proveedor de atención médica'.

Si sospecha que su adolescente es sexualmente activo, asegúrese de hablar sobre la importancia del consentimiento y del sexo seguro. También es posible que desee hablar con ellos sobre el control de la natalidad y brindarles algunos consejos sobre citas seguras.

También asegúrese de comunicarse con ellos sobre cómo se sienten mental y emocionalmente, agrega el Dr. Ebersole. Haga preguntas abiertas y escuche lo que su adolescente realmente está diciendo.

'Asegúrese de tener conversaciones positivas sobre su creciente independencia', dice el Dr. Rome. 'También debe realizar un seguimiento de su bienestar y seguridad. Preste atención a su estado de ánimo, cuidado personal, hábitos de sueño y patrones de alimentación, y busque signos de depresión y ansiedad.

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Cuándo preocuparse

Si la idea de enviar a su hijo de 17 años al mundo real dentro del próximo año lo aterroriza, no está solo. Muchos padres no pueden imaginar a sus hijos adolescentes navegando por el mundo de los adultos de forma independiente. Pero a menudo, hay mucho crecimiento entre los 17 y los 18 años. Y dentro de ese año, los adolescentes estarán listos para ingresar a la universidad, al ejército o al mundo laboral.

Si su adolescente parece especialmente mal equipado para las realidades de la edad adulta, es posible que desee hablar con un proveedor de atención médica. También debe preocuparse si observa cambios importantes en el estado de ánimo de su adolescente o comportamiento. Una disminución en las calificaciones, cambios en los hábitos de sueño o un cambio en el peso o el apetito son solo algunos síntomas que podrían indicar un problema de salud mental u otro problema subyacente.

Si su adolescente está lidiando con ansiedad o depresión, comuníquese con el Línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) en 1-800-662-4357 para obtener información sobre centros de tratamiento y otros recursos de apoyo cerca de usted.

Para recursos adicionales de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Una palabra de Verywell

A medida que su hijo de 17 años avanza hacia hitos como la graduación de la escuela secundaria y la primer año de universidad , puede comenzar a preguntarse si ha hecho todo lo posible para prepararlos para la vida fuera de su hogar. Pero es importante recordar que nunca es demasiado tarde para que los adolescentes aprendan nuevas habilidades, como administrar el dinero, mantenerse a salvo , e incluso cocinar para ellos mismos.

Busque de manera proactiva áreas en la vida de su hijo adolescente en las que pueda necesitar mejorar sus habilidades para la vida. Como padre, usted juega un papel fundamental al guiarlos y enseñarles a convertirse en la mejor versión de sí mismos que puedan ser. Y si se encuentra con algunos inconvenientes en el camino, no tenga miedo de pedir ayuda a un proveedor de atención médica o a un profesional de la salud mental.

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