A la edad de 18 años, muchos adolescentes sienten una combinación de entusiasmo y temor por el futuro. Suelen estar muy centrados en sus amigos, la vida social y el futuro. Hay muchas decisiones que se deben tomar sobre la vida después de la graduación, incluidas las carreras potenciales, los planes universitarios o las rutas del servicio militar. Muchos jóvenes de 18 años invierten mucho tiempo en pensar qué tipo de vida quieren una vez que estén solos, pero también pueden estar disfrutando el presente.

Criar a su hijo de 18 años puede ser un equilibrio complicado para guiarlo hacia la autonomía y al mismo tiempo mantenerlo seguro y apoyado. 'Los adolescentes pueden estar llenos de energía y sin descansos, y eso da miedo, por eso es tan importante mantener un diálogo abierto y honesto con ellos', dice Aliza Pressman , PhD, profesora de pediatría y psicóloga en el Hospital Infantil Mount Sinai Kravis en la ciudad de Nueva York.

Los adolescentes que tienen muchas habilidades para la vida a menudo se sienten listos para mudarse de casa y comenzar el próximo capítulo. Pero otros pueden sentirse menos preparados para la vida como adultos. Aquellos que son menos maduros o experimentan dudas pueden retroceder un poco al pensar en entrar en la siguiente fase de sus vidas. Esto es lo que necesita saber sobre su hijo de 18 años.

Hitos de desarrollo de 18 años

Ilustración de Emily Roberts, Verywell

Hitos cognitivos y del lenguaje a los 18 años

A los 18 años, los adolescentes exhiben una gran cantidad de pensamiento adulto, como un pensamiento complejo y abstracto, y tienen objetivos reales y racionales, dice jennifer maderas , MD, director médico de medicina adolescente en Children's Hospital Colorado y profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado. También suelen estar orientados hacia el futuro y son capaces de comprender, planificar y perseguir objetivos a largo plazo.

'Apoye a estos en desarrollo de pensamiento crítico y habilidades de planificación haciéndoles muchas preguntas y ayudándolos a intercambiar ideas', sugiere el Dr. Pressman. Sin embargo, en general, a esta edad, los jóvenes de 18 años deberían tomar las riendas de la mayoría de sus decisiones de vida, grandes y pequeñas, para resolver problemas.

'Han alcanzado la capacidad legal de adultos y son plenamente capaces de dar su consentimiento para su propio cuidado y tomar decisiones de adultos', dice el Dr. Woods. Sin embargo, tenga en cuenta que algunos jóvenes de 18 años experimentarán mucha preocupación al darse cuenta de que legalmente se los considera adultos, pero no están seguros de cuáles son sus metas y planes de vida.

Pueden sentirse abrumados a veces cuando las personas les preguntan qué van a hacer con sus vidas. Algunos niños pueden saber exactamente lo que quieren para su futuro, mientras que otros pueden no tener ideas sólidas. Este rango es normal, pero la mayoría de los adolescentes todavía pueden usar alguna guía sobre cómo alcanzar sus metas personales, profesionales, de servicio militar y/o universitarias.

'Si bien los jóvenes de 18 años pueden parecer adultos físicamente, es importante recordar que el cerebro no termina de madurar hasta los 25 años, lo que definitivamente afecta el desarrollo emocional y cognitivo', explica el Dr. Woods.

Es probable que los adolescentes que leen más tengan un vocabulario más amplio. A estas alturas, pueden comunicarse como otros adultos, aunque es posible que solo digan su primer pensamiento antes de pensarlo tan críticamente como lo hacen los adultos, dice el Dr. Pressman. A menudo tienen pasatiempos e intereses similares a los de otros adultos, como practicar deportes, usar tecnología, hacer proyectos de arte y tocar y escuchar música.

Lista de verificación cognitiva y de lenguaje

  • Capaz de hacer su propio horario y planes.
  • Son a menudo filosóficos e idealistas.
  • Aumentar la capacidad para utilizar la intuición y la empatía
  • Hace planes futuros
  • Establece límites y compromisos cuando es apropiado
  • Trabaja hacia metas a largo plazo

Hitos físicos de 18 años

A los 18 años, el desarrollo físico está casi completo, dice el Dr. Woods. Para la mayoría de los niños, la pubertad ha terminado y, por lo general, han alcanzado su altura máxima. Sin embargo, algunos adolescentes, especialmente los varones, pueden seguir creciendo durante los próximos años.

'Como las adolescentes mujeres comienzan la pubertad antes que los hombres, en promedio, sus cambios físicos son casi seguros completos, aunque los adolescentes varones a los 18 años pueden crecer un par de pulgadas más', dice el Dr. Woods.

Los niños también pueden seguir creciendo un poco más de vello facial y sus voces aún pueden cambiar un poco más. Es posible que su hijo adolescente siga aumentando un poco más y su coordinación mano-ojo y habilidades motoras gruesas pueden adaptarse (y mejorar) con el tiempo a medida que se acostumbran a su físico maduro. Muchos niños no dedican el tiempo adecuado (idealmente 60 minutos diarios) haciendo actividad fisica , pero hacerlo mejorará la salud, el estado de ánimo y los niveles de energía y los ayudará a sentirse como en casa en sus cuerpos.

'Esta edad también es importante, ya que sienta las bases para los hábitos adultos de hacer ejercicio y comer bien para ayudar a prevenir afecciones médicas comunes, como enfermedades cardíacas, hipertensión, diabetes y obesidad', dice el Dr. Woods.

Los adolescentes todavía necesitan dormir mucho, de ocho a diez horas por noche. Hábitos de sueño saludables son importantes e incluyen dormir en un dormitorio oscuro, tranquilo y despejado y mantener los dispositivos electrónicos fuera del alcance durante las horas de descanso. Además, tenga en cuenta que el estrés, la nutrición inadecuada y la falta de sueño pueden afectar más a un cuerpo completamente desarrollado que a los adolescentes más jóvenes. 'Puede ser más difícil recuperarse cuando no dormimos lo suficiente, nos saltamos las comidas, no hacemos ejercicio o sufrimos estrés', dice el Dr. Woods.

Los jóvenes de dieciocho años pueden estar experimentando con las relaciones románticas y su sexualidad. Asegúrese de que su adolescente sepa que es amado y aceptado independientemente de su sexualidad o identidad de género, dice el Dr. Pressman. Muchos adolescentes se sienten más cómodos con sus cuerpos ya que han tenido tiempo para adaptarse a los rápidos cambios que experimentaron durante los primeros años de la adolescencia.

Lista de verificación de hitos físicos

  • El crecimiento ha disminuido o ha terminado por completo
  • Menos preocupación por los cambios corporales.
  • Haber alcanzado la madurez sexual
  • Cuidar de su propia higiene personal y arreglo personal.

Hitos emocionales y sociales de los jóvenes de 18 años

Los jóvenes de dieciocho años están comenzando a descubrir dónde encajarán en el mundo de los adultos. Es un tiempo de grandes cambios que viene con mucha libertad y felicidad, junto con sentimientos de nostalgia y aprensión.

'El nuevo nivel de independencia trae consigo muchos cambios, como alejarse del hogar, hacer la transición educativa, incorporarse a la fuerza laboral, etc.', dice el Dr. Woods.

La mayoría de los jóvenes de 18 años se sienten más cómodos buscando nuevamente el consejo de personas mayores y de sus padres. Se dan cuenta de que necesitan orientación y ayuda para navegar en el mundo de los adultos y es probable que estén más abiertos a recibir comentarios que durante sus primeros años de adolescencia. Sin embargo, también buscan retroalimentación de sus compañeros.

Los adolescentes mayores tienen mucho mejor control sobre sus emociones a esta edad. Y la mayoría de los jóvenes de 18 años están equipados para lidiar con una amplia variedad de emociones. Es probable que hayan desarrollado buenas habilidades de afrontamiento por ahora, incluyendo maneras de manejar el estrés. Dicho esto, todavía es común que los adolescentes mayores se sientan abrumados o necesiten ayuda para manejar cualquier problema importante que se les presente, como decidir qué carrera seguir, lidiar con los problemas con sus amigos o elegir a qué universidad asistir.

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Miedo al futuro, así como miedo al fracaso — puede ser muy real a esta edad. Algunos jóvenes de 18 años comenzarán a resolver estos temores desde el principio, mientras que otros continuarán luchando hasta bien entrada la vida adulta. Esté allí para ofrecerles apoyo, conectarlos con recursos y brindarles amor y aceptación cuando vea que están pasando por un momento difícil, aconseja el Dr. Pressman.

Los grupos de compañeros atraen menos a los jóvenes de 18 años que en la escuela intermedia, pero siguen siendo muy importantes. 'Los jóvenes de dieciocho años se han movido más hacia un modelo de amigos individuales que hacia un modelo de grupo grande de compañeros y valoran la identidad propia y las metas sobre una mentalidad de grupo', explica el Dr. Woods. Son más capaces de evaluar sus opiniones sin adoptar las mismas ideas que todos los que les rodean. Muchos de ellos también adoptan posturas firmes sobre cuestiones sociales.

La mayoría de los jóvenes de 18 años disfrutan pasar tiempo y hablar con sus amigos. También hablan diferente a sus compañeros que a sus familiares o maestros. Los adolescentes mayores pueden usar una buena cantidad de jerga y, por lo general, son expertos en usar acrónimos de redes sociales . Entienden el contexto y cuándo o dónde cierto comportamiento o lenguaje es y no es aceptable.

Los jóvenes de dieciocho años tienen una capacidad emergente para tomar decisiones independientes. decisiones y comprometerse. Esto les sirve bien ya que están formando nuevos amistades y relaciones íntimas. Muchos jóvenes de 18 años han tenido relaciones íntimas y tienden a tener una mejor comprensión y conciencia de sus sexualidad En esta edad. Si bien la mayoría de ellos no están listos para establecerse con una pareja, muchos de ellos están comenzando a pensar en lo que quieren en una futura pareja.

Lista de verificación emocional y social

  • Capaz de evaluar sus propias opiniones en lugar de estar de acuerdo con la multitud
  • Capaz de manejar las emociones de una manera socialmente aceptable
  • Acepta las responsabilidades de los adultos.
  • Las relaciones íntimas y con los compañeros son importantes
  • Más cómodo buscando el consejo de un adulto

Otros hitos para su hijo de 18 años

Su hijo de 18 años puede estar preocupado por la moralidad. Es posible que continúen evaluando sus valores y el tipo de vida que quieren vivir como adultos.

Su adolescente también puede estar pensando en sus creencias espirituales. es normal cuestionar las creencias sostuvieron durante la infancia y considerar si quieren seguir practicando una determinada religión o realizando ciertas actividades espirituales en la edad adulta.

'También puede haber una lucha, ya que se sienten independientes en muchas situaciones, pero aún pueden estar atados financieramente a los padres para apoyar la educación, la vivienda, el seguro y más', dice el Dr. Woods.

Cómo ayudar a su hijo de 18 años a aprender y crecer

Hable con su adolescente sobre amistades más allá de la escuela secundaria, sugiere el Dr. Pressman. Discuta si su adolescente cree que mantendrá algunas de sus amistades actuales después de la escuela secundaria. Hable acerca de conocer nuevos amigos en el futuro y al mismo tiempo honrar algunas de sus amistades del pasado.

Mantenga abiertas las líneas de comunicación entre usted y su hijo. En lugar de tratar de resolver sus problemas por ellos, trate de ser una caja de resonancia. Antes de ofrecer un consejo, sugiere el Dr. Pressman, pregunte si lo quiere. Si no, simplemente escuche y haga preguntas.

Si bien desea intervenir con orientación y apoyo cuando realmente se necesita, es importante dejar que su hijo sea independiente, e incluso que fracase, para que realmente madure. 'Permita que su hijo experimente las consecuencias de sus acciones', explica el Dr. Pressman.

Es normal experimentar una sensación de dolor cuando su hijo se convierte en adulto. Asegúrese de no permitir que la tristeza que pueda experimentar abrume a su hijo y déjele en claro que, aunque será un gran cambio para usted, también está feliz de que su hijo salga al mundo real.

Independientemente del nivel de desarrollo de su hijo de 18 años, y sin importar cuán independiente pueda parecer, no crea que su trabajo ha terminado. 'Recuerde, usted sigue siendo el padre y todavía lo necesitan', dice Pressman.

Cómo mantenerse conectado con su preadolescente

Cómo mantener seguro a su hijo de 18 años

Muchos jóvenes de 18 años piensan que están solos en sus miedos. Es posible que se comparen con sus compañeros o con las personas que ven en las redes sociales y, como resultado, se sientan inadecuados. Pueden pensar que son los únicos niños sin un plan sólido para el futuro. Recuérdeles que no tienen que tener planeados todos los aspectos de su futura carrera, y que lo que ven en línea a menudo está muy bien seleccionado y, en la mayoría de los casos, no refleja la vida real, dice el Dr. Pressman. 'Normalice las emociones de su adolescente'.

Además, recuérdele a su adolescente que su cerebro aún no está completamente desarrollado. Beber alcohol, fumar marihuana o usar otras drogas recreativas a esta edad podría afectar su desarrollo cerebral . 'Establezca expectativas claras sobre el uso de drogas y alcohol y hágales saber que siempre pueden usarlo como una excusa para no participar en actividades cuestionables o inseguras', dice el Dr. Pressman.

Asegúrese de que su adolescente sepa que siempre puede llamarlo para que lo lleve o lo ayude. 'No querrás que los niños intenten no meterse en problemas contigo y oculten cosas o no te llamen, ya que eso los pone en riesgo de meterse en situaciones realmente peligrosas', dice el Dr. Pressman.

Además, asegúrese de hablar con su hijo sobre el sexo seguro y ser una pareja respetuosa. Crear límites seguros y saludables para ellos mismos es un tema importante para explorar con su hijo. Estos límites incluyen con otras personas, pero también con ellos mismos, como seguir horarios saludables para dormir, hacer ejercicio, comer, trabajar y jugar.

Cuándo preocuparse por su hijo de 18 años

Los cambios en el apetito, los problemas continuos de imagen corporal, los cambios de comportamiento, los problemas académicos, la interrupción de las actividades que solían disfrutar o los cambios en los patrones de sueño pueden ser signos de que su hijo adolescente está experimentando un problema de salud mental. Los problemas de abuso de sustancias también pueden convertirse en un problema a esta edad.

'Recuerde que la salud mental se presenta en los adolescentes de formas diferentes que en los adultos', dice el Dr. Pressman. La depresión en los adolescentes puede parecerse mucho a la ira y la ansiedad puede hacer que los niños se comporten mal. 'Entonces, si su adolescente tiene un comportamiento volátil, es posible que le esté diciendo que tiene dificultades y, como padre, si puede reconocer esto, puede intervenir para ayudar'.

El Dr. Woods está de acuerdo: 'Es importante reconocer que la prevalencia de los trastornos de salud mental (ansiedad, depresión) aumenta significativamente durante la adolescencia tardía hasta la edad adulta temprana (de 20 a 24 años) y representa la mayor carga de enfermedad en este grupo de edad'. '

Si le preocupa el desarrollo de su adolescente, anímelo a que hable con su proveedor de atención médica o un consejero. Apoye sus esfuerzos para programar una cita y esté dispuesto a acompañarlos a la cita para hablar sobre cualquier inquietud que tenga.

Una palabra de Verywell

Aunque su hijo haya cumplido 18 años, su trabajo como padre está lejos de terminar. Sin embargo, encontrará que su relación cambiará. En lugar de ser el que impone la disciplina, puede asumir más el papel de mentor, guía y caja de resonancia.

Es probable que veas a tu adolescente madurar mucho en los próximos años. La experiencia de vida, ya sea un trabajo, la universidad o el ejército, le dará a su hijo adolescente la oportunidad de perfeccionar las habilidades que le ha enseñado y convertirse en un adulto maduro.

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