Una de las pocas causas reconocidas de una pérdida de embarazo tardía es una condición conocida como insuficiencia cervical , también conocido como un cuello uterino incompetente . La afección se caracteriza por la dilatación prematura y el adelgazamiento del cuello uterino antes de que el embarazo haya llegado a término.

El cuello uterino se define como la tercera porción inferior del útero, que se abre hacia la vagina. Se compone principalmente de tejido muscular y sirve para permitir el paso de un feto desde el útero a través de la vagina durante el parto. Cuando ocurre una incompetencia cervical, una mujer puede experimentar parto prematuro o pérdida de embarazo ya que el cuello uterino es simplemente demasiado débil para soportar la creciente presión desde el interior del útero.

La insuficiencia cervical generalmente es causada por irregularidades en el cuello uterino o el útero. Según la Asociación Estadounidense del Embarazo, un cuello uterino incompetente ocurre en aproximadamente uno de cada 100 embarazos. Estas irregularidades pueden ser congénitas (presentes en el momento del nacimiento) o el resultado de un traumatismo en el cuello uterino (incluidos procedimientos quirúrgicos como biopsias en cono).

Si bien alrededor del 80% de todas las pérdidas de embarazo ocurren durante el Primer trimestre , una pequeña fracción de mujeres sufrirá pérdida en el segundo o tercer trimestre. De estos eventos tardíos, hasta uno de cada cuatro será el resultado de un cuello uterino incompetente.

Las intervenciones médicas pueden ayudar si el problema se detecta a tiempo.

Síntomas

Un cuello uterino incompetente puede ser difícil de diagnosticar porque a menudo es completamente asintomático (es decir, sin síntomas). A menudo puede ocurrir sin dolor o contracciones que normalmente se observan en otros tipos de abortos espontáneos o eventos prematuros.

Si los síntomas están presentes, tienden a ser leves y pueden incluir:

  • presión pélvica
  • calambres
  • Dolor de espalda
  • Cambios en el volumen, color o consistencia del flujo vaginal
  • contracciones leves

La insuficiencia cervical ocurre después de las 14 semanas de gestación y no se considera un factor en abortos espontáneos del primer trimestre .

Diagnóstico

La insuficiencia cervical solo se puede diagnosticar durante el embarazo e incluso entonces, es difícil de confirmar. En la mayoría de los casos, solo se puede diagnosticar cuando hay evidencia física de dilatación sin contracciones dolorosas, sangrado vaginal, ruptura de membranas (rompimiento de aguas) o infección.

La insuficiencia cervical se investiga con mayor frecuencia en mujeres que han tenido antecedentes de ello o antecedentes de trabajos de parto breves y partos progresivamente más tempranos. Si se sospecha insuficiencia cervical, el médico puede realizar una serie de pruebas de evaluación, que incluyen:

  • Examen pélvico para ver si hay tejidos fetales que sobresalen en el canal cervical
  • Ultrasonido transvaginal , insertado suavemente en la vagina, para determinar la longitud del cuello uterino y la extensión de cualquier dilatación
  • Amniocentesis (la extracción de una muestra de líquido amniótico) para descartar una infección

Si bien no hay ninguna prueba que pueda usarse antes del embarazo para predecir un cuello uterino incompetente, hay algunos capaz de detectar anormalidades uterinas consistentes con la condición. Estas evaluaciones se realizan con mayor frecuencia en mujeres que han tenido abortos repetidos o un historial de partos prematuros.

Tratamiento

Cuando se enfrenta a una insuficiencia cervical, las prácticas de tratamiento pueden variar significativamente de un médico a otro. Esto se debe al hecho de que ningún procedimiento individual ha demostrado ser más o menos eficaz que otros para prevenir el parto prematuro. Como tal, las opciones pueden incluir:

  • Vigilancia estrecha sin tratamiento a menos que el embarazo parezca amenazado
  • cerclaje cervical , la inserción de un punto o sutura para ayudar a reforzar el cuello uterino
  • Pesario cervical , un dispositivo médico intravaginal que se usa para sostener el cuello uterino
  • Suplementos de progesterona para ayudar a prevenir el parto prematuro

Una palabra de Verywell

Si bien un cuello uterino incompetente, desafortunadamente, no se puede diagnosticar hasta que ya esté embarazada y experimente síntomas, puede vigilar de cerca cualquiera de los síntomas discutidos aquí y asegurarse de plantear cualquier inquietud con su médico. Con una estrecha vigilancia y posiblemente un plan de tratamiento, usted y su médico pueden hacer su mejor esfuerzo para prevenir el parto prematuro.