La cultura de la dieta está tan arraigada en nuestra sociedad que es posible que no veamos a un niño o adolescente optando por una hamburguesa vegetariana o un jugo verde como motivo de preocupación. Pero algunos adolescentes comienzan a etiquetar los alimentos como 'no saludables' y 'saludables' o 'limpios', y permiten que esas etiquetas dicten lo que se permiten comer. Este enfoque en la alimentación 'saludable' hasta el punto de convertirse en una obsesión insegura de comer solo 'saludablemente' se llama ortorexia nerviosa, un trastorno alimentario que puede ser peligroso, particularmente porque muchos aspectos de nuestra sociedad lo celebran.

Recientemente, las celebridades Will y Jada Pinkett Smith arrojar luz sobre cómo su hijo Jaden estaba siguiendo una relación muy restrictiva con la comida. Si bien no se le diagnosticó ortorexia nerviosa, Smith está preocupado. “Will y yo tuvimos una pequeña intervención con Jaden porque es vegano, pero nos dimos cuenta de que no estaba consumiendo suficiente proteína”, dijo Pinkett Smith en su programa.Charla de mesa rojacuando Jaden tenía 21 años. “Parecía agotado. Estaba agotado, no estaba recibiendo los nutrientes”. (Jaden ahora come una dieta vegetariana saludable y se está recuperando, dicen sus padres).

El número de jóvenes con ortorexia nerviosa parece estar aumentando; los estrés de la reciente crisis de COVID-19 parece haber intensificado todos los ED, particularmente porque la cobertura de noticias de COVID-19 a menudo estigmatizó a aquellos en cuerpos más grandes. “Están comenzando a surgir datos que sugieren un aumento en los trastornos alimentarios después de la pandemia y los cierres relacionados”, dice Lisa Ranzenhofer, PhD, psicóloga clínica de la Unidad de Investigación de Trastornos Alimentarios/Columbia Doctors, y profesora asistente en el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York. En nueva york. “Los jóvenes con trastornos alimentarios [preexistentes] también tuvieron presentaciones más graves durante este período”.

Si usted o un ser querido está lidiando con un trastorno alimentario, comuníquese con el Línea de ayuda de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA) para apoyo en 1-800-931-2237 .

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

¿Qué es la ortorexia nerviosa?

La ortorexia nerviosa, a menudo denominada ortorexia, es una obsesión por mantener una dieta 'perfecta'. Esto puede incluir evitar alimentos o grupos de alimentos debido a una preocupación, ya sea por alergias no diagnosticadas, preocupación por cómo se prepara un alimento, preocupación por el origen de un alimento y más. Un ejemplo podría ser solo comer alimentos orgánicos. Si bien suena similar a la anorexia, los dos ED son diferentes. La anorexia se define por una fijación en cómo la comida afecta la apariencia corporal. La ortorexia se define por una fijación en cómo la comida afecta la salud percibida.

Esto puede significar buscar alimentos que sean 'libres de' (como sin gluten, lácteos, carne, aditivos, etc.), solo comer alimentos orgánicos, pasar horas escaneando etiquetas e investigando alimentos que consideren 'seguros' y evitar comidas que no cumplen este criterio. Este tipo de restricción puede terminar privando a su adolescente de la nutrición que necesita su cuerpo en crecimiento, así como de sus relaciones interpersonales.

¿Estás criando a un niño vegetariano?

Signos y síntomas de la ortorexia

La ortorexia puede ser un poco más difícil de reconocer porque nuestra cultura ha normalizado muchos de los hábitos que pueden aparecer en la ortorexia. Comer 'limpio' podría no estar en el radar de los padres como algo problemático si ellos también lo hacen, o si asocian 'limpio' con 'salud'. Los alimentos como las verduras crudas cultivadas orgánicamente, las comidas sin carne, la leche de nueces y el yogur sin conservantes pueden sonar bien al principio. Sin embargo, cuando una persona joven pasa tanto tiempo enfocándose en un algoritmo de requisitos de 'salud' antes de elegir comer, esto puede convertirse rápidamente en ortorexia.

“La ortorexia se trata de eliminar más y más alimentos: sin azúcar, sin carbohidratos, volverse vegano”, dice Lynn Corey, LCSW, CEDS-S, CETP, gerente clínica de los servicios ambulatorios de salud conductual en el Hospital de la Universidad Robert Wood Johnson de Somerset, en Somerville. , Nueva Jersey. La lectura de etiquetas puede convertirse en una actividad que requiere mucho tiempo, ya que el niño busca aditivos, ingredientes 'malos' e información sobre cómo se cultivaron y procesaron los alimentos. En algunos casos, el joven con ortorexia puede preocuparse de que los alimentos de otros miembros de la familia “contaminen” de alguna manera los suyos en el refrigerador o en el gabinete de la cocina.

Esta búsqueda de una alimentación limpia se vuelve cada vez más perturbadora. “La dieta es tan restrictiva que el comportamiento del adolescente cambia”, explica Jennifer Leah Goetz, MD, directora médica de la Unidad de Pacientes Internados para Niños y Adolescentes y profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en el Johns Hopkins Hospital Children's Center en Baltimore. “No pueden salir a cenar con la familia porque su dieta es limitada. No pueden ir a dormir fuera de casa porque la comida adecuada no está disponible”.

Dra. Lisa Ranzenhofer

A menudo, la línea entre una alimentación sana y la ortorexia es la rigidez: la mayoría de los adolescentes no necesitan 'comer sano' todo el tiempo para estar sanos.

—Lisa Ranzenhofer, Doctora en Filosofía

Esta falta de flexibilidad con respecto a los 'alimentos limpios' es un sello distintivo del trastorno. “A menudo, la línea entre una alimentación saludable y la ortorexia es la rigidez: la mayoría de los adolescentes no necesitan 'comer sano' para estar saludables”, dice el Dr. Ranzenhofer. “La alimentación saludable para la mayoría de los adolescentes incluye comidas regulares y refrigerios de una amplia gama de grupos y tipos de alimentos. Es flexible y adaptable dependiendo de la situación.” También es importante tener en cuenta que la 'alimentación limpia' no tiene una definición; de hecho, significa muy poco en términos del valor nutricional o la salud de un alimento. Este tipo de rigidez en el pensamiento es lo que a menudo puede conducir a una disfunción eréctil como la ortorexia.

Además de este enfoque singular en alimentos “libres de”, un niño con ortorexia puede desnutrirse. Es posible que no vea esto necesariamente, por lo que es mejor observar las acciones de su hijo y escuchar lo que dice en relación con la comida, el comer y cómo definen la 'salud'. Su adolescente también puede parecer aislado y retraído, ya que su intenso enfoque en una alimentación limpia lo preocupa.

¿Qué causa la ortorexia nerviosa?

Los padres a menudo se preguntan por qué se arraiga un trastorno alimentario y pueden culparse a sí mismos. '¿Alenté sus problemas al enfatizar la importancia de los alimentos orgánicos frente a los convencionales?' se preguntó un padre sobre la lucha de su hija con la ortorexia.

“La mejor manera de comprender los trastornos alimentarios es un modelo de múltiples perspectivas”, dice el Dr. Goetz. Ella explica que tanto la naturaleza como la crianza contribuyen a los trastornos alimentarios. “Parece haber un factor de heredabilidad entre los ED que está presente, pero generalmente algún tipo de estrés de la vida desencadena un ED. Hay estrés o trauma que puede desenmascarar y conducir a un ED en individuos genéticamente vulnerables”.

También es casi imposible divorciar la cultura de la dieta de los trastornos alimentarios, particularmente uno como la ortorexia. Si bien no todas las personas que hacen dieta desarrollarán DE, muchas de las que desarrollan DE han hecho dieta. De hecho, la investigación ha encontrado que la dieta es el predictor más importante de desarrollar un trastorno alimentario.

En general, los tipos de personalidad que son más obsesivos/compulsivos y dependientes pueden ser más propensos a los trastornos alimentarios. Sin embargo, el Dr. Goetz advierte que eso no significa que estas personas estén obligadas a tener una disfunción eréctil. “Toda una constelación de factores está en juego”, dice ella. la de tu hijo circulo social también puede ser un factor influyente, con la presión de los compañeros para comer de cierta manera o la intimidación y la vergüenza corporal posiblemente contribuyendo a la situación. Además, mientras se normaliza la dieta y la cultura de la dieta, los padres pueden considerar observar sus propias relaciones con los alimentos, la alimentación y sus cuerpos, así como la forma en que hablan de ellos con sus hijos.

Cómo ayudar a su preadolescente a adoptar una alimentación más saludable

Opciones de tratamiento para la ortorexia

Si nota que su hijo se está enfocando más en la nutrición o en la 'alimentación saludable', vale la pena hablar con él para tener una idea de por qué. Una vez que un padre nota que el enfoque de su hijo en 'comer sano' se ha vuelto extremo y compulsivo, o si sospecha que se puede estar enfocando más en la 'salud' que en el disfrute al comer, es hora de actuar. Estos son algunos pasos que puede seguir para que su hijo reciba el apoyo que necesita.

Consulte a su proveedor de atención médica familiar

Es posible que conozcan a su hijo desde hace varios años y puedan ver si su adolescente aún cumple con sus requisitos nutricionales y si se encuentra en una buena curva de crecimiento. También pueden brindar educación y asesoramiento sobre una nutrición adecuada. También pueden recomendar especialistas que puedan ayudar a su hijo con sus necesidades específicas.

Encuentre un especialista

Si su hijo tiene dificultades profundas, su proveedor de atención médica habitual puede ofrecerle referencias, dice el Dr. Goetz. Esto podría involucrar a un terapeuta, un nutricionista y/o un psiquiatra para abordar el problema. Si no puede obtener una referencia de esta manera, puede encontrar expertos bien capacitados a través de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA) o Academia de Trastornos de la Alimentación sitios web Cada caso de ortorexia es único; no existe una receta única para todos sobre qué tipo de experto ver o por cuánto tiempo.

Trabajen juntos como una familia

Sepa que las familias son cruciales para la recuperación, y el asesoramiento familiar suele ser parte del tratamiento. “Algo que los padres no siempre aprecian es el grado en que los adolescentes imitan el comportamiento que ven, como un padre que siempre está a dieta”, dice el Dr. Goetz. “Una madre o un padre pueden preguntar: '¿Puedo seguir mi dieta mientras mi hijo tiene disfunción eréctil?', a lo que yo diría: 'No, su relación con la comida y su cuerpo deben modelarse de una manera que conduzca a su niño teniendo hábitos saludables'”.

Si bien los hábitos alimenticios de los padres no causan DE en sus hijos, pueden influir en cómo se desarrollan las actitudes y los comportamientos de un niño. Un buen mensaje para que los padres lo refuercen, dice el Dr. Goetz, es que todos los alimentos tienen valor; no son intrínsecamente 'buenos' o 'malos', y no hay valor moral en los alimentos. Se trata de disfrutando de una dieta variada . Además, es importante recordarle a toda la familia que todos los cuerpos son buenos cuerpos.

Una palabra de Verywell

Puede ser preocupante descubrir que su adolescente está luchando contra un trastorno alimentario. Sin embargo, trabajar con su hijo adolescente y un proveedor de atención médica puede ayudarlo a desarrollar una relación saludable con la comida, la alimentación y su cuerpo.

Si nota que algo parece estar mal con su adolescente, confíe en su instinto. 'El hecho de que un niño o adolescente diga que no pasa nada no significa que no se pueda o deba hacer nada; de hecho, la falta de reconocimiento de la gravedad de la enfermedad es una característica común del trastorno', dice el Dr. Ranzenhofer. 'Los padres deben confiar en sus instintos e insistir en una visita al médico si se sospecha un trastorno alimentario'.

Si le preocupa, comuníquese con un proveedor de atención médica para una evaluación y no tenga miedo de buscar una segunda opinión si la necesita.

Cómo hablar con su hijo adolescente sobre los trastornos alimentarios