La mayoría de nosotros no tendremos que preocuparnos de que nuestros hijos tengan paperas. Gracias a las vacunas, brotes de paperas son raros. Aún así, algunos niños contraen este virus contagioso, y si usted es un padre que está considerando vacunarse o lidiando con un posible caso, es probable que tenga muchas preguntas. Es posible que desee conocer los signos reveladores de las paperas, los tratamientos efectivos y los mejores pasos para la prevención.

paperas es un virus respiratorio que puede causar fiebre, dolor de cabeza, agotamiento e inflamación de las glándulas salivales. La mayoría de las infecciones son leves, pero algunos casos pueden provocar complicaciones graves. Aprenda a reconocer y tratar una infección, así como a proteger a su familia de las paperas.

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¿Qué son las paperas?

Las paperas son una infección viral que se propaga por el contacto cercano con las gotitas respiratorias producidas por la nariz y la garganta. La mayoría de los casos de paperas producen síntomas leves que pueden parecerse la gripe o un mal resfriado . En casos raros, las paperas pueden provocar complicaciones más graves, algunas de las cuales ponen en peligro la vida.

En el pasado, las paperas eran una infección que la mayoría de las personas contraían en la infancia. Eso cambió cuando los niños comenzaron a ser inmunizados contra las paperas en 1967. “Ahora, las paperas son raras debido a una vacuna que funciona muy bien”, dice beth oller , MD, médico de familia en Kansas.

Aunque es raro, los brotes pueden ocurrir, y aún ocurren. La mayoría de los brotes de paperas ocurren en niños en edad escolar y estudiantes universitarios.

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¿Cuáles son los síntomas de las paperas?

Cuando piensas en las paperas, puedes imaginarte a una persona con las mejillas anormalmente hinchadas, y no estarías muy equivocado. Uno de los signos reveladores de las paperas es la inflamación de las glándulas salivales. Esta condición se llama parotiditis porque la glándula salival que afecta es la glándula parótida, que se encuentra al frente y debajo de la oreja cerca de las mejillas.

Pero la hinchazón de las mejillas no suele ser el primer signo de paperas. “Una infección de paperas generalmente comienza como muchas otras enfermedades virales con fiebre , dolor de cabeza, dolores corporales, fatiga y disminución del apetito', dice Norma Perez , MD, pediatra y director médico de AltaMed Health Services en Los Ángeles, CA.

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Cuándo ver a un médico

Si sospecha paperas, debe comunicarse con su doctor inmediatamente. Es probable que quieran verte para un diagnóstico formal y darte instrucciones para reducir la propagación del virus.

En casos raros, se pueden desarrollar síntomas severos. Las complicaciones más graves de las paperas incluyen encefalitis (inflamación del cerebro) y meningitis (inflamación de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal). “Las señales de alerta son si su hijo se queja de un fuerte dolor de cabeza o rigidez en el cuello, tiene convulsiones o está muy somnoliento y es difícil despertarlo”, dice el Dr. Oller. “Estos podrían ser un signo de inflamación en el cerebro y deben tratarse de inmediato”.

Los pacientes con paperas también pueden tener inflamación en partes de su cuerpo, incluidos los ovarios y los testículos. “El dolor severo o la hinchazón de los testículos deben evaluarse de inmediato”, dice el Dr. Pérez. Aunque es raro, la pérdida de audición también puede ocurrir con las paperas.

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Cómo diagnosticar las paperas

Tu pediatra de niños puede diagnosticar paperas. “Las paperas se pueden diagnosticar mediante un examen físico, pero es probable que su médico también confirme el diagnóstico con un análisis de saliva o de sangre”, explica el Dr. Oller.

A menudo, las glándulas salivales inflamadas características serán suficientes para un diagnóstico, pero a veces una cultivo de virus será necesaria. En este caso, se tomarán muestras de la garganta y las mejillas de su hijo y se enviará una muestra a un laboratorio para su análisis.

¿Cuánto tiempo duran las paperas?

La mayoría de las personas se recuperan de las paperas en dos semanas. La fiebre puede durar entre tres y cinco días y otros síntomas generalmente desaparecen en una o dos semanas. La inflamación de las glándulas salivales suele durar entre cinco y diez días.

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Cómo tratar las paperas

La buena noticia es que la mayoría de las infecciones de paperas son leves y los niños pueden ser tratados en casa con las mismas comodidades y cuidados que usted brinda cada vez que su hijo está enfermo con un virus respiratorio, dice el Dr. Pérez.

Los síntomas de fiebre o dolor pueden tratarse con analgésicos de venta libre como paracetamol o ibuprofeno , recomienda el Dr. Pérez. Asegúrese de hablar con su médico acerca de la dosis adecuada de estos medicamentos, ya que varían según la edad y el peso de su hijo.

En cuanto a las glándulas inflamadas, puede aplicar compresas tibias o frías en esta área, según lo que parezca calmar a su hijo, dice el Dr. Pérez. Es posible que deba considerar alimentos que requieran menos masticación durante este tiempo, señala. Y, por supuesto, asegúrese de que su hijo tome muchos líquidos y descanse.

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¿Las paperas son contagiosas?

Las paperas son bastante contagiosas. Se transmite principalmente por las gotitas respiratorias que expulsa una persona infectada al toser, hablar o estornudar. Situaciones de contacto cercano (como besarse y hacer deporte ) puede propagarlo, al igual que compartir objetos como tazas y utensilios.

Hay un largo período de incubación asociado con las paperas: puede tomar de 12 a 25 días después de la exposición para mostrar signos de que ha contraído el virus. Una persona con paperas podrá transmitir el virus a otras personas aproximadamente dos días antes de desarrollar glándulas salivales inflamadas u otros síntomas y hasta cinco días después.

Los niños que contraen paperas pueden ser contagiosos por un tiempo. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), debe mantener a su hijo fuera de la escuela o la guardería durante al menos nueve días después de que haya tenido inflamación de las glándulas salivales u otros síntomas activos.

Cómo evitar que las paperas se propaguen por el hogar

También querrá hacer todo lo posible para asegurarse de que las paperas no se propaguen a otros miembros de la familia, dice el Dr. Oller. Ella recomienda mantener al niño infectado alejado de sus hermanos, asegurarse de que nadie comparta utensilios o tazas, enseñarle a su hijo a cubrirse con el codo al toser o estornudar, y limpiando superficies donde ha estado el infectado.

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Cómo prevenir las paperas

Todos los expertos coinciden en que la mejor manera de prevenir las paperas es a través de inmunización con la vacuna MMR. “La mejor manera, y realmente la única manera efectiva de prevenir las paperas, es vacunarse”, dice el Dr. Oller.

La vacuna MMR previene las paperas, así como el sarampión y la rubéola. La AAP recomienda que los niños reciban la vacuna a los 12 meses y luego nuevamente a los 4 años. La MMR es muy eficaz: dos dosis pueden prevenir las paperas aproximadamente el 88 % de las veces. Si una persona se infecta con paperas pero está vacunada, es menos probable que tenga un caso grave.

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Por qué es importante la vacuna MMR

Antes de que la vacuna MMR estuviera disponible, las paperas eran un virus infantil bastante común. En algunos casos, los niños se convirtieron en permanentemente sordo o murió por complicaciones. Sin embargo, desde que la vacuna MMR se convirtió en una rutina para los niños en la década de 1970, los incidentes de paperas han disminuido en un 99 %.

Es importante destacar que, debido a que gran parte de la población está vacunada, los brotes son raros. La AAP estima que unas 500 personas contraen paperas al año.

Es común tener preguntas sobre las vacunas, pero las reacciones a la vacuna MMR suelen ser leves e incluyen fiebre, glándulas inflamadas y un sarpullido leve. Aunque es posible que haya escuchado lo contrario, no existe un vínculo entre la vacuna MMR y el autismo. Además, las vacunas MMR no contienen el conservante timerosal que contiene mercurio y que preocupa a muchos padres.

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Una palabra de Verywell

Aunque es poco probable que su hijo esté expuesto a las paperas, y mucho menos que se infecte, es posible: los brotes de paperas ocurren de vez en cuando. Nuevamente, lo más importante que puede hacer para evitar que esto suceda es vacunar a su hijo y a toda su familia.

Si su hijo contrae paperas, es probable que tenga una enfermedad incómoda pero sin incidentes. Aún así, querrá comunicarse con su pediatra para comprender la mejor manera de cuidar a su hijo, los síntomas que pueden requerir atención médica inmediata y consejos para evitar que las paperas se propaguen a familiares y amigos.

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