Teniendo un bebé prematuro puede ser una experiencia estresante y abrumadora. Es común sentirse preocupado por el bienestar de su bebé y querer hacer todo lo que esté a su alcance para mantener a su bebé fuerte y saludable.

Una de las mejores maneras de proteger a su bebé prematuro es alimentarlo con leche materna, ya sea mediante extracción o, cuando sea el momento adecuado, amamantando directamente. La leche materna producida por padres de bebés prematuros está diseñada para satisfacer las necesidades nutricionales e inmunológicas específicas de su bebé.

Amamantar a un bebé prematuro no está exento de dificultades, pero lo importante que debe recordar es que 'cada gota cuenta' y hacer lo mejor que pueda definitivamente es lo suficientemente bueno. Echemos un vistazo a lo que debe saber sobre los beneficios de la lactancia materna para los bebés prematuros y cómo manejar los desafíos comunes que enfrentan los padres que amamantan a los bebés prematuros.

¿Qué tipo de fórmula es mejor para los bebés prematuros?

¿Cómo se benefician los bebés prematuros de la lactancia materna?

La leche materna ofrece una excelente nutrición para todos los bebés, así como protección contra enfermedades y enfermedades. En todo caso, la leche materna es aún más importante para los bebés prematuros, dice Bárbara Carr , MD, neonatólogo y médico especialista en neonatología en Pediatrix Medical Group,

“El contenido de la leche cambia con el tiempo y una madre que da a luz antes de tiempo tiene leche especialmente diseñada para un bebé prematuro”, explica el Dr. Carr. ¡Nuestros cuerpos son bastante asombrosos!

Beneficios nutricionales

Los bebés prematuros tienen diferentes necesidades nutricionales que los bebés a término, y la leche materna que produce si ha dado a luz a un bebé prematuro refleja esto. La leche materna para los bebés prematuros es más rica en proteínas, grasas, sodio, zinc y aminoácidos libres.

La leche materna para bebés prematuros también es más alta en ácidos grasos. Los ácidos grasos que se encuentran en la leche materna ayudan con el desarrollo del cerebro, la vista y el sistema nervioso de su bebé, dice lindsey shipley , RN, IBCLC y fundadora de Lactation Link. Estos ácidos grasos no están disponibles en la fórmula.

Es importante tener en cuenta que, por muy maravillosa que sea la leche materna como fuente de nutrición para los bebés prematuros, a veces necesita fortificación, especialmente si se considera que su bebé es muy bajo peso al nacer (MBPN).

“Debido a que las necesidades de crecimiento de un bebé prematuro son diferentes, la leche materna a menudo necesita ser fortificada, lo que aumenta el contenido calórico y brinda una nutrición adicional, que incluye aún más proteínas para el crecimiento y calcio y fósforo para la mineralización ósea”, dice el Dr. Carr. .

Beneficios inmunológicos

La leche materna no es solo una fuente nutricional: está llena de anticuerpos y otros elementos que combaten enfermedades y protegen a los bebés. Esto es especialmente esencial para los bebés prematuros, que son más vulnerables a las enfermedades que los bebés nacidos a término.

Los bebés prematuros que reciben leche materna tienen tasas más bajas de sepsis tardía, diarrea y tienen menos probabilidades de ser hospitalizados durante los primeros 12 meses de vida. También pueden combatir mejor los virus o las infecciones que pueden contraer después de salir del hospital.

“Recibir leche materna también reduce los riesgos de infecciones urinarias, gastrointestinales, respiratorias y del oído de los bebés prematuros”, dice Shipley. “Si experimentan alguna de estas cosas, los bebés amamantados generalmente tienen un ataque menos severo con ellas”.

Una de las protecciones más importantes que la leche materna ofrece a los bebés prematuros es contra la enterocolitis necrosante, una enfermedad intestinal grave y, a menudo, mortal a la que son propensos los bebés prematuros. Un estudio encontró que los bebés que recibieron leche materna tenían entre seis y 10 veces menos probabilidades de experimentar un caso de enterocolitis necrosante.

Resultados del desarrollo neurológico

La leche materna es buena para el crecimiento y desarrollo de su bebé. Ayuda a mantener su vista fuerte y ofrece bacterias “buenas” para sus intestinos para que la digestión sea más fácil. Además, la leche materna para los bebés prematuros se asocia con sólidos resultados del desarrollo neurológico.

Por ejemplo, los estudios han encontrado que los bebés prematuros alimentados con leche materna tenían ventajas cognitivas y motoras incluso durante la niñez. Otros estudios han encontrado que los bebés prematuros que recibieron leche materna tenían puntajes de CI más altos durante los años de edad escolar.

Los beneficios de usar y almacenar la leche materna extraída

¿Con qué frecuencia deben amamantar los bebés prematuros?

Cuando se trata de amamantar a bebés prematuros, hay muchas variaciones según la edad, el peso, el desarrollo y las vulnerabilidades médicas del bebé. Se necesita mucha fuerza para llegar al pecho y mamar, y los bebés no desarrollan sus capacidades de succión nutritivas maduras hasta que tienen alrededor de 35 semanas. Algunos bebés ni siquiera pueden ser alimentados con un biberón al principio y se alimentan a través de un tubo de alimentación o una vía intravenosa.

Como tal, muchos padres que amamantan comienzan sus viajes de lactancia de bebés prematuros extrayéndose la leche para sus bebés. El Dr. Carr dice que los padres que amamantan por lo general necesitan extraer leche al menos cada tres horas para mantener su suministro de leche y proporcionar suficiente leche materna para sus bebés. Según las circunstancias, los bebés prematuros también reciben esta leche extraída aproximadamente cada tres horas, agrega.

Todos los bebés prematuros son diferentes, pero por lo general, alrededor de las 32 a 34 semanas, su bebé puede estar listo para intentar amamantar, dice el Dr. Carr. Estos alimentos suelen ser exploratorios y no nutritivos, con su bebé aprendiendo a coordinar sus chupando y tragando . Durante este tiempo, es probable que tu bebé aún necesite alimentación suplementaria, señala el Dr. Carr.

Una vez que su bebé sea lo suficientemente fuerte para amamantar directamente, Shipley recomienda la alimentación 'a pedido'. “Nuestros recién nacidos no tienen idea de los relojes”, dice Shipley. “Querrán comer con frecuencia desde el principio”. Esto puede significar de ocho a 12 veces o más en un período de 24 horas.

Sin embargo, puede haber consideraciones especiales en términos de la frecuencia de la lactancia con los recién nacidos, ya que es posible que no puedan gastar tanta energía por toma y se cansen fácilmente, aconseja Shipley. “Dependiendo de la situación, el personal de la UCIN lo guiará sobre los mejores momentos y la frecuencia para su bebé prematuro”, dice ella.

El reflejo de bajada durante la lactancia

¿Hay alguna precaución que deba tomar?

La forma en que se alimenta a su bebé (del pecho, por sonda o con biberón) dependerá de varios factores. El equipo médico de su bebé se mantendrá en contacto con usted al respecto.

Si usted es bombeo , deberá tener cuidado de esterilizar bien el equipo de extracción y los biberones, ya que su bebé correrá más riesgo de contraer infecciones bacterianas que los bebés nacidos a término.

Debe seguir las pautas de su hospital, pero la mayoría recomendará que se lave las manos y las piezas y botellas de la bomba antes de cada uso. Probablemente se le pedirá que esterilice el equipo de extracción y los biberones cada 24 horas. Su hospital le dará instrucciones sobre cómo etiquetar correctamente sus biberones y la mejor manera de almacenar la leche extraída para su bebé.

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Desafíos al amamantar a los bebés prematuros

Darle leche materna a su bebé puede ayudarla a sentir que puede hacer algo para ayudar a su bebé cuando tanto sobre la crianza de un bebé prematuro puede sentirse fuera de su control.

“Tener un bebé en la NICU puede ser una experiencia estresante y, a veces, aterradora, que deja a los padres abrumados e inseguros sobre qué hacer por su bebé”, dice el Dr. Carr. “¡Brindarle leche a su bebé prematuro es algo que solo mamá puede hacer!”

Dicho esto, extraer leche para un bebé prematuro o intentar amamantarlo directamente puede ser una experiencia muy desafiante. Adaptarse a las sesiones de bombeo cuando está exhausto y agotado puede ser difícil. Si su bebé tiene problemas para pasar de la alimentación con biberón o sonda a la lactancia materna directa, es posible que termine sintiéndose derrotada y estresada.

Puede ser útil ajustar sus expectativas en términos de cómo se ve el éxito al proporcionar leche materna a su bebé prematuro. Shipley sugiere tratar de dejar de lado su imagen de 'cómo deberían ser las cosas' y, en cambio, concentrarse en hacer lo mejor posible.

Al bombear, Shipley sugiere usar un extractor eléctrico de alta calidad o alquilar un extractor de grado hospitalario. Si no puede estar cerca de su bebé mientras bombea, mirar fotos o videos de ellos puede ayudar a que su leche fluya más fácilmente, dice ella.

En términos de esos primeros intentos de amamantar directamente, la paciencia es importante. Hay mucho ensayo y error cuando su bebé es el primero aprendiendo a amamantar , por lo que puede ser útil esperar que eso suceda.

“Una buena sesión de agarre puede ser seguida por una pobre”, dice Shipley. “¡Trata de no desanimarte y recuerda que estás haciendo un gran trabajo!”

También alienta a los padres a practicar mucho tiempo piel con piel con sus bebés prematuros, lo cual es útil para iniciar la lactancia y para la salud y el bienestar general de su bebé.

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Una palabra de Verywell

El cuidado de un bebé prematuro puede ser aterrador y productor de ansiedad experiencia. Si bien brindarle leche materna a su bebé puede ser empoderador, no está exento de desafíos. Es por eso que el apoyo es tan importante cuando se trata de los desafíos que enfrentan los padres que amamantan a los bebés prematuros.

“Si es posible, obtenga el apoyo de familiares y amigos y solicite una conversación con un trabajador social en el hospital para comprender todos los recursos y el apoyo disponibles para usted”, sugiere Shipley.

Además, si tiene alguna pregunta o inquietud sobre la lactancia o la extracción de leche para su bebé prematuro, no debe dudar en comunicarse con el equipo médico de su bebé.

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