¿Recuerdas cuando te registraste para esa silla alta de lujo cuando estabas embarazada? Tal vez ha estado sentado en un rincón de su cocina o comedor, esperando el momento en que su bebé finalmente esté listo para comenzar a probar los alimentos sólidos. Ese momento finalmente llegará una vez que cumplan los seis meses de edad o muestren signos sólidos de preparación para alimentos,

Las verduras y las frutas son opciones populares para impulsar el tren de alimentos sólidos, pero el arroz también es una opción de saciedad. Sí, puede alimentar a los bebés de seis meses de edad o más con arroz. Pero hay algunas advertencias, que abordaremos en breve.

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¿Qué es el arroz?

Esto puede sonar como una pregunta tonta al principio. Como adulto, es probable que consuma arroz de una forma u otra con frecuencia. ¡Claro que sabes lo que es! Pero vamos a desglosarlo un poco más.

El arroz es en realidad la semilla de un tipo de hierba llamada Oryza sativa y hay literalmente miles de tipos diferentes. Tienes tus variedades de grano largo, grano medio, grano corto, además de arroz integral o refinado. Es fuente de fibra, magnesio, manganeso, vitaminas B1 y B6, selenio y fósforo. Y su bebé puede obtener todos estos beneficios nutricionales una vez que esté listo para la silla alta.

¿El arroz es seguro para mi bebé?

El arroz es seguro para los bebés que tienen al menos seis meses de edad, siempre que se haya hecho puré hasta obtener una consistencia fácil de tragar para el niño. Tanya Roman, MD, jefa de pediatría en Salud Comunitaria del Sur de la Florida, Inc. , recomienda comenzar a un bebé con cereal de arroz primero. Este se puede licuar con leche materna o fórmula para su fácil consumo.

'Algunos bebés pueden comenzar a comer cereal de arroz antes; depende de diferentes factores', dice el Dr. Roman. 'Eso es algo que normalmente discutirías con tu pediatra. Pero en su mayor parte, entre los 6 y los 8 meses es cuando los bebés comienzan a comer sólidos.'

Si realmente tiene ganas de que su pequeño coma cosas reales, no cereal de arroz, el Dr. Roman dice que está bien hacerlo puré con fórmula o leche materna.

'Depende de la edad del bebé', explica. 'A los 6 meses, solo pueden tragar, por lo que necesitan las cosas en forma de puré. Es por eso que la gente usará cereal de arroz en su lugar. Por lo general, si le ha dado arroz de la forma en que lo cocina (de la forma en que lo comen los niños mayores o los adultos), los niños deben ser un poco mayores, para que puedan masticarlo bien y no ahogarse.'

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Beneficios de dar arroz al bebé

Es cierto que el cereal de arroz para bebés tiene poco o ningún valor nutricional. Sus beneficios generalmente se limitan al hecho de que es fácil de digerir y, a menudo, está fortificado con hierro. Sin embargo, es una buena opción para comenzar a presentarle a su pequeño nuevos alimentos y texturas, y si opta por servir puré de arroz mezclado con leche materna, entonces podría obtener algunos de los beneficios nutricionales que ofrece el arroz.

Riesgos de darle arroz al bebé demasiado pronto

El mayor riesgo de darle arroz a su bebé demasiado pronto es que su sistema digestivo aún no esté listo.

'Se recomienda evitar todos los alimentos sólidos antes de los 4 meses de edad por este motivo', dice Emily Sylvester, MS, RD, LDN, IBCLC de NutrirHablar . 'Los primeros meses de alimentación son realmente para aprender y experimentar. Si a un bebé se le ofrecen texturas, como arroz cocido, demasiado pronto, con demasiada frecuencia o con demasiada fuerza, y no está listo para su desarrollo o no se siente cómodo con eso, esto puede provocar aversiones a los alimentos.'

También existe preocupación por el arsénico en el arroz. Por esta razón, es prudente controlar la cantidad de cereal de arroz o puré de arroz que come su hijo.

'La investigación sugiere que hay niveles elevados de arsénico y metales tóxicos en el arroz que provienen del suelo', dice Sylvester. 'Sin embargo, el arroz consumido por los bebés con moderación y en coordinación con una variedad de nuevos alimentos se considera seguro'.

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Cuándo y cómo introducir el arroz

Aunque el arroz no es una de las ocho principales alergias alimentarias, Sylvester aún recomienda introducirlo como lo haría con cualquier otro alimento: espaciado unos días de cualquier otro alimento nuevo.

'El cereal de arroz se puede ofrecer solo al principio y luego mezclarlo con otros purés y alimentos blandos', dice ella. “Los cereales para bebés en general no tienen mucho valor nutricional en su conjunto, pero si aún no se ofrecen otros alimentos ricos en hierro, el cereal de arroz (y otros cereales para bebés) tienen hierro agregado para garantizar que los bebés satisfagan sus necesidades de hierro a medida que crecen. '

En el caso de las galletas de arroz y las obleas comercializadas para bebés, Sylvester dice que se pueden ofrecer como bocadillos de buena práctica porque prácticamente se derriten en la boca. Sin embargo, estos refrigerios tienen poco o ningún valor nutricional, por lo que no deben considerarse un reemplazo de comidas.

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¿Qué cantidad de arroz debo darle a mi bebé?

El Dr. Roman dice que hay cantidades estándar específicas de arroz o cereal de arroz para darle a su hijo. Esta es una de las razones por las que ella recomienda enfáticamente darle a su bebé una dieta bien balanceada.

“Lo recomendable es alternar el arroz con otro tipo de cereales, como la cebada, la avena y otros productos multicereales junto con verduras y frutas”, aconseja.

Una palabra de Verywell

Si tu bebé tiene 6 meses o más, anímate porque puedes empezar a compartir con él tu amor por el arroz. Comience con cereal de arroz o puré de arroz con fórmula o leche materna hasta obtener una consistencia suave. Asegúrese de que sea parte de una dieta bien balanceada de otros granos, así como frutas y verduras.

También es importante introducir los alimentos nuevos por separado, espaciándolos unos días entre ellos. Esto le ayudará a identificar posibles alergias alimentarias. Si tiene alguna inquietud sobre cuándo, cómo o qué comenzar a alimentar a su bebé con arroz, hable con su pediatra para obtener orientación. Cada niño es diferente y su proveedor de atención médica puede hablar mejor de sus necesidades nutricionales.