El contenido de esta metodología es solo para fines informativos. El contenido no pretende ser un sustituto del consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Siempre busque el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado con cualquier pregunta que pueda tener con respecto a los suplementos dietéticos.

En Verywell Family, trabajamos arduamente para brindarle información detallada e imparcial sobre productos que pueden ayudar a mejorar la salud y el bienestar de su familia. Esto significa que hacemos una investigación exhaustiva para asegurarnos de recomendar los mejores productos para usted y su familia en cada etapa.

Los suplementos dietéticos no son de talla única. Las necesidades varían según el individuo y también se basan en muchos factores, como la edad, la etapa de la vida, la dieta y las condiciones médicas y los medicamentos existentes. Nuestro objetivo es ofrecerle información fácil de comprender que lo ayude a decidir si un producto es adecuado para usted o su familia. Luego, armado con esa información, puede seleccionar el mejor producto para usted y las necesidades de su familia.

Para navegar por la industria de los suplementos dietéticos, nuestro equipo de dietistas registrados revisa cuidadosamente la investigación, entrevista a expertos con décadas de experiencia en el campo de la investigación de suplementos dietéticos y utiliza recursos imparciales que tienen raíces científicas, incluida la Oficina del Instituto Nacional de Salud. de Suplementos Dietéticos. Más allá de esto, nuestra metodología es revisada médicamente por un médico para garantizar su precisión.

Para explicar nuestra metodología de selección de suplementos nutricionales, cubriremos lo siguiente:

  1. Los beneficios y riesgos de los suplementos dietéticos
  2. Qué suplementos elegimos presentar (y qué omitimos) en Verywell Family y por qué
  3. Atributos del producto que nos importan y la evidencia que respalda estas elecciones de atributos

¿Qué son los suplementos dietéticos?

Los suplementos dietéticos contienen ingredientes destinados a complementar su dieta, incluidas vitaminas, minerales, hierbas y productos botánicos, aminoácidos y enzimas, entre otros. Otros suplementos dietéticos populares incluyen omega-3, probióticos y proteínas en polvo.

Etiqueta de información complementaria

Los productos que se venden como suplementos dietéticos vienen en envases con una etiqueta de Información del suplemento que enumera los ingredientes, la cantidad por porción y un tamaño de porción sugerido. Esta etiqueta generalmente se encuentra en el empaque exterior o en la parte posterior del envase del suplemento.

Esta información lo ayuda a saber cuáles son los ingredientes activos clave del suplemento, así como otros ingredientes como sabores, rellenos y aglutinantes. Use esta etiqueta como guía para saber qué contiene y qué no contiene su suplemento.

Las etiquetas de los suplementos están obligadas por ley a enumerar qué vitaminas y minerales contienen y en qué cantidad. Es importante tener en cuenta que los suplementos no están regulados por la FDA, por lo que depende del fabricante cumplir con las pautas de etiquetado. Solo porque una etiqueta diga que el suplemento contiene ciertos ingredientes en ciertas cantidades, no hay garantía de que sea exacto.

Si observa más de cerca la etiqueta, puede notar una sección llamada 'Otros ingredientes', que comúnmente incluye rellenos y excipientes. Estos ingredientes a menudo ayudan a optimizar el proceso de fabricación o a unir un suplemento. No todos los rellenos y excipientes son dañinos, pero tampoco siempre son necesarios en un producto. Lo mejor es echar un vistazo más de cerca para saber exactamente qué hay en su suplemento.

Nuestros editores, escritores y verificadores de datos utilizan etiquetas de Información de suplementos, empaques de productos, datos del fabricante, investigaciones y pruebas de terceros para brindarle información clara sobre los suplementos que recomendamos en Verywell Family.

Muy bien / Anastasiia Tretiak

Suplementos nutricionales

Muy bien / Anastasiia Tretiak

¿Son beneficiosos los suplementos dietéticos?

Suplementos de mayo:

  • En ciertas circunstancias, mejore la salud general al prevenir las brechas nutricionales.
  • Niveles completos de una deficiencia diagnosticada.
  • Potencialmente ayudar a controlar síntomas específicos o condiciones de salud.

Los suplementos no son:

  • Apropiado para todos.
  • Destinado a ser utilizado sin la supervisión de un profesional de la salud.
  • Destinado a tratar, prevenir o curar condiciones de salud o estados de enfermedad.

Lo mejor es obtener nuestros nutrientes de los alimentos que comemos, y la suplementación, en la mayoría de los casos, solo es útil cuando las necesidades de nutrientes no se pueden satisfacer a través de la dieta o cuando una etapa de la vida o una afección médica requieren mayores necesidades nutricionales. No hay recomendaciones para la población en general con respecto a los suplementos porque las necesidades y el riesgo de deficiencia de cada persona son diferentes.

Recomendamos que un proveedor de atención médica evalúe sus necesidades nutricionales. Basarán las recomendaciones en su etapa de vida (como el embarazo) y evaluarán sus deficiencias en un análisis de sangre para asegurarse de que no exceda la cantidad recomendada.

Los suplementos pueden ser útiles en casos específicos. Por ejemplo, las personas que menstrúan, especialmente las atletas, pueden experimentar deficiencia de hierro y, por lo tanto, beneficiarse de la suplementación con hierro.

Los suplementos dietéticos pueden ser particularmente útiles para quienes no pueden consumir o absorber bien ciertos nutrientes, tienen mayores necesidades debido a una afección o estado de enfermedad, o siguen dietas restrictivas específicas.

Por ejemplo, las personas que se han sometido a una cirugía en el íleon (parte del intestino delgado) pueden no absorber la vitamina B12 de manera eficiente y pueden necesitar suplementos. Del mismo modo, los veganos o vegetarianos que eligen no comer carne pueden beneficiarse de la vitamina B12 suplementaria.

Riesgos de los suplementos dietéticos

Si bien los suplementos dietéticos pueden proporcionar varios beneficios, también presentan riesgos potenciales debido a la falta de regulación del producto y al uso inadecuado.

Los suplementos dietéticos no están regulados en los Estados Unidos, lo que significa que la FDA no los aprueba por su seguridad y eficacia antes de que se comercialicen los productos. Un fabricante de suplementos solo tiene que notificar a la FDA si un producto contiene un ingrediente completamente nuevo, e incluso entonces la FDA solo revisará, no aprobará, el producto. Incluso si los suplementos son probados por terceros, eso no significa que sean necesariamente seguros y efectivos para todos.

Siempre hable con un proveedor de atención médica para verificar si un suplemento es apropiado para sus necesidades y problemas de salud. Es posible tomar demasiado, crear un desequilibrio de nutrientes debido al uso inadecuado y que los suplementos interactúen con otros suplementos o medicamentos recetados.

Exceso de Suplemento y Toxicidad

En algunos casos, es peligroso tomar cantidades mayores de las recomendadas de suplementos dietéticos. Si bien muchas personas piensan que 'orinan' cantidades excesivas de vitaminas, hay ciertas vitaminas que se almacenan en el cuerpo, incluidas las vitaminas solubles en grasa, como las vitaminas A, D, E y K.

Si bien la mayoría de los efectos secundarios del exceso de vitaminas o minerales son leves y fáciles de tratar, las cantidades excesivas de algunos tipos de vitaminas o minerales pueden llegar al punto de toxicidad, donde existen efectos secundarios potencialmente peligrosos. Por ejemplo, el exceso de hierro puede provocar náuseas y vómitos, así como daño hepático.

También es importante tener en cuenta que muchos alimentos que consumimos están fortificados con vitaminas y minerales, y estos nutrientes contribuyen a nuestra ingesta diaria general. Por ejemplo:

  • Los cereales para el desayuno suelen estar fortificados con vitamina A, vitamina D y vitaminas B.
  • La leche suele estar fortificada con vitaminas A y D.
  • Las barras y bebidas proteicas se consideran suplementos dietéticos y contienen una variedad de nutrientes.

Si consume alimentos fortificados regularmente, considere cómo estos productos contribuyen a sus necesidades nutricionales generales.

Interacciones

Los suplementos pueden interactuar con los medicamentos o provocar efectos secundarios peligrosos. Por ejemplo, la vitamina K interfiere con un popular anticoagulante llamado warfarina, lo que reduce la capacidad del fármaco para prevenir la formación de coágulos de sangre.

Si bien los suplementos pueden sonar como alternativas 'naturales' a los medicamentos, aún tienen el potencial de cambiar las actividades químicas dentro de su cuerpo. Los medicamentos recetados se han investigado y examinado minuciosamente, y los proveedores médicos que los recetan conocen bien sus usos y efectos secundarios, mientras que los suplementos no se someten a tal escrutinio.

Los suplementos no deben usarse como sustituto de los medicamentos recetados recomendados por un proveedor de atención médica. Incluso si el sitio web del fabricante hace grandes promesas, esto no significa que estas afirmaciones estén respaldadas por investigaciones. Siempre hable con un proveedor de atención médica sobre todos los suplementos y medicamentos que está tomando o planea tomar.

Otras consideraciones con los suplementos dietéticos

Las necesidades nutricionales varían según el sexo, la edad, el peso y muchos otros factores. Siempre hable con un proveedor de atención médica para asegurarse de seleccionar el suplemento y la dosis adecuados para sus necesidades.

Tenga en cuenta que 'natural' no siempre significa seguro. Mucha gente asume que debido a que los suplementos herbales están hechos de plantas, son completamente inofensivos. Del mismo modo, muchas personas asumen que un suplemento que incluye muchos ingredientes diferentes debe ser beneficioso porque cuantos más nutrientes, mejor, ¿verdad? De hecho, los suplementos herbales y los suplementos de múltiples ingredientes pueden presentar riesgos graves (dependiendo de muchos factores), incluida la contribución al daño hepático y la posible interferencia con los medicamentos.

Muchos suplementos contienen una amplia variedad de vitaminas y minerales y, a veces, también incluyen ingredientes herbales, por lo que siempre es importante revisar la etiqueta de información del suplemento e inspeccionar la lista de ingredientes de cerca para asegurarse de que cada ingrediente sea apropiado para usted.

Complementos Alimenticios para las Diferentes Etapas de la Vida

Las necesidades nutricionales difieren según la etapa de la vida: las personas embarazadas, los bebés, los niños y los padres lactantes tienen diferentes riesgos de deficiencia y consideraciones. A veces esto significa que los suplementos son esenciales para el bienestar. Por ejemplo, la suplementación con ácido fólico durante el embarazo es crucial para ayudar a prevenir defectos de nacimiento en los niños, y los bebés amamantados necesitan suplementos de vitamina D para prevenir el raquitismo. En otros casos, los suplementos pueden poner a una población en mayor riesgo. Por ejemplo, no se recomienda que los niños sanos que comen una dieta variada tomen suplementos multivitamínicos porque corren un mayor riesgo de obtener demasiadas vitaminas A y C, así como ciertos minerales.

Además, no se ha probado la seguridad de muchos suplementos en estas diferentes poblaciones. Cuando hablamos de suplementos dirigidos a una población específica, siempre evaluaremos la investigación sobre ese suplemento para esa población. Si no hay investigaciones sobre el uso de ese suplemento en la población en cuestión o si existe un riesgo significativo demostrado, no recomendaremos el suplemento.

¿Qué suplementos recomienda Verywell Family?

Los suplementos pueden ser un territorio complicado, por lo que hacemos el trabajo duro de seleccionar múltiples productos y marcas para presentarle una variedad de opciones de alta calidad basadas en sus valores, presupuesto y preferencias.

Antes de llegar a la etapa de elegir productos específicos, tomamos decisiones sobre lo que apoyamos éticamente y lo que no.

Adoptamos un enfoque que prioriza los alimentos: recomendamos satisfacer las necesidades nutricionales a través de alimentos lo más cerca posible de su estado original en lugar de suplementos. Cuando las necesidades no se pueden cubrir a través de la dieta, podemos recomendar, según el escenario y las necesidades demostradas: suplementos individuales de vitaminas y minerales, multivitaminas, ciertas cepas de probióticos, soluciones de electrolitos y suplementos de macronutrientes. Como la investigación sobre los suplementos de hierbas concentrados es escasa, recomendamos tés de hierbas en lugar de tinturas y píldoras de suplementos de hierbas y solo haremos recomendaciones sobre suplementos de hierbas si la investigación lo respalda.

Dentro de cada una de estas categorías de productos, somos extremadamente juiciosos sobre qué marcas y productos apoyamos en función de varios factores (consulte los atributos que se explican a continuación), pero lo más importante, los ingredientes utilizados.

Esta lista evolucionará a medida que surjan más investigaciones y nuevos productos salgan al mercado. Nuestro equipo cuestionará continuamente la seguridad, validez y eficacia de los suplementos y modificará nuestras recomendaciones en consecuencia.

No admitimos:

  • Suplementos con afirmaciones que no están respaldadas por investigaciones clínicas.
  • Suplementos que son potencialmente peligrosos (más allá de los riesgos típicos asociados con los suplementos nutricionales).
  • Suplementos para bajar de peso, incluidas las pastillas para adelgazar.
  • Productos para el ejercicio y el rendimiento deportivo que pueden ser perjudiciales para los deportistas.
  • Suplementos con reclamos de mejora sexual.

Es importante tener en cuenta que muchos suplementos potencialmente peligrosos y de mala calidad afirman estar respaldados por investigaciones. Cualquier empresa puede realizar una investigación estratégicamente para defender sus afirmaciones, por lo que es fundamental observar el diseño del estudio, el tamaño y la declaración de conflicto de intereses para analizar si el estudio es válido.

El tipo de investigación que presenta el caso más sólido a favor de la eficacia de los suplementos consiste en estudios controlados aleatorios. Esto significa que las personas son asignadas al azar para tomar una cantidad específica de un suplemento o para ser parte del grupo de control (sin tomar el suplemento), y los investigadores observan las diferencias entre los dos grupos después de un cierto período de tiempo. Estos estudios brindan pruebas sólidas cuando incluyen grandes grupos de personas en sus ensayos y no son realizados ni pagados por ningún individuo u organización con un interés financiero en el suplemento. En el futuro, para recomendar un suplemento, nos aseguramos de que exista una investigación sustancial de buena calidad para demostrar su eficacia.

¿Cómo elegimos los suplementos para recomendar?

¿Alguna vez ha caminado por el pasillo de los suplementos y se quedó mirando fijamente un estante, abrumado por la cantidad de opciones para una simple tableta multivitamínica o una cápsula de vitamina C? Ciertamente tenemos. Nuestro objetivo es hacer la investigación por usted para que pueda elegir fácilmente lo que funciona mejor para usted.

Nuestro equipo de editores experimentados, incluido un dietista en el personal, elige qué temas cubrir en Verywell Family. Este equipo colabora con escritores expertos para elegir los mejores productos en cada categoría, como la vitamina D, la baya del saúco y la vitamina C. Nuestro objetivo es brindarle información simple basada en evidencia para ayudarlo a tomar una decisión de compra informada.

Eficacia y seguridad respaldadas por investigaciones

En Verywell Family, nuestra prioridad número uno es recomendar productos que tengan una investigación sustancial y de buena calidad para respaldar su eficacia y seguridad. Sabemos lo confuso que puede ser navegar por el mundo de los suplementos. Los fabricantes llenan sus sitios web con vagas promesas de lo que sus suplementos harán por su cuerpo, como ayudarlo a rendir al máximo o respaldar el bienestar emocional, el control del peso o la salud digestiva. Estas afirmaciones pueden animarnos a probar suplementos para sentirnos mejor y lucir mejor, pero a menudo estas afirmaciones no están respaldadas por investigaciones.

Revisamos cuidadosamente la investigación y no recomendamos suplementos con un solo estudio que los respalde; nos aseguramos de que haya una multitud de estudios de buena calidad para respaldar una recomendación. Si hay investigaciones que nos hagan escépticos acerca de la seguridad, no recomendaremos ese producto.

Probado y certificado por terceros independientes

Debido a que los suplementos nutricionales no están regulados ni ampliamente probados en los Estados Unidos, es importante seleccionar un producto probado por un tercero para asegurarse de que está eligiendo un producto seguro. Las pruebas de terceros son un proceso de control en el que un laboratorio independiente evalúa un producto para ver si cumple con ciertos criterios y estándares.

Las organizaciones de terceros populares incluyen NSF, USP y ConsumerLab. Damos prioridad a los productos que han sido probados y certificados por terceros por una de estas tres organizaciones confiables, y siempre destacaremos si cada producto está probado y certificado por terceros o no. Estas certificaciones pueden ser costosas, por lo que, si un suplemento no está probado o certificado por un tercero, no significa automáticamente que no sea un buen producto. Sin embargo, estas certificaciones son la única forma de sentirse seguro de que el etiquetado de los productos es preciso. Tenga en cuenta que estos terceros no prueban la eficacia del producto, por lo que el hecho de que un producto sea verificado por terceros no significa que sea efectivo.

Las pruebas de terceros simplemente ayudan a garantizar que un producto contenga lo que dice que contiene y que no esté contaminado con otros ingredientes. La FDA regula qué tipos de afirmaciones pueden hacer las etiquetas de los suplementos. Los suplementos no pueden pretender servir como tratamiento, prevención o cura para ninguna enfermedad. No obstante, pueden realizar tres tipos de reclamaciones:

Declaración medica

  • Lo que ellos son: Las declaraciones de propiedades saludables describen la relación entre el ingrediente de un suplemento y la reducción del riesgo de una enfermedad o condición de salud.
  • Ejemplo: El hierro adecuado ayuda a reducir el riesgo de anemia.

Afirmaciones de contenido de nutrientes

  • Lo que ellos son: Las declaraciones de contenido de nutrientes indican el porcentaje de un ingrediente dietético que contiene un suplemento.
  • Ejemplos: Una cápsula contiene el 100 % del valor diario recomendado de vitamina D o Una cápsula contiene el doble de calcio que un vaso de leche.

Reivindicaciones de estructura/función

  • Lo que ellos son: Las declaraciones de estructura/función pueden describir cómo el consumo de un nutriente o ingrediente dietético que puede afectar la estructura o función normal del cuerpo, funciona para respaldar esa estructura o función normal, contribuye al bienestar general y/o puede proporcionar un beneficio relacionado con un enfermedad causada por la deficiencia de nutrientes.
  • Ejemplos: El hierro es necesario para transportar oxígeno en el cuerpo o la fibra apoya la digestión y la saciedad.

Si bien los medicamentos que se venden en los EE. UU. deben estar aprobados por la FDA y deben cumplir con los estándares de la USP, los suplementos dietéticos no requieren aprobación antes de comercializarse. Los estándares de USP son voluntarios. A diferencia de los medicamentos, cuya seguridad debe demostrarse antes de que puedan comercializarse, los suplementos pueden comercializarse sin ninguna prueba de que sean seguros o de que realmente brinden los beneficios que afirman brindar. Los suplementos solo pueden restringirse o retirarse del mercado si la FDA prueba que no son seguros, lo que a menudo significa que es después de que ya se ha producido el daño.

Otros atributos del producto que valoramos

Valoramos algunos otros atributos que encontramos asociados con productos de la más alta calidad. Estos atributos se enumeran a continuación con una explicación de por qué valoramos cada uno y la evidencia que lo respalda.

Es importante tener en cuenta que estos atributos adicionales no son relevantes para muchos suplementos de vitaminas y minerales, pero pueden ser más relevantes para los suplementos de macronutrientes, como las proteínas en polvo. Los productos que seleccionamos no necesitan tener todos estos atributos, pero estos son valores que consideramos importantes al decidir entre varios productos disponibles en el mercado.

  • No GMO
  • Orgánico
  • mínimamente endulzado

Más allá de estos estándares, es importante tener en cuenta que:

  • No hay suplementos que sean beneficiosos para todos.
  • El uso más importante de los suplementos es controlar una deficiencia existente.
  • Los suplementos no resolverán ninguna condición de salud física o mental aparte de las deficiencias. Las deficiencias son diagnosticadas por su proveedor médico a través de pruebas de laboratorio.

Asegúrese siempre de leer todos los ingredientes de su suplemento y sus cantidades, e investigue el propósito, la acción y los riesgos de cada ingrediente, incluidas las posibles interacciones con otros suplementos o medicamentos recetados. Al igual que con la comida, suele ocurrir que cuanto más corta y sencilla sea la lista de ingredientes del suplemento, mejor.

No GMO

Cuando es posible, seleccionamos productos que utilizan ingredientes no modificados genéticamente. Si bien existe una variedad de evidencia que argumenta si los productos OGM son seguros o peligrosos, generalmente elegimos recomendar productos que no están modificados genéticamente.

También buscamos la certificación Non-GMO Project Verified en el empaque del producto, lo que significa que un producto cumple con los Directrices estrictas del proyecto Non-GMO .

Cuando pensamos en cultivos modificados genéticamente, como la soja y el maíz, otra preocupación es el glifosato, un ingrediente de herbicidas como el Round-Up que se utiliza para controlar las malas hierbas. Este herbicida se ha detectado en una variedad de alimentos como frutas, verduras y cereales. El glifosato es legal en los EE. UU., pero algunos gobiernos de todo el mundo lo prohíben debido a que el glifosato se ha relacionado con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer.

Por esta razón, puede ser beneficioso limitar la exposición innecesaria al glifosato. Sin OGM no significa libre de glifosato; sin embargo, puede limitar la cantidad a la que está expuesto. Si le preocupa el glifosato, hay una Certificación libre de residuos de glifosato que puedes buscar.

Orgánico

Si bien algunos estudios muestran que las cantidades mínimas de residuos químicos de los alimentos no orgánicos no son peligrosas para la salud, los productos orgánicos pueden ser más seguros y saludables que los productos cultivados convencionalmente. Por esta razón, trabajamos para incluir y resaltar opciones orgánicas cuando están disponibles y son relevantes.

mínimamente endulzado

A muchas personas les preocupa consumir demasiada azúcar añadida y eligen reemplazar el azúcar con edulcorantes bajos en calorías y alcoholes de azúcar. Sin embargo, tanto los edulcorantes artificiales bajos en calorías como los edulcorantes naturales bajos en calorías pueden tener el efecto contrario al previsto y afectar el control del azúcar en la sangre y el microbioma intestinal. Los alcoholes de azúcar pueden causar problemas digestivos como hinchazón, gases y diarrea, especialmente cuando se consumen en grandes cantidades. Por estas razones, enfatizamos los suplementos con un mínimo de edulcorantes agregados.

Consideraciones adicionales al elegir suplementos

Al elegir qué suplementos recomendar, somos conscientes de los atributos centrados en la calidad enumerados anteriormente y consideramos las preferencias individuales, como la forma, el precio y la disponibilidad. También nos preocupamos por las condiciones en las que se elaboran los complementos.

  • Formulario : Los suplementos vienen en muchas formas, incluyendo tabletas, cápsulas, líquido, polvo, pastillas, aerosol y gomitas. Nuestro objetivo es ofrecer suplementos de la más alta calidad en una variedad de formas que se adapten a sus preferencias, ya que entendemos que algunas personas prefieren las gomitas a las cápsulas y viceversa.
  • Precio : El precio no siempre refleja la calidad. Un suplemento más caro no garantiza un mejor producto. También es prudente ser escéptico con los suplementos muy económicos. Nuestro objetivo es ofrecer suplementos de la mejor calidad a una variedad de precios para adaptarse a la mayoría de los presupuestos. Algunos suplementos son intrínsecamente más caros de fabricar que otros, y el precio depende principalmente de los ingredientes, el volumen producido y las certificaciones obtenidas.
  • Disponibilidad : Seleccionamos suplementos nutricionales de venta libre que están ampliamente disponibles. Si bien algunos suplementos solo están disponibles con receta, suscripción o pedido por correo, incluimos suplementos que están disponibles en tiendas minoristas locales o en línea para su conveniencia.
  • Control de calidad : Si bien existe una falta de control de calidad sobre los ingredientes, la seguridad y la eficacia de los suplementos, la FDA tiene regulaciones para el proceso de fabricación de suplementos. Denominado BPF (Buenas Prácticas de Manufactura) o cGMP (Buenas Prácticas de Manufactura Actuales), estas regulaciones establecen los requisitos para que las compañías de suplementos se aseguren de que el suplemento se elabore en un laboratorio seguro y limpio que esté registrado con la FDA. Recomendamos productos que se fabrican en instalaciones GMP.