¿Alguna vez has oído roncar a tu pequeño? Es un poco cómico escuchar un ruido fuerte y áspero que sale de la boquita de un niño pequeño. A veces también puede ser un poco triste si los ronquidos se deben a un frío o congestión severa. Pero es posible que no se dé cuenta de que ese sonido tonto o ligeramente forzado podría ser un signo de un problema de salud grave o un peligro que podría afectar el desarrollo de su hijo pequeño.

Ronquidos y Desarrollo Cognitivo

Los investigadores y los pediatras piden cada vez más que se preste más atención a los ronquidos en los niños. De hecho, los científicos han descubierto que los niños mayores que roncan pueden tener un mayor riesgo de sufrir trastornos cognitivos, conductuales y psicosociales.

Un estudio publicado en 2017 encontró que la frecuencia de los ronquidos, en lugar de la apnea del sueño, se asoció con problemas cognitivos y conductuales en niños pequeños.

Un estudio de 2012 sobre niños pequeños y ronquidos persistentes encontró que los niños que roncaban fuerte y regularmente tenían más conductas problemáticas y eran más propensos a sufrir hiperactividad, depresión y problemas de atención. El estudio siguió a niños de 2 a 3 años para comparar a los que roncan ocasionalmente o no roncan en absoluto con los que roncan fuerte y constantemente durante meses o años.

Un estudio separado publicado ese mismo año mostró que los niños pequeños que tenían apnea del sueño o trastornos respiratorios del sueño, que podrían estar indicados por los ronquidos, tenían entre un 20 y un 60 por ciento más de probabilidades de tener problemas de conducta a los 4 años. por ciento más propensos a tener esos problemas a los 7 años. Cuanto peor es su condición, peores son los problemas.

La razón de estas diferencias, dicen algunos expertos, es que los niños que roncan pueden tener períodos de hipoxia; durante esos episodios, se les priva de oxígeno, lo que conduce a cambios en la función y el comportamiento del cerebro. Entonces, la respiración alterada durante el sueño durante la desarrollo temprano puede tener efectos duraderos.

La falta de sueño temprano en la vida podría causar problemas más adelante

Lo que puedes hacer

Primero, ten en cuenta lo que debesnohacer—pánico. Sin embargo, si nota que su hijo está roncando mientras duerme, debe prestar atención. Trate de identificar qué tipo de ronquidos está haciendo su hijo. ¿Es un problema de respiración temporal provocado por la congestión? ¿Es muy fuerte y perceptible o solo una ligera carraspera? ¿Ocurre noche tras noche (y durante las siestas)? Casi todos los niños roncan en algún momento de sus vidas, pero en la mayoría de los casos, es temporal e inofensivo. Alrededor del 10 por ciento de los niños roncan todas las noches.

Si cree que su hijo cae en esa categoría del 10 por ciento, hable con su pediatra acerca de que evalúen a su hijo para detectar el síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS). Por lo general, esto implica tener un examen otorrinolaringológico pediátrico para ver si las amígdalas y las adenoides están agrandadas. Si es así, es posible que su médico quiera realizar un estudio del sueño (un polisomnograma) para confirmar el diagnóstico. Cuando sea necesario, su médico puede recomendar una amigdalectomía y una adenoidectomía que extirpan las amígdalas y las adenoides. En algunos casos, los niños deben recibir tratamiento con un dispositivo similar a una máscara que proporciona una presión de aire constante a través de la nariz y alivia los problemas que causan los ronquidos.

Ciertos factores ponen a los niños pequeños en mayor riesgo de apnea del sueño y ronquidos. Los niños y los niños afroamericanos tienen más probabilidades de desarrollar el problema. También están en mayor riesgo los niños con síndrome de Down o condiciones médicas que resultan en un desarrollo facial o craneal irregular.

Además, existen condiciones ambientales y de estilo de vida que puede controlar para reducir las posibilidades de que su hijo se vuelva un roncador persistente:

  • Evite exponer a su hijo al humo del tabaco y a las toxinas ambientales.
  • Ayude a su hijo a mantener un peso saludable El exceso de peso suele ser un problema para los niños mayores y los adultos, pero también podría ser un factor en los ronquidos de los niños pequeños.
  • Considerar lactancia prolongada , ya que los niños que fueron amamantados por más tiempo parecían tener menos incidentes de ronquidos (posiblemente porque sus vías respiratorias superiores se desarrollaron de manera diferente y ofrecieron cierta protección).

La conclusión es que el sueño es especialmente importante para el desarrollo saludable de un niño. Los ronquidos interrumpen el sueño de un niño, lo que a su vez interrumpe su desarrollo cerebral natural y su bienestar general. Identificar un problema con el trastorno respiratorio del sueño lo antes posible ayudará a su hijo a evitar problemas cognitivos y conductuales en el futuro y permitirá que todos en la familia duerman mejor por la noche ahora.

¿Su niño pequeño está durmiendo lo suficiente?