Cuando se revisaron las pautas federales para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, se tuvo en cuenta la creciente preocupación por la obesidad infantil. Descritas en la Ley de Niños Saludables y Sin Hambre de 2010 (HHFKA, por sus siglas en inglés), parte de la reautorización de la Ley de Nutrición Infantil, las pautas incluir varios requisitos para las escuelas que reciben fondos federales para sus programas de almuerzos escolares.

Los cambios se implementaron durante algunos años para dar a las escuelas y comunidades tiempo para comprender las pautas y hacer los cambios necesarios. Ese tiempo, sin embargo, dio paso no solo a adaptaciones y ajustes, sino a interpretaciones y críticas.

Las pautas del almuerzo escolar

Las directrices de 2010 están destinadas a proporcionar un estándar mínimo de alimentos nutritivos, comida saludable que proporcionará suficientes calorías sin contribuir a obesidad . Los cambios con respecto a los estándares de almuerzos escolares anteriores incluyen requisitos para los almuerzos escolares, tales como:

  • Los productos de pan deben tener al menos un 50 % de granos integrales.
  • Los alimentos no pueden contener grasas trans que no sean naturales.
  • Se deben servir frutas y verduras todos los días; Las verduras de hojas verdes deben servirse una vez a la semana.
  • Las comidas deben cumplir con los requisitos calóricos mínimos y máximos para el grupo de edad al que se sirven, de acuerdo con los estándares del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA).
  • La leche regular y con sabor debe ser sin grasa o al 1%.
  • Los distritos escolares deben crear una política de bienestar local.

Un estudio de 2016 de un distrito escolar del estado de Washington que se publicó enJAMA Pediatríasugiere que las directrices actualizadas están logrando que los escolares come más saludable .

El estudio comparó los hábitos de compra del almuerzo de los estudiantes antes y después de que se implementaran las pautas para ver si el cambio en la composición de la comida tuvo un impacto. Los resultados mostraron que la misma cantidad de estudiantes siguió comprando almuerzos escolares incluso cuando los nuevos almuerzos tenían más frutas, verduras y granos integrales.

Dicho esto, hay informes contradictorios de que las escuelas en diferentes partes del país notaron una caída en las ventas en sus comedores y que se tiraron más alimentos después de que se implementaron las pautas.

Consideraciones de financiación

Las escuelas deben seguir los estándares de HHFKA para recibir dólares federales para sus programas de almuerzo. Mientras que algunos distritos escolares solo reciben el 1 o el 2% de su presupuesto para almuerzos del USDA antes de las ventas, muchos distritos reciben mucho más dinero a través del programa de almuerzos gratuitos oa precio reducido.

El programa de comidas escolares gratuitas ya precio reducido reembolsa parte o la totalidad del costo del almuerzo escolar para niños de familias de bajos ingresos. Este dinero de reembolso puede representar un pequeño porcentaje del programa de almuerzo de una escuela próspera o casi todos los fondos para programas en escuelas en áreas de alta pobreza. En otras palabras, las escuelas más necesitadas se ven obligadas a cumplir con estas pautas para recibir un reembolso por proporcionar comidas a sus estudiantes.

Críticas comunes

Estas pautas para el almuerzo escolar son más específicas y extensas que las del pasado y son un punto de controversia incluso hoy. Algunos distritos escolares y padres se han manifestado en su contra, e incluso fueron un tema de conversación popular para los republicanos durante las primarias presidenciales de 2016, con candidatos prometiendo revertir las pautas para permitir alimentos más salados y sabrosos en los almuerzos escolares.

Entre las preocupaciones de los opositores:

Extralimitarse

Algunos sienten que los nuevos estándares específicos son demasiado estrictos y detallados y, por lo tanto, difíciles de cumplir para las escuelas. El USDA afirma que los estándares fueron diseñados para ser mínimos y que muchos distritos ya tenían pautas similares.

Este argumento hace eco del sentimiento contra los Estándares Estatales Básicos Comunes . En ambos casos, se están adoptando estándares muy definidos a nivel nacional.

Debido a que el sistema educativo de los Estados Unidos por lo general desarrolla políticas desde el nivel local, algunos distritos sienten que los nuevos estándares que se implementan en todo el país son demasiado simples y no beneficiarán los intereses de las áreas locales.

Apelación de comida

Algunos padres y administradores de almuerzos del distrito escolar sienten que los nuevos límites de sal, azúcar y grasa combinados con aumentos en granos integrales, frutas y verduras conducen a comidas que los niños simplemente no comerán .

Los padres se han quejado en las escuelas locales de que sus hijos llegan a casa con hambre después de negarse a comer sus almuerzos escolares, de lo que se hacen eco los informes antes mencionados de ventas y comida desechada.

Algunos comedores escolares han respondido adoptando estrategias para hacer que los alimentos más saludables sean más atractivos. El Laboratorio de Alimentos y Marcas de la Universidad de Cornell lleva a cabo investigaciones dedicadas a la presentación de opciones de alimentos saludables en comedores para animar a los niños a tomar mejores decisiones.

Almuerzos escolares que los niños quieren comer

Costo

Algunos administradores señalan que los alimentos que se ajustan a las pautas (frutas y verduras frescas y tortillas, bollos y arroz integral integrales, por ejemplo) suelen costar más en comparación con los que se obtenían anteriormente para preparar los almuerzos escolares.

Además, los alimentos más saludables 'aprobados' tienden a estropearse más rápido que aquellos con azúcares y sal añadidos, lo que aumenta la vida útil, lo que también genera preocupaciones sobre el reabastecimiento y el aumento de los costos de refrigeración. Algunos también lamentan la pérdida de ingresos por la venta de bocadillos y postres con alto contenido de azúcar o grasa.

El efecto combinado de todo esto más la disminución de las ventas de los almuerzos regulares en general ha creado desafíos financieros para algunas cafeterías escolares. Algunas escuelas han tratado de cerrar la brecha organizando eventos para recaudar fondos, ajustando sus presupuestos o haciendo cambios que animan a los niños a comprar alimentos más saludables.

Contenido calórico suficiente

Los máximos de calorías para los almuerzos escolares se basan en datos de investigación sobre lo que necesita la mayoría de los niños. El límite máximo de calorías para la comida aumenta con la edad, desde 650 calorías para estudiantes de primaria hasta 850 calorías para estudiantes de secundaria.

Algunas personas temen que los estudiantes muy activos o aquellos que son muy corpulentos para su edad no obtengan suficientes calorías para mantenerse durante el día escolar.

Opciones para escuelas

Si bien la mayoría de los distritos escolares están trabajando arduamente para cumplir con los nuevos estándares, algunos se niegan a adoptar los nuevos estándares de almuerzo. Para las escuelas que deciden que las nuevas pautas simplemente no funcionarán para ellas, hay dos opciones principales:

Optar por no

Cuando una escuela pública o un distrito decide optar por no participar en el programa de Almuerzo Escolar del USDA, ya no está obligado a cumplir con los estándares. Pero optar por no participar puede tener un alto costo: debido a que las escuelas que optan por no participar no pueden recibir reembolso por los programas de almuerzo gratis o a precio reducido que se ofrecen a los niños de familias de bajos ingresos, tienen que cubrir el costo de esas comidas por sí mismas si así lo deciden. ofrecerles.

A menudo, las escuelas de este campamento aumentan los precios de los almuerzos pagados para cubrir la diferencia. Sin embargo, algunas escuelas en áreas de alta pobreza dependen tanto de los fondos para el almuerzo del reembolso del USDA que es posible que no puedan considerar dejar los programas en absoluto.

Exención o Retraso

En mayo de 2017, se realizaron actualizaciones de las pautas a nivel federal. Además:

  • Las escuelas pueden servir leche saborizada con 1% de grasa.
  • Los estados que tienen dificultades para cumplir con el requisito de granos integrales pueden solicitar una exención.

Tenga en cuenta que muchas escuelas han encontrado formas de cumplir con las nuevas pautas para el almuerzo. Las escuelas que retrasan u obtienen una exención pueden cumplir en el futuro. Después de echar un vistazo a algunas de las críticas que han llevado a algunas escuelas a abandonar el Programa de Almuerzos Escolares del USDA, vale la pena ver las diferentes formas en que los que permanecen en el programa lo han hecho funcionar.

La intención de las directrices es proporcionar almuerzos saludables a los niños . Muchas escuelas han adoptado estrategias para alentar a los niños a probar nuevos alimentos o han encontrado formas de afrontar los costos más altos de los alimentos.

Es probable que los padres se identifiquen con el dilema que enfrentan los comedores escolares: cómo proporcionar un almuerzo nutritivo y asequible que los niños realmente coman. Tener esto en cuenta puede ayudarlo a dar forma a su defensa de mejores almuerzos en la escuela de su hijo o simplemente a comprender mejor los cambios de los que puede estar escuchando.

Almuerzo escolar versus almuerzo para llevar