Las personas que experimentan una discapacidad de aprendizaje no verbal (NVLD, por sus siglas en inglés) luchan con problemas espaciales y habilidades sociales . Una característica clave de NVLD es que alguien tiene habilidades verbales apropiadas para la edad , como hablar y poder decodificar la lectura, pero tienen dificultad en áreas no relacionadas con la capacidad verbal.

Una investigación de la Universidad de Columbia sugiere que el TANV está relacionado con la forma en que el cerebro procesa el tamaño, la forma y la ubicación de los objetos (procesamiento espacial).

La dificultad con el procesamiento espacial distingue a NVLD de otros tipos de discapacidades de aprendizaje.

Si bien el nombre de discapacidad de aprendizaje no verbal sugiere que a alguien le falta habilidades verbales , el trastorno en realidad implica tener habilidades verbales normales y luchar con el procesamiento espacial.

Definición de discapacidad de aprendizaje no verbal

NVLD apareció por primera vez en la literatura de investigación en la década de 1960, pero los investigadores aún están desarrollando un conjunto de características y definiciones comúnmente aceptadas para el trastorno.

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Eso no significa que NVLD sea nuevo o que aparezca repentinamente; más bien, significa que los investigadores y profesionales que trabajan con personas que tienen problemas de aprendizaje aún están revisando lo que se sabe sobre el TANV. Uno de los propósitos de su investigación es definir cómo el trastorno es único e identificable para quienes realizan las evaluaciones.

Los investigadores también están trabajando en una definición y criterios para el TANV porque sería un paso importante para incluir el trastorno en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM).

En mayo de 2017, un equipo de investigadores dirigido por Prudence Fisher, Ph.D., de la Universidad de Columbia, había creado una definición propuesta para agregar NVLD al DSM.

Una vez incluidas en la lista, las personas que experimentan TANV tendrían más acceso a apoyo y servicios para el trastorno, como terapia física y ocupacional. También podría facilitar que los padres de niños con TANV accedan a los servicios en la escuela.

La siguiente es una lista de cualidades y características de NVLD creadas a partir de la investigación actual y la definición DSM propuesta.

Los principales síntomas de TANV

Los síntomas comunes de TANV incluyen los siguientes:

  • Dificultad para determinar dónde están los objetos en el entorno en relación con ellos mismos. : Esto incluye una conciencia física deficiente, que puede manifestarse como torpeza ya que la persona tiene dificultad para orientar su cuerpo hacia su entorno. También puede conducir a lo que parecen ser interacciones sociales inapropiadas, como pararse demasiado cerca o demasiado lejos de alguien.
  • Dificultad para seguir direcciones espaciales y recordar relaciones espaciales : Los problemas con el procesamiento espacial dificultan el procesamiento de direcciones al viajar o determinar dónde se encuentran en relación con su entorno.
  • Buenas habilidades verbales : Tienen vocabularios decentes o excelentes. Pueden ser capaces de memorizar largas listas de palabras, pero tienen dificultad para entender lo que significan las palabras. Es posible que puedan leer las palabras de una historia, pero que tengan problemas para identificar el significado general y los puntos principales.
  • Dificultades frecuentes en el procesamiento espacial o visoespacial : Esto incluye dificultad con la forma, el tamaño o la ubicación o dirección de los objetos. Esto puede hacer que sea difícil armar rompecabezas o completar proyectos de construcción prácticos.
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Otros síntomas comunes

Otros síntomas comunes de TANV incluyen los siguientes:

  • Luchas académicas : Los problemas con el reconocimiento espacial dificultan que las personas con NVLD reconozcan patrones, digan la diferencia entre los objetos que se van a contar o visualicen las cantidades y la dirección de los problemas matemáticos. Debido a que las habilidades verbales son buenas, es posible que los problemas de lectura no se desarrollen hasta grados posteriores, cuando se enfatiza la comprensión de lectura en lugar de la decodificación de palabras. Una buena habilidad verbal puede evitar que los problemas de un niño con TANV se vuelvan evidentes hasta el tercer grado o más.
  • Dificultades con el funcionamiento social. : Las personas con TANV pueden empatizar con los demás, pero a menudo tienen dificultades para comprender el humor o la comunicación más abstracta. A menudo toman todo muy literalmente.
  • Problemas del funcionamiento ejecutivo : Las personas que experimentan TANV pueden tener problemas para mantener el enfoque y la concentración, seguir largos conjuntos de instrucciones, concentrarse en la tarea u organizar sus materiales. La investigación no está clara en este momento si estos problemas se derivan de los problemas de procesamiento espacial o si son problemas separados que a menudo ocurren junto con NVLD.
  • Dificultades motoras finas : Los niños con TANV pueden tener problemas con los movimientos detallados de las manos, como escritura , usando tijeras o atándose los zapatos.
  • Problemas con el funcionamiento personal y el autocuidado : Los problemas con las habilidades motoras finas pueden dificultar el cambio de ropa. También puede retrasar el entrenamiento para ir al baño.
  • Cognición social o problemas de comunicación pragmática : Las dificultades para procesar la forma, la dirección y el tamaño dificultan el reconocimiento de cambios matizados en el lenguaje corporal y otras comunicaciones no verbales.
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Cómo obtener ayuda

Si cree que su hijo puede tener TANV, comience por hablar con el proveedor médico de su hijo. Aunque el TANV no es un diagnóstico completamente aceptado, vale la pena comunicarle sus inquietudes al médico de su hijo.

Un médico puede determinar si existe una base médica para los síntomas de su hijo en lugar de una discapacidad de aprendizaje. Los especialistas pueden descartar condiciones que tienen síntomas similares, como los trastornos del espectro autista, discalculia o TDAH.

Cómo se evalúa a los niños para detectar problemas de aprendizaje

Si su hijo tiene una discapacidad de aprendizaje, es importante que se informe sobre lo que necesitará en la escuela y en el hogar. Por ejemplo, los padres pueden notar que los niños con TANV necesitan ayuda para aprender habilidades sociales. Trabajar en estas habilidades aumenta las oportunidades de amistad de un niño y aumenta su autoestima.

Los padres también deben saber que los niños con TANV también pueden experimentar ansiedad o depresión. Aprender formas saludables de reducir la frustración, relajarse y aceptar sus talentos positivos puede ayudarlos a enfrentar los desafíos que presenta el TANV.

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Una palabra de Verywell

Si bien el TANV no es un diagnóstico comúnmente aceptado, puede encontrar formas de ayudar a su hijo a mejorar y superar las áreas en las que tiene dificultades. Al comprender a su hijo único, podrá ayudar a fomentar sus fortalezas y apoyarlo en áreas desafiantes.

Continúe aprendiendo y abogando por su hijo. Lea y aprenda más sobre el TANV y trastornos similares para encontrar estrategias que pueda usar en casa y en la escuela con su hijo.

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